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Seguridad

Facebook tiene información tuya que no sabías le habías entregado

Mark Zuckerberg asegura que tú controlas todos los datos que le das a la red social. Pero la compañía obtiene información sobre ti de muchas otras fuentes.

Two shadows on a street as people walk in the distance. "Shadow profiles" include information about you that you didn't directly share with Facebook.

Los llamados 'perfiles ocultos' o (shadow profiles en inglés) incluyen información sobre ti que tú no compartiste directamente con la red social.

Getty Images

Facebook te permite controlar tus datos: esa es básicamente la idea que Mark Zuckerberg repitió una y otra vez esta semana cuando compareció ante los legisladores estadounidenses.

Pero algunos en el Congreso no se mostraron impresionados con esa respuesta, incluido el representante Ben Luján, un demócrata por el estado de Nuevo México. Para obtener más información acerca de qué información recopila Facebook más allá de lo que los usuarios entregan a sabiendas, Luján le preguntó a Zuckerberg el miércoles sobre los llamados "perfiles ocultos" o shadow profiles.

Esa pregunta resaltó un tema importante que surgió varias veces durante esta semana de audiencias: ¿Los usuarios de Internet realmente saben todo lo que Facebook sabe de ellos?

Zuckerberg dijo no saber lo que es un perfil oculto (o shadow profile como se conocen en inglés), y para ser justos, no es un término que Facebook haya usado, al menos públicamente. Pero los defensores de la privacidad usan ese término para describir algo muy específico: Facebook acumula información sobre ti que no le entregaste tú mismo. Eso puede suceder ya sea que seas un usuario de Facebook o no.

En la audiencia del miércoles ante el Comité de Energía y Comercio de la Cámara de Representantes, el presidente ejecutivo de Facebook confirmó que la empresa recopila también información sobre las personas que no tienen una cuenta en Facebook. "En general, recopilamos datos de personas que no se han registrado en Facebook por motivos de seguridad", dijo. Y en el pasado, Facebook ha descrito varias formas de recopilación de datos que no involucran a los usuarios que directamente la transfieren a la red social.

Facebook no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios adicionales.

Esa información proviene de una variedad de fuentes, nos explicó Nate Cardozo, abogado principal de la Electronic Frontier Foundation. Eso incluye a los intermediarios que venden información que tú entregaste a otras empresas, así como datos de navegación Web enviados a Facebook cuando le das "me gusta" a cierto contenido o realizas una compra en una página fuera de la red social. También incluye datos sobre ti extraídos de las listas de contactos de otros usuarios de Facebook, sin importar qué tan tenue sea tu conexión con ellos.

"Esos son de los que tenemos conocimiento", dijo Cardozo.

El miércoles, el representante Luján presionó a Zuckerberg sobre qué datos recopila Facebook sobre personas que no tienen cuentas en la red social. Pero Cardozo le dijo a CNET que la mayoría de los datos en los perfiles ocultos probablemente pertenezcan a personas con perfiles de Facebook, "que es, por supuesto, la mayoría de la gente".

Esto se debe a que la compañía usa la información para mostrarte anuncios personalizados. Eso significa que las personas que no usan la red social "no son el perfil de mayor valor para Facebook", dijo Cardozo.

Aún así, Luján señaló el desafío que enfrentan las personas que no tienen una cuenta de Facebook, pero quieren ver lo que la red social sabe de ellos.

"Puede sorprenderte que, en la página de Facebook, cuando vas a 'No tengo una cuenta de Facebook y me gustaría solicitar todos mis datos personales almacenados en Facebook', te lleve a un formulario que dice ir a tu página de Facebook, y luego, en la configuración de tu cuenta, puedes descargar tus datos", dijo Luján.

El hecho de que Facebook tenga estos datos no es nada nuevo. En 2013, Facebook reveló que los datos del usuario habían sido expuestos por un error en su sistema. En el proceso, la compañía dijo que había acumulado información de contacto de los usuarios y la comparó con los perfiles de usuarios existentes en la red social.

Eso explicaba cómo los datos filtrados incluían información que los usuarios no habían entregado directamente a Facebook. Por ejemplo, si le diste acceso a la red social a los contactos en tu teléfono, la red social podría haber tomado la segunda dirección de correo electrónico de tu madre y agregarla a la información que tu madre ya le dio previamente a Facebook ella misma. Durante el momento de la violación de la información, tu madre podría haber descargado su información de Facebook, sólo para encontrar esa segunda dirección de correo electrónico indicada por su nombre.

El propósito de esa recopilación de datos fue ayudar a Facebook a mejorar su recomendación de amigos, dijo la compañía a manera de explicación.

"Cuando las personas cargan sus listas de contactos o libretas de direcciones a Facebook, nosotros intentamos relacionar esos datos con la información de contacto de otras personas en Facebook para generar recomendaciones de amigos", dijo Facebook en una publicación donde explica cómo los datos de contacto finalmente fueron filtrados.

Eso generó dudas sobre el tema del consentimiento, dijo Laura Gowans, directora de operaciones de la empresa de tecnología orientada a la privacidad SpiderOak. "El problema es que si mi amiga usa esa aplicación y tiene mi información de contacto, ha dado su consentimiento y yo no, pero Facebook todavía tiene mi información", dijo.

Y en este momento hay muchas maneras en que Facebook puede obtener información sobre ti de fuentes distintas de ti.

"Es muy, muy difícil controlar qué información tuya está saliendo", dijo Gowans. Para mantener todo protegido, "debes mantener un número de teléfono falso o nunca darle a nadie tu número de teléfono o dirección por ningún motivo".

Shara Tibken de CNET colaboró con este reporte.

Reproduciendo: Mira esto: Cómo descargar todo tu historial de Facebook [video]
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