Facebook corteja a los pequeños negocios

A través de eventos en distintas ciudades en Estados Unidos, la gigante de las redes sociales quiere acercarse a las pequeñas empresas para que se anuncien y promocionen en su sitio.

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Dan Levy, el director de la unidad de pequeños negocios de Facebook, se dirige a los asistentes durante un evento de la red social. Ian Sherr/CNET

MENLO PARK, California - Para Andrew Chau, todo se basa en el aspecto de su producto.

Dirigiéndose a una audiencia de unas 350 personas en el patio de la sede de Facebook, Chau, uno de los fundadores de la compañía de té Boba Guys, describió cómo todas sus publicaciones en Facebook e Instagram están diseñados para volverse virales.

Bin Chen, el otro fundador de la compañía, toma las fotos. Y como Chau, Chen creció en la era del Internet. "Es natural compartir en las redes sociales", dijo Chau. "Facebook salió cuando estábamos en la universidad".

La empresa de Chen y Chau son precisamente la clase de negocios que Facebook quiere seducir. Chen y Chau son jóvenes, están a la última moda y utilizan las redes sociales como un elemento clave en su estrategia de mercadeo. Cuando Boba Guys estaba preparando el lanzamiento de una campaña de recaudación de fondos por Kickstarter para financiar una nueva fachada para su local, la compañía compró su primer anuncio en Facebook después de utilizar la red social como una herramienta de mercadeo gratuito durante años.

"No estábamos seguros de si debíamos anunciarnos", dijo Chau. "Estábamos orgullosos del hecho de que no nos anunciábamos". Boba Guys inició con un presupuesto de mercadeo de US$20 en febrero. Hasta el momento, ha gastado US$1,000.

Facebook, cuyos ingresos provienen principalmente de los anuncios, quiere cambiar la forma en que los pequeños negocios perciben el servicio de la red social. Dan Levy, el director de la unidad de pequeños negocios de Facebook, dice que la experiencia de Boba Guys es precisamente la clase de caso que su equipo está tratando de replicar con otros negocios.

La gigante de redes sociales ha lidiado con frecuencia con preocupaciones de que los clientes no responden o no les importa las páginas de los negocios sociales en el website. Algunos negocios se quejan de que sus publicaciones no son vistas por todos sus clientes. "Si la gente puede percibir un poco de valor, nosotros podemos demostrarles que hay más valor", dijo Levy.

La única forma en que un negocio puede saber si lo que ha invertido en los anuncios está dando frutos es si le pregunta directamente a sus clientes, o si ofrece promociones especiales si los clientes dicen que lo vieron en las redes sociales. Algunos como Chau dicen que han visto una relación directa entre el anuncio de un nuevo producto en las redes sociales y un aumento inmediato en ventas.

Facebook no reveló qué tanto porcentaje en ingresos representan los pequeños negocios para la empresa. Pero, sí dijo que 1.5 millones de pequeños negocios se anuncian en el sitio, la mayoría de las veces a través de anuncios con imágenes y con la promoción de sus publicaciones en sus páginas. Eso teniendo en cuenta que más de 30 millones de pequeños negocios utilizan Facebook al menos una vez al mes.

Existen muchos factores que diferencian a un pequeño negocio que paga por anuncios y uno que no lo hace. Una de las razones es lo difícil que es determinar el valor de los anuncios en Facebook, especialmente para los pequeños negocios con bajos presupuestos de mercadeo.

Levy reconoce que no está claro y que "queremos mejorar".

Por ello, Facebook se puso a la tarea de visitar ciudades como Nueva York y Chicago para promocionarse a sí misma como una herramienta de mercadeo para los 4,000 pequeños negocios que participaron de los eventos. El mensaje que quería transmitir es: las publicaciones correctas con la mejor estrategia de mercadeo pueden funcionar.

"Nuestra meta es sencilla: nuestro negocio crece si hacemos crecer tu negocio", dijo Sheryl Sandberg, la directora general de operaciones de Facebook. Sandberg compartió con los asistentes al evento en la sede de Facebook la historia de su bisabuelo, quien tenía una tienda de pinturas.

Sandberg y su equipo realizaron paneles para convencer a los dueños de pequeños negocios a aumentar su uso de Facebook. La gigante de redes sociales también les dio US$50 de crédito para anuncios para que pongan a prueba el servicio.

Julie Shenkman, una de las dueñas de la tienda de mariscos Sam's Chowder House, dijo que su compañía publica fotos de comida y notifica a sus fans de la ruta que recorrerá su restaurante rodante. La compañía también le paga a Facebook para que aumente el número de personas que ven sus publicaciones. La semana pasada, la compañía gastó US$20 en anuncios que alcanzaron a 5,000 usuarios que dijeron que les gustaban las ostras, 25 de ellos compartieron el anuncio con sus amigos y el restaurante se llenó hasta el tope.

A pesar de estas instancias de éxito, Facebook tiene bastante camino por recorrer. Una de las cosas que le pueden ayudar son los dispositivos móviles, dijo Levy. Actualmente, 19 millones de páginas son administradas a través de dispositivos móviles, que en su mayoría pertenecen a pequeños negocios.

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