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Facebook limita capacidad de monitorizar anuncios políticos: reporte

Grupos que buscan la transparencia de los avisos en la red social luchan por recopilar datos sobre por qué los anuncios se enfocan en determinados usuarios.

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Las herramientas creadas por activistas para una mejor transparencia política no están funcionando en Facebook, según The Guardian.

Fabrice Coffrini / AFP / Getty Images

Los activistas que buscan una mayor transparencia para los anuncios políticos en la Web dicen que han estado luchando para monitorizar anuncios que aparecen en Facebook, luego de que la red social implementara una serie de cambios.

Las herramientas creadas por WhoTargetsMe y ProPublica, grupos con sede en Gran Bretaña y EE.UU., respectivamente, se han visto restringidas luego de que Facebook hiciera cambios a los plug-ins –o extensiones para el navegador– de terceros, reportó The Guardian durante el fin de semana.

Dichas extensiones del navegador han permitido a esos grupos recopilar datos sobre anuncios políticos, con el permiso de los usuarios, para revelar métodos de publicidad y averiguar por qué ciertas campañas se dirigen a determinadas personas.

El software de WhoTargetsMe dejó de funcionar en las últimas semanas, le dijo a The Guardian el cofundador del grupo, Sam Jeffers, y supuestamente Facebook ha hecho que solucionar el problema sea más difícil que en el pasado.

Facebook dijo que el cambio se debió a que los plug-ins de terceros limitaban el acceso no autorizado a datos de la red social, aunque WhoTargetsMe obtiene el permiso de sus usuarios.

"Regularmente mejoramos las formas en que evitamos el acceso no autorizado por parte de terceros, como los plug-ins de los navegadores Web, para mantener segura la información de las personas. Esta fue una actualización de rutina y se aplicó a los plug-ins de bloqueo y eliminación de anuncios, que pueden exponer la información de las personas a los malos actores" dijo el lunes la portavoz de Facebook, Beth Gautier, en un comunicado enviado por correo electrónico a CNET.

El verano pasado, Facebook creó su propia base de datos de anuncios electorales visibles públicamente para EE.UU. y Brasil, mostrando todos los avisos anteriores de un anunciante determinado, la cantidad gastada y la información demográfica a la que se dirigían los anuncios. La compañía amplió la base de datos al Reino Unido en octubre y el lunes anunció sus planes para llevar el servicio al resto de la Unión Europea a fines de marzo, antes de las elecciones parlamentarias europeas.

En una declaración enviada por correo electrónico, Jeffers, de WhoTargetsMe, dijo que su grupo agradecía las nuevas medidas de transparencia de Facebook, pero que también "parece un paso atrás".

"Facebook ahora admite que no tiene todas las respuestas a los problemas que ha creado, y agradece las aportaciones de externos, pero parece que están intentando detener un pequeño proyecto dirigido por ciudadanos con un historial de señalar cómo podrían mejorar las cosas", escribió Jeffers el lunes.

"Creemos que WhoTargetsMe se ha sumado al debate sobre el uso de anuncios orientados y mostró una manera de avanzar en la forma en que la sociedad puede responder. Estamos planeando hacer más de ese trabajo, a pesar de los intentos de Facebook de retrasarnos".

ProPublica confirmó a través de un correo electrónico que su propia herramienta de transparencia de anuncios políticos "también ha sido restringida por Facebook" y señaló que planea publicar su propio artículo al respecto.