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Industria de la tecnología

Un proyecto de Facebook quería los datos de pacientes en hospitales: reporte

Building 8, la unidad de investigaciones del gigante de tecnología puso en pausa —debido a la controversia de Cambridge Analytica— un proyecto de recolección de información sobre enfermedades y recetas médicas de personas hospitalizadas.

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'Building 8' no es un edificio físico. Las oficinas de Facebook en Menlo Park están numeradas del 10 al 20 (el edificio 20 no está en la imagen).

Google Maps

Al parecer Facebook quiere saber más que solo los hábitos de comida, compras y ocio de sus usuarios.

Hasta el mes pasado, el gigante de Menlo Park había estado en contacto con algunos grandes hospitales en Estados Unidos con la intención de colaborar en un intercambio de información. Facebook quería los datos sobre enfermedades y recetas de algunos pacientes, reportó CNBC. A cambio, Facebook ayudaría a los médicos con el tratamiento.

Sin embargo, el escándalo sobre el uso indebido de los datos de unos 87 millones de usuarios por la consultoría Cambridge Analytica dio como resultado que ese proyecto se pusiera en pausa. 

"Este trabajo no pasó de la fase de planificación y no hemos recibido, compartido ni analizado los datos de nadie", le dijo una portavoz de Facebook a CNBC.

Facebook no es la única compañía de tecnología interesada en la información de pacientes. Apple ha trabajado con los hospitales de las universidades de Stanford y Duke en estudios sobre la diabetes para incorporar estos datos al desarrollo del app HealthKit y así ayudar a los médicos a mejorar y acelerar el cuidado preventivo de pacientes, usando, por ejemplo, el Apple Watch. Además de la diabetes, el Apple Watch también se utiliza para estudios cardíacos.

Esta investigación sería uno de los primeros "secretos" que sale de Building 8, la unidad de proyectos extraordinarios en Facebook, alguna vez encabezada por Regina Dugan. Al frente del proyecto estaba el cardiólogo Freddy Abnousi, bajo la dirección de Dugan antes de ella se marchara. 

Según las fuentes de CNBC, Facebook quería combinar los datos sobre pacientes con la información que la red social conoce sobre ellos como usuarios con el propósito de ayudar al hospital proveer un mejor servicio médico. Por ejemplo, Facebook puede darle al hospital información referente al paciente, como si vive cerca de amigos o familiares, lo que le indicaría al hospital si el paciente necesita más ayuda en casa.

Facebook hubiera ocultado la identidad de los pacientes, aunque sí hubiera podido emparejar correctamente un paciente con su perfil —y datos—. La necesidad de requerir el consentimiento de los usuarios como un primer paso no surgió como tema, según CNBC.

Facebook no contestó inmediatamente a nuestra solicitud por un comentario.