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Facebook guarda una lista de tus intereses: estudio

Casi la mitad de los usuarios dicen sentirse incómodos con esto, según un nuevo estudio realizado por el Centro de Investigación Pew.

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Getty Images

La ignorancia podría ser una bendición para los usuarios de Facebook.

El 74 por ciento de los adultos en Estados Unidos que usan Facebook no sabían que la red social mantiene una lista de sus intereses y rasgos de personalidad para la orientación de anuncios, según un estudio publicado el miércoles por el Centro de Investigación Pew.

Aproximadamente la mitad de los usuarios de Facebook dijeron no sentirse cómodos con el hecho que la compañía recopila esta información.

La red social más grande del mundo estuvo bajo escrutinio en 2018 por una serie de escándalos sobre la privacidad y la seguridad de los datos de sus usuarios. Esto causó preocupación acerca de que si Facebook hace lo suficiente para darle a conocer a sus usuarios qué información rastrea y cómo utiliza estos datos.

Facebook conoce tu edad, género y ubicación, junto con lo que publicas, las páginas que te gustan y las empresas en donde te registras, es decir "haces check-in", por la red social. Toda esa información ayuda a la compañía a determinar qué anuncios mostrarle a sus 2,300 millones de usuarios.

Los usuarios de Facebook pueden visitar la página con sus "preferencias de anuncios" para ver cuáles piensa la red social que son sus intereses y por qué les presenta algún anuncio determinado. Esta lista puede incluir las inclinaciones políticas del usuario, sus pasatiempos e incluso el tipo de teléfono inteligente que utiliza. Los usuarios de Facebook también pueden eliminar un interés de esta lista para cambiar el tipo de anuncios que ven en la red social.

"Queremos que las personas vean mejores anuncios porque el resultado es mejor para ellos, las empresas y Facebook cuando ven anuncios que son más relevantes para sus intereses. Una manera en que lo hacemos es dándole a las personas formas de administrar los tipos de anuncios que ven", dijo el portavoz de Facebook Joe Osborne en un comunicado. "Los hallazgos de Pew subrayan la importancia de la transparencia y el control en toda la industria publicitaria, y la necesidad de educar más al consumidor sobre los controles que ponemos a su alcance".

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Centro de Investigación Pew

Facebook planea organizar más eventos en persona sobre la publicidad y privacidad este año, además de mejorar las configuraciones en la red social para que "sean más fáciles de usar", dijo Osborne.

Unos 963 adultos, todos usuarios de Facebook en EE.UU., participaron en la encuesta de Pew entre septiembre y octubre. Como parte del estudio, los investigadores le pidieron a los usuarios ver sus preferencias de anuncios y responder preguntas sobre lo que la red social sabe sobre ellos.

Pew dijo que decidió enfocarse en Facebook porque es utilizado más por estadounidenses que otras redes sociales como Twitter, además de tener otras razones.

"Estos hallazgos están relacionados a algunos de los mayores problemas sobre la función de la tecnología en la sociedad", dijo en un comunicado Lee Rainie, director de investigación de tecnología e Internet en Pew. "Son fundamentales para las principales discusiones sobre la privacidad del consumidor, el rol de los anuncios enfocados de forma individual en el comercio y la actividad política, y el papel que juegan los algoritmos en la configuración de los sistemas de noticias e información".

Alrededor del 59 por ciento de los usuarios de Facebook dijeron que los intereses incluidos en la lista los representaban de manera muy precisa. Alrededor del 73 por ciento de los usuarios de Facebook, que fueron etiquetados como conservadores, liberales o moderados, también dijeron que la lista describía con precisión sus puntos de vista políticos.

Facebook, que ha sido criticada en el pasado por permitir a los anunciantes enfocarse en ciertos grupos raciales y étnicos, también permite determinar si un usuario está interesado en la cultura afroamericana, hispana o asiática. Alrededor del 60 por ciento de los usuarios de Facebook designados con poseer "afinidad multicultural" dijeron tener un interés muy fuerte en ese grupo étnico.

Los escándalos que involucran a Facebook están haciendo que los consumidores estén más conscientes de la información que la red social recopila sobre ellos.

La gigante de la tecnología supuestamente le dio a empresas como Netflix, Spotify y Microsoft mayor acceso a los datos personales de sus usuarios, algo que no había revelado previamente, aunque Facebook ha negado hacerlo sin el consentimiento del usuario. En marzo, surgieron revelaciones de que Cambridge Analytica, una consultora política con sede en el Reino Unido, accedió a los datos de hasta 87 millones de usuarios de Facebook sin su permiso.