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Industria de la tecnología

Facebook, en el ojo del huracán por imágenes explícitas de menores

Pedófilos que han sido condenados usan la red social para compartir esas imágenes, y reportarlas no necesariamente lleva a su eliminación, según la BBC.

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Facebook se enfrenta a las críticas de políticos y agencias de protección infantil.

Chris Jackson, Getty Images

Facebook está bajo fuego, nuevamente, por no haber eliminado imágenes sexualizadas de niños.

Como parte de una investigación de la BBC, publicada el martes, 100 de estas imágenes fueron reportadas a la red social. Sólo 18 fueron removidas en ese momento, informó la BBC.

Esta no es la primera vez que Facebook ha sido criticada por no combatir la publicación de imágenes problemáticas o ilegales de niños. Una investigación del año pasado, también realizada por la BBC, descubrió grupos cerrados utilizados por los pedófilos para publicar imágenes obscenas, resultando en la condena y cuatro años de prisión para un hombre.

Como la red social más grande del mundo, con 1,860 millones de personas que la visitan al menos una vez al mes, Facebook debe luchar constantemente con el contenido que se comparte en su sitio, incluyendo la violencia transmitida en vivo a través de Facebook Live.

La compañía tiene mecanismos de información, pero la investigación de la BBC muestra que no son necesariamente suficientes.

Según la BBC, su investigación también halló:

  • Grupos creados por pedófilos.
  • Grupos cerrados con nombres como "hot xxxx schoolgirls" (chicas escolares candentes) con imágenes de niños de verdad.
  • Fotografías sexualizadas de niños menores de 16 años con comentarios obscenos
  • Una imagen que parecía una captura de pantalla de un video sobre el abuso a un niño
  • Cinco cuentas registradas a pedófilos convictos -- quienes están expresamente prohibidos en Facebook

La BBC utilizó inicialmente la función de reportes de Facebook para marcar lo que había encontrado, antes de ponerse en contacto con la empresa directamente cuando la mayoría del contenido no fue eliminado. Todo el contenido se ha eliminado.

"Hemos revisado cuidadosamente el contenido que nos ha sido remitido y hemos eliminado todos los elementos que eran ilegales o contra nuestros estándares", dijo una portavoz de Facebook en un comunicado a CNET.

"Este contenido ya no está en nuestra plataforma".

La función de Facebook para reportar contenido

Damian Collins, un miembro del Parlamento británico que preside la Comisión Especial de Cultura, Medios de Comunicación y Deporte de la Cámara de los Comunes, dijo a BBC Radio estar preocupado por las revisiones manuales de contenido reportado en Facebook.

"Lo inquietante es que cuando estas imágenes fueron llevadas a la atención de Facebook, no se tomaron medidas para eliminarlas todas, ni han proporcionado ninguna explicación de por qué esto fue así", dijo.

La Sociedad Nacional para la Prevención de la Crueldad a los Niños, con sede en el Reino Unido, hizo eco de sus preocupaciones. "El fracaso de Facebook para eliminar contenido ilegal de su sitio Web es espantoso y viola los acuerdos que tienen para proteger a los niños", dijo una portavoz del grupo en un comunicado a CNET. "También plantea la cuestión de qué contenido consideran inapropiado y peligroso para los niños".

Facebook dijo a CNET que toma el asunto "muy en serio" y que continúa mejorando sus reportes y medidas de eliminación de publicaciones.

"Facebook ha sido reconocida como una de las mejores plataformas en Internet para la seguridad infantil", dijo la portavoz de la compañía.

Una respuesta 'extraordinaria'

El reporte de la BBC hizo más que destacar problemas con el proceso de cómo se reportan contenidos de Facebook. Cuando la periodista de la BBC contactó a Facebook para informar a la compañía que dejaba contenido problemático en su plataforma, la red social le pidió a la periodista que enviara dichas imágenes. Tras recibirlas, Facebook reportó a la BBC con la Agencia de Protección en línea a los menores (CEOP por sus siglas en inglés), que forma parte de la Agencia Nacional de Delito del Reino Unido.

Collins dijo que ésta fue una decisión "extraordinaria".

"Creo que fue una respuesta extraordinaria", dijo en el programa de radio de la BBC. Pero la portavoz de Facebook defendió la decisión de su empresa.

"Va en contra de la ley que alguien distribuya imágenes de explotación infantil", dijo. "Cuando la BBC nos envió esas imágenes, seguimos la práctica estándar de nuestra industria y las remitimos con la CEOP". Agregó que Facebook "también informó sobre las imágenes de explotación de niños que habían sido compartidas en nuestra propia plataforma y que el asunto está ahora en manos de las autoridades".

Con la colaboración de Laura Martínez.