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Facebook, bajo presión para detener la encriptación y combatir el abuso infantil

Defensores de la seguridad infantil dicen que el cifrado permite a los depredadores infantiles actuar sin ser detectados en la red social.

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Defensores de la seguridad de los niños temen que el cifrado de Facebook permita a los depredadores infantiles operar sin ser detectados en la red social.

Muhammed Selim Korkutata/Anadolu Agency/Getty Images

Más de 110 organizaciones de todo el mundo han firmado una carta abierta instando a Facebook a detener sus planes de reforzar la encriptación de los mensajes en la red social, alegando que esto permitiría que los depredadores de menores actúen en el sitio sin ser detectados.

El presidente ejecutivo de Facebook, Mark Zuckerberg, anunció en 2019 que la compañía planea agregar una capa adicional de seguridad a sus servicios de mensajería como parte del esfuerzo para hacer posible que los usuarios de WhatsApp, Messenger e Instagram se envíen mensajes entre ellos sin cambiar de aplicación.

Al igual que WhatsApp, los mensajes de Facebook Messenger e Instagram estarían cifrados de extremo a extremo, lo que significa que estos mensajes no pueden ser vistos por nadie más que el remitente y el destinatario, incluidas las autoridades.

Pero la carta, firmada por un grupo de más de 110 organizaciones dedicadas a la protección infantil lideradas por la Sociedad Nacional para la Prevención de la Crueldad contra los Niños (NSPCC por sus siglas en inglés), insta a la compañía a detener estos  planes hasta que se establezcan "garantías suficientes". "En un momento en que podríamos estar buscando crear iniciativas sofisticadas, Facebook prefiere taparse los ojos", dice la carta reportada por BBC. "Los niños no deben ser puestos ante peligro a causa de decisiones comerciales o elecciones de diseño", dice la carta.

Facebook dijo que proteger a los niños mientras están en línea es algo "tremendamente importante" dentro de sus futuros planes de encriptación y que para ello está trabajando estrechamente con organizaciones, gobiernos, fuerzas del orden y otras compañías tecnológicas.

"Hemos liderado el compromiso de la industria para proteger a los niños de abusos y estamos aplicando este mismo compromiso y liderazgo a nuestro trabajo en encriptación", dijo David Miles, jefe de seguridad de Facebook para Europa, Medio Oriente y África, en un comunicado. "En los últimos años hemos triplicado el tamaño de nuestro equipo de seguridad y ahora tenemos más de 35,000 personas trabajando para proteger a las personas que usan nuestras plataformas".

"También continuamos invirtiendo miles de millones en seguridad, incluida la tecnología de inteligencia artificial para buscar y eliminar de manera proactiva contenido dañino", añadió Miles.

Funcionarios del gobierno de Estados Unidos, Reino Unido y Australia le han pedido a Zuckerberg que deje de reforzar el cifrado en sus plataformas argumentando que protege a los depredadores infantiles que se esconden detrás del protocolo de seguridad. Según el Departamento de Justicia de EE.UU., Facebook puso 16.8 millones de denuncias de explotación y abuso sexual infantil en el Centro Nacional de Niños Desaparecidos y Explotados de EE.UU. en 2018.

El plan de Facebook para fortalecer el cifrado se produce justo cuando la compañía se enfrenta al escrutinio por una serie de escándalos relacionados con la privacidad como el de la consultora británica, Cambridge Analytica, que recolectó los datos de hasta 87 millones de usuarios de Facebook sin su consentimiento. A algunos criptógrafos también les preocupa que el cifrado de WhatsApp sea menos seguro.

Peter Wanless, presidente ejecutivo de la NSPCC, instó a Facebook a que abordara las inquietudes planteadas por los grupos de bienestar infantil. "Mark Zuckerberg tiene la opción de permitir que el abuso sexual se dispare en sus sitios o escuchar a aquellos de todo el mundo pidiéndole que reconsidere cómo implementar el cifrado sin poner en riesgo a los niños", dijo Wanless en un comunicado.

Nota del editor: Este artículo fue actualizado el 6 de febrero a las 12:43 p.m. hora del Pacífico de EE.UU. para agregar una declaración de la NSPCC.

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