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Industria de la tecnología

Reporte detalla difícil camino de Facebook en el mundo del hardware

Cambios de liderazgo, trabajadores descontentos y un producto que no cubre las expectativas de ventas son algunos de los obstáculos que ha enfrentado Facebook en su intento por incursionar en el mercado de hardware.

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Regina Dugan dejó Building 8 de Facebook en 2018.

James Martin/CNET

A finales de 2018 Facebook anunció el cierre de Building 8, un laboratorio enfocado al desarrollo de nuevos productos, incluyendo hardware e inteligencia artificial. Ahora un reporte desarrollado por CNBC detalla los problemas a los que la compañía se ha enfrentado en su intento por hacerse camino dentro de este mercado.

La renuncia de Regina Dugan tras liderar Building 8 por año y medio, seguido por el descontento de los trabajadores, el retraso del lanzamiento de Portal, la disolución del laboratorio y los escándalos por Cambridge Analytica fueron una serie de eventos que han dificultado el ingreso del gigante de las redes sociales al competido mercado del hardware, según el reporte.

Desde la fundación de Building 8 en 2016, Facebook ha logrado lanzar al mercado solo su pantalla inteligente Portal, un producto enfocado en videollamadas el cual no ha alcanzado el éxito esperado dentro del mercado. 

Según cifras reportadas por The Information, Facebook vendió 54,000 dispositivos Portal, una cifra considerada baja. Sin embargo, un representante de Facebook dijo a CNBC que el número reportado era inexacto. Rafael Camargo, quien ascendió a vicepresidente de todo el grupo de dispositivos para AR y VR, dijo que Portal había excedido las expectativas tanto en ventas como en participación de los usuarios.

El aparente fracaso de Portal no fue solo a nivel de ventas, sino también a un personal resentido, según CNBC. Tras un evento interno para presentar Portal, entre otros productos desarrollados por Building 8, se reportó que los empleados estaban descontentos con el secretismo de la compañía y los tiempos de producción poco realistas de Facebook, que esperaba realizar el lanzamiento de Portal en un año. Según el reporte, esta pudo ser una de las razones por las que Dugan dejó la compañía. 

A esto se le sumó el escándalo de Cambridge Analytica, suceso que retrasó el lanzamiento de Portal para "repensar el diseño". Según CNBC, el lanzamiento de Portal fue postergado múltiples veces.  

Y, en diciembre de 2018 — dos meses después de la renuncia de Dugan —, el equipo de Building 8 fue renombrado. El grupo ahora sería conocido como Portal y los proyectos de investigación estarían bajo Oculus Research, empresa que ahora es conocida como Reality Labs. 

Facebook no es la única empresa de tecnología que ha desarrollado su propio laboratorio de proyectos especiales. Apple, Amazon, Google y Microsoft (por mencionar algunas) también cuentan con sus propios laboratorios. Sin embargo, la empresa liderada por Mark Zuckerberg no ha podido alcanzar el éxito deseado en la división de hardware.

Son pocas las compañías de redes sociales que intentan dar este salto, siendo prácticamente Facebook y Snapchat las únicas que en los últimos años han desarrollado al menos un producto de hardware. Tal es el caso de las Spectacles de Snapchat, unas gafas que graban video en primera persona. Pero sus ventas fueron bajas: en 2017 se vendieron 220,000 unidades de la primera generación. El entonces vicepresidente del hardware de Snapchat, Mark Randall, había dicho en ese entonces que la empresa estaba muy comprometida con el hardware, pero Randall terminó dejando la empresa a mediados de 2018. Y, a pesar de que los ingresos de Snap aumentaron en 2018 respecto a 2017, las Spectacles "ya no son un colaborador material" a los ingresos de la empresa, según la firma de análisis eMarketer

Aunque los esfuerzos de Facebook en el mercado de hardware no han sido los esperados, el futuro del gigante de las redes sociales podría ser diferente con las novedades en realidad aumentada y virtual próximas a anunciar en el evento Oculus Connect 6, así como con las nuevas versiones de Portal que presuntamente llegarán este año. 

Reproduciendo: Mira esto: Creador de Portal explica el primer dispositivo para...
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