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Fotografía

Las nuevas cámaras de realidad virtual de Facebook te pondrán a girar

El sistema profesional de imágenes de 360 grados de la red social, llamado Surround 360, tiene trucos que, según la empresa, harán que la realidad virtual se sienta, pues, más real.

Las dos nuevas cámaras esféricas representan el mayor paso que Facebook ha dado para hacer que la realidad virtual sea más atractiva para los productores de contenido.

Facebook

Imagina que estás viendo una mariposa volar.

Normalmente, mientras ésta desaparece entre las hojas, tienes que girar la cabeza para todas partes para verla en un ángulo diferente. Pero en una película no puedes hacer eso.

Hasta ahora.

Facebook ha creado nuevos diseños de su cámara profesional para la realidad virtual, llamada Surround 360, que funciona con las gafas de realidad virtual. Entre sus nuevas funciones están la habilidad de poder explorar el mundo virtual que se está filmando. Para el espectador, eso significa que al echarte para adelante o de lado a lado podrás ver un ángulo diferente, como si estuvieras en en lugar.

La tecnología se conoce como "seis grados de libertad" o 6DoF, por sus siglas en inglés, que se refieren a todos los movimientos que se pueden hacer: frente, atrás, arriba, abajo y de lado a lado (izquierda y derecha). Pero, para el usuario, esto significa poder husmear por todos los rincones de la escena.

"Queremos hacerlo lo más que se pueda para que sientes como si estás ahí", dijo Mike Schroepfer, director general de tecnología de Facebook, en una presentación para periodistas la semana pasada.

Las cámaras se presentaron por primera vez públicamente este miércoles en la conferencia para desarrolladores de Facebook, F8, en la ciudad de San José, California.

Las nuevas cámaras y el software -- cuyos diseños y código Facebook está subiendo a la Web gratuitamente y que ofrece a través de un grupo de socios fabricantes --, son parte del esfuerzo de la empresa para gastar hasta US$3,000 millones en la próxima década para convencer a todo mundo de que vale la pena gastar en la tecnología para la realidad virtual.

Hasta ahora, no ha sido fácil convencer a la gente. Aunque ya hay contenidos y experiencias que valen la pena, como películas y juegos, menos de 100 millones de dispositivos han llegado a los hogares de los consumidores en todo el mundo. Eso es menos de la mitad de los iPhone que Apple vendió tan solo el año pasado. La apuesta de Facebook que al lograr promover la producción de mejor contenido, ya sean juegos, películas o lo que sea, la gente acabará aceptando la tecnología. Lo cual ha resultado en la cámara Surround 360, y en los intentos de la empresa por motivar a cineasta a crear los mejores videos en 360 grados que puedan.

La nueva cámara de Facebook entiende la profundidad del espacio, por lo que puedes insertar distintas cosas en la escena.

Facebook

Con la nueva función 6DoF de Facebook, los usuarios podrán moverse en cualquier dirección - dentro de un rango de un metro - dentro del mundo virtual, haciéndolo mucho más real.

"Una vez que te pongas las gafas, queremos asegurarnos que tengas esa experiencia maravillosa", dice Schroepfer.

Si Facebook lo logra, la realidad virtual se podría convertir en una tecnología común en los estudios de Hollywood.

Facebook no quiso compartir el costo estimado de los nuevos sistemas de cámaras, llamados x24 y x6 por el números de cámaras que se necesitan, colocadas en forma esférica, para capturar video. Su diseño original, presentado el año pasado, costaba US$30,000.

Facebook eligió este espacio de costosas cámaras de alta gama porque quiere "establecer un estándar creativo", dijo Brian Cabral, un director de ingeniería del esfuerzo de las cámaras. Una de las cosas en las que Facebook se está enfocando en sus pruebas, por ejemplo, es filmar gente, que según la empresa presenta un reto diferente a filmar la aurora boreal o la cúspide del Monte Everest.

Para lograr la sensación de que te metes en la imagen y puedes ver diferentes ángulos, Facebook usa una combinación de diferentes ángulos de cámara, que son parte de la razón por la que pasó de una diseño tipo platillo volador a un diseño esférico tipo pelota en el caso del sistema x24. La otra cosa que lo hace posible es el software, el cual utiliza complicado algoritmos para saber qué tan lejos o cerca están los distintos objetos en el cuadro, además de intentar estimar su profundidad.

Una cosa que hay que mencionar es que aunque la idea es muy buena, en la práctica no es tan impresionante. Las imágenes se ven algo borrosas y crudas comparadas con la nitidez típica de las películas de realidad virtual que hay en el mercado. Peor aún, otras demostraciones de empresas como Intel se ven mucho más claras y reales.

En un video que Facebook grabó en el museo California Academy of Sciences en San Francisco, las hojas de los árboles se ven muy brillantes, algo que según Cabral es tanto resultado de las cámaras como del trabajo que aún falta por hacer en el software.

Los nuevos diseños del sistema y del software estarían disponibles para fin de año.

Reproduciendo: Mira esto: Facebook quiere que disfrutes de la Realidad Aumentada...
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