Facebook Academy amplía oportunidades para jóvenes de bajos ingresos

Facebook patrocinará a 18 estudiantes de la secundaria este verano en su sede de Menlo Park, California, como parte de su programa de pasantías.

MENLO PARK, California -- Los estudiantes que forman parte de la Academia de Facebook pasean con sus mentores por las vías de la sede de la gigante de redes sociales.

Juliana Zapata/CNET

MENLO PARK, California -- Por fuera, la sede de Facebook aparenta ser una fortaleza impenetrable para los jóvenes de bajo recursos de familias hispanas, afroamericanas y asiáticas que viven en las comunidades en los alrededores. Pero este verano algunos tendrán la oportunidad de echar un vistazo a lo que ocurre en las oficinas de la red social más grande del mundo, desde adentro.

La gigante de tecnología inició el lunes, 27 de junio, el quinto verano consecutivo de su Facebook Academy, un programa de seis semanas de duración donde estudiantes de la secundaria trabajan junto a empleados de Facebook en el desarrollo de un proyecto. Los estudiantes provienen de las ciudades de East Palo Alto, Redwood City, San Francisco y el barrio de Belle Haven, que está al costado de la empresa, todas con distritos escolares donde el índice de niños que viven en la pobreza es alto.

Este verano participarán un total de 18 estudiantes, de los cuales 11 son hispanos. En los cuatro años anteriores han participado en el programa un total de 77 estudiantes. Facebook Academy es el único programa en toda la empresa que acepta estudiantes que aún están en la secundaria.

Para Facebook, el programa es una oportunidad de quedar bien en los ojos de la comunidad, de darle a los estudiantes la oportunidad de aprender de profesionales y, tal vez, inspirarlos a optar por carreras de ciencias, matemáticas, ingeniería o computación (STEM, por sus siglas en inglés) para que algún día vuelvan como empleados a Facebook o a otra compañía de tecnología. Las compañías de tecnologías progresan a paso de tortuga en la diversificación de su cuerpo laboral.

"Ésta es una experiencia valiosa. Muchos de estos estudiantes son de bajos recursos y gente de color, y con esto estamos ayudándoles a sobrepasar las barreras que ellos sienten de poder realmente entrar en carreras STEM", dijo Juan Salazar, gerente de políticas públicas en Facebook. "Poder hacerlo primero aquí, trabajando en áreas relacionadas a las carreras que desean estudiar, pienso influenciará sus futuros".

Una de las estudiantes en el programa este verano es Blanca Valencia, de 16 años. Valencia vive en la ciudad de East Palo Alto y estudia en la escuela charter East Palo Alto Phoenix Academy, y el año anterior unas amigas que participaron en Facebook Academy le comentaron que les gustó mucho el ambiente corporativo y que se divirtieron mucho en la sede de Facebook. Este verano trabajará con el equipo de finanzas y, aunque nunca ha pensado trabajar en tecnología, ella cree que se beneficiaría de tan sólo estar allí. "Pienso que los estudiantes deberían aprovechar más oportunidades como esta", dijo Valencia.

Además de finanzas, los estudiantes también trabajarán dentro de los departamentos de comunicaciones, instalaciones, transportación, tecnología de informática, políticas públicas y relaciones comunitarias.

MENLO PARK, California -- Blanca Valencia, de 16 años, es una de los 18 estudiantes que se han ganado una pasantía en Facebook durante el verano de 2016.

Claudia Cruz/CNET

Jim Pappas, gerente de compras de Facebook, se apuntó por segundo año para ser mentor. Pappas será mentor de Valencia.

Además, como parte de la agenda del verano, participarán en charlas con ejecutivos de la empresa -- incluyendo con el presidente ejecutivo y cofundador de Facebook, Mark Zuckerberg -- y podrán asistir a algunos de los eventos del campamento de realidad virtual de Oculus VR. Y por primera vez este año, todos los jóvenes recibirán cursos en programación.

Facebook les otorga laptops para su uso durante el verano y les provee transporte a sus casas. Los estudiantes también reciben una subvención al finalizar el programa.

Laura Martínez, la ex alcaldesa de East Palo Alto y actual directora de asuntos comunitarios para East Palo Alto Phoenix Academy, dijo que Facebook Academy se creó como parte de las negociaciones de los beneficios que le otorgaría la empresa a la comunidad cuando se mudó a su actual ubicación en 2012.

"No puedo comentar en los demás proyectos de Facebook en la comunidad, pero sí están impactando nuestra escuela", dijo Martínez en un entrevista telefónica. "Estos jóvenes entrarán en su tercer año y pronto solicitarán la entrada a la universidad y a trabajos, y esta experiencia es sumamente buena para ellos".

Pero más allá de las experiencias académicas y del trabajo, Salazar reiteró que son las habilidades sociales las que tendrán el mayor impacto en los estudiantes. Él mismo proviene de padres humildes que trabajaron en el área agrícola y él fue el primero en graduarse de la universidad. Este es el caso de muchos de estos estudiantes, dijo, y es bueno poder presentarles las posibilidades.

"Aprendiendo a colaborar en una oficina o en cualquier espacio profesional es algo que uno no aprende al crecer", dijo Salazar. "El estar expuesto a eso aquí a tan temprana edad, y en un ambiente flexible y en donde uno puede fallar, creo que eso es algo clave que los estudiantes aprenderán y eliminaría algunos de los factores que podrían intimidar a los estudiantes a ingresar en carreras profesionales".

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