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Política

El plan de Silicon Valley para mantener a raya las noticias falsas en 2018

Facebook, Google y Twitter explican durante un comité del Senado lo que están haciendo para evitar que la propaganda falsa se propague durante las elecciones de mitad de período.

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Carlos Monje, director de políticas públicas y filantropía para Norteamérica de Twitter, habla durante una audiencia el miércoles ante el Comité del Comercio, Ciencia y Transporte del Senado de EE.UU.

Brendan Smialowski / AFP/Getty Images

Representantes de Facebook, Google y Twitter, que testificaron en una audiencia del comité del Senado el miércoles, dijeron que aprendieron importantes lecciones de cómo las noticias falsas y la propaganda rusa se extendieron por sus sitios durante las elecciones presidenciales de 2016 en Estados Unidos. Por ello, afirman, están trabajando para asegurarse de que no vuelva a suceder en 2018.

Las tres compañías presentaron planes que prometen más transparencia y medidas proactivas para evitar las llamadas fake news en este nuevo ciclo electoral.

Los expertos dicen que las elecciones de mitad de período de 2018 tienen el potencial de cambiar el panorama político antes de las próximas elecciones presidenciales. Eso sólo refuerza el interés de los legisladores en obtener respuestas de los gigantes tecnológicos, cuyas plataformas son importantes diseminadoras información electoral, sobre cómo van a evitar que se repita 2016. Los senadores interrogaron a las mismas tres compañías en noviembre pasado luego de que no lograron detener una campaña de desinformación proveniente de Rusia en 2016.

Carlos Monje, director de políticas públicas y filantropía de Twitter, dijo que la compañía creó un "grupo de trabajo multifuncional sobre las elecciones" cuyos planes son:

  • Verificar candidatos de cada partido para evitar cuentas falsas o de imitación.
  • Trabajar con funcionarios electorales federales y estatales para gestionar cualquier problema.
  • Mejorar su algoritmo para acabar con las cuentas bot que apuntan al contenido relacionado con las elecciones.
  • Monitorizar los temas de tendencias y las conversaciones relacionadas con las elecciones de 2018 para detectar cualquier noticia falsa. 
  • Utilizar su centro de transparencia publicitaria para los anuncios políticos.

Juniper Downs, jefe de políticas públicas y relaciones gubernamentales de YouTube, describió las acciones de Google como un plan de cuatro pasos:

  • Exigir a los anunciantes que identifiquen quiénes son y de dónde son.
  • Proporcionar divulgaciones en avisos políticos que indiquen a los espectadores que pagaron por ellos.
  • Lanzar un informe de transparencia sobre anuncios electorales. 
  • Publicar una "biblioteca creativa" donde todos los anuncios adquiridos se hagan públicos.

Facebook dijo que aumentaría la transparencia de sus avisos políticos y destacó las herramientas que agregó para combatir las noticias falsas, como el aprendizaje automático y la adición de una sección de "Artículos relacionados" en los artículos para dar contexto.

La audiencia tuvo lugar en momentos en que Facebook anunciaba en una carta al Parlamento del Reino Unido que está reabriendo su investigación sobre la interferencia rusa con Brexit.

"Los avisos políticos son un poco más complicados, pero ciertamente es un área donde creemos que una mayor transparencia es importante", dijo en la audiencia Monika Bickert, directora de gestión de políticas globales de Facebook.

Clinton Watts, un compañero del Foreign Policy Research Institute, criticó a las compañías durante la audiencia, afirmando que lo que estaban haciendo no sería suficiente, pues la propaganda siempre tiende a estar un paso adelante del ojo vigilante del sitio Web.