Facebook hace que Messenger sea amigo de otros apps

La red social más grande del mundo planea permitirle a los desarrolladores de apps mandar fotos, música y otra clase de contenido a través de su servicio de mensajería.

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La nueva plataforma Messenger Platform de Facebook le permitirá a los desarrolladores de compañías externas crear apps e integrarlos directamente con Messenger. Ian Sherr/CNET

SAN FRANCISCO -- En los últimos ocho años, Facebook ha enfocado sus esfuerzos en buscar maneras para ayudar a los desarrolladores a interactuar con su red social. Y, ahora, está creando nuevas formas para que los desarrolladores interactúen también con sus apps.

Facebook está construyendo una nueva funcionalidad en Messenger, su programa de chat móvil para teléfonos inteligentes como el iPhone de Apple y dispositivos potenciados por el sistema operativo Android de Google. A partir del miércoles, Facebook le permitirá a los desarrolladores de apps enviar artículos como música, foto y videos al conectarse a lo que denomina Messenger Platform (Plataforma Messenger). Con esto abre la plataforma de chat y las más de 600 millones de personas que utilizan el servicio cada mes a nuevos apps y servicios.

La compañía dijo que ya ha estado trabajando con los desarrolladores de app como JibJab, un servicio de videos cómicos, y Giphy, que consiste en buscar y enviar GIFs animados. Los usuarios que escogen instalar estos apps a través de Messenger pueden mandar estos artículos a sus amigos con el solo toque de un botón.

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ESPN es uno de los socios de Messenger Platform de Facebook. Captura de pantalla por Nick Statt/CNET

Pero no se trata sólo de comunicarse a través de imágenes graciosas, dice Facebook. La empresa le permitirá a los negocios integrarse a Messenger para compartir información como datos de envío y rastreo cuando se realiza una compra y le permitirá a los usuarios comunicarse con una compañía para cambiar el pedido.

"Estamos inyectando de nuevo el factor personal en las compras online", dijo David Marcus, el vicepresidente de productos de mensajería de Facebook y el antiguo presidente de los servicios de pago en PayPal.

Para Facebook, esta movida podría ayudar a elevar Messenger al estatus de una red social con todas las de la ley, en vez de ser sólo una manera de enviar mensajes a los amigos y familiares. Y esa puede ser una ventaja clave a medida que rivales como el servicio de mensajería WeChat y Line expanden sus esfuerzos más allá del mercado asiático y empiecen a adentrarse en Estados Unidos.


De cierta manera, Facebook está defendiendo su estatus como la red social más grande del mundo. Compró WhatsApp el año pasado por más de US$19,000 millones. WhatsApp es un servicio de mensajería que ganó popularidad como una manera de circunvalar las exorbitantes tarifas internacionales para mandar mensajes de texto entre usuarios de distintos países. Facebook también ofreció US$3,000 millones para comprar Snapchat, un servicio de mensajería efímera que es muy popular entre los adolescentes y jóvenes adultos.

Al mismo tiempo, Facebook también ha estado nutriendo las capacidades de Messenger y su importancia durante el pasado año. El verano pasado, Facebook quitó la habilidad de enviar mensajes privados a amigos y familiares de su principal app móvil, indicándole a los usuarios que descargaran Messenger para obtener esa funcionalidad. Desde ese entonces, la empresa dice que el enfocarse en un app por separado le ayudará a los usuarios comunicarse más rápidamente entre sí.

Facebook ha estado expandiendo las capacidades de Messenger de forma gradual. Hace dos años, añadió los stickers, siguiendo una popular tendencia de Asia de expresar sus emociones a través de caricaturas y dibujitos. La semana pasada, la empresa anunció que los usuarios podían enviarse dinero entre sí de forma gratuita, utilizando el mecanismo de pago que empleó en los juegos y otros apps en el sitio Web de Facebook.

Al continuar expandiendo las capacidades de Messenger podría ayudar a Facebook a aumentar su relevancia entre los usuarios de teléfonos inteligentes que se han acostumbrado a descargar toda clase de apps que sirven desde para tomar fotos hasta para juegos.

Esto, además, podría ayudar a la gigante de redes sociales a adentrarse aún más en el mundo de los apps, y aumentar su nivel de uso entre los consumidores. "Si pueden conectar Messenger a un mercado más interesante podría ser muy interesante", dijo Brian Blau, un analista de Gartner. "A la gente le encanta los apps".

Para Zya, un servicio para compartir música, los usuarios que reciben música a través de Messenger se les pedirá que descarguen su app Ditty en sus teléfonos.

"Es una gran manera de involucrarte con una compañía que sabe mucho acerca de la interacción social", dijo Matt Serletic, el director de Zya.

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