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Internet

Facebook lanza Internet.org en Bolivia

El país sudamericano se convierte en el más reciente en donde la gigante de tecnología llega a un acuerdo con una telefónica para darle servicio limitado de Internet a consumidores.

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La boliviana Xiomara Zambrana usó las redes sociales para lograr que se sembraran 50,000 árboles en su país. Claudia Cruz/CNET

Bolivia se une a Colombia, Guatemala, México y Panamá como uno de los países adonde llega el servicio de Internet.org.

El presidente ejecutivo de Facebook, Mark Zuckerberg, anunció que el programa de Internet gratuito creado por la gigante de redes sociales se lanzó el viernes en Bolivia. Internet.org será una colaboración con la operadora VIVA para darle acceso gratis, y limitado, a los bolivianos a algunos servicios básico del Internet. Tras usar Internet.org después del período de prueba gratuito, los consumidores que decidan seguir usando Internet deberán pagar por los datos o firmar un contrato con una operadora telefónica.

"Hoy en día, menos de la mitad de [la población de] Bolivia usa el Internet, entonces estamos ofreciendo servicios gratis a información sobre salud, educación y comunicaciones para ayudar a presentarles a todo el Internet", dijo Zuckerberg en su página de Facebook.

Zuckerberg también compartió un ejemplo del poder de estar conectado al Internet. Mencionó a la joven boliviana Xiomara Zambrana, quien lanzó una campaña por redes sociales para sembrar 50,000 árboles.

A pesar de que el programa Internet.org contempla cerrar la brecha que existe en el número de personas sin acceso al Internet, los métodos de la gigante de redes sociales ha recibido muchas críticas. En mayo, al menos unas 67 organizaciones criticaron en una carta abierta a Zuckerberg y afirmaron que Facebook usa su servicio de Internet.org como justificación para violar la neutralidad de la red. La Electronic Frontier Foundation, por su parte, también criticó a Internet.org por no ser seguro ni neutro.

Esto es porque para recibir el Internet gratis, los usuarios tienen que descargar el app de Internet.org. Es mediante del app que ellos pueden acceder información académica, de salud, sobre el desarrollo profesional y laboral, y también información gubernamental. El grupo de páginas Web que se pueden ver son limitadas, algo que critican las organizaciones por no darle más opciones a los consumidores. El servicio gratuito también caduca después de un tiempo que es establecido por la operadora participante.

Sin embargo, Facebook ha dicho públicamente que sólo algunos apps y sitios Web habían sido seleccionados porque estos ya cumplían con ciertos requisitos como funcionar en teléfonos básicos al igual que en celulares inteligentes y proveer servicio gratis. La compañía asegura que a los consumidores que participan se les avisa de la fecha de vencimiento del servicio gratuito.

Unas 9 millones de personas han usado Internet.org y Facebook reitera que "estamos seguros de que cuando las personas vean el valor [del Internet] y puedan pagar por los planes de datos, van a explorar más en Internet y beneficiarse de él".