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Tecnología de vestir

Fabricantes de relojes inteligentes añaden nuevas funciones para competir con Apple

Los nuevos relojes presentados en la feria de tecnología IFA 2018 en Alemania salen al mercado dos semanas antes de la esperada presentación del nuevo Apple Watch.

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Skagen Falster 2 ofrece monitor de ritmo cardíaco y GPS.

Ben Fox Rubin/CNET

Sentado en el puesto de Mobvoi en la feria de electrónica IFA en Berlín, Jason Zheng lanza un divertida propuesta para promover los relojes inteligentes de su empresa. 

"No quieres ser el idiota que saca su teléfono", dijo en broma Zheng, director de relaciones públicas de Mobvoi. "Creemos que los relojes inteligentes pueden reducir esos aspectos idiotas de tu vida social".

Aunque estaba bromeando, Zheng resalta un aspecto importante del futuro de los relojes inteligentes y cómo las fabricantes están buscando formas de competir contra Apple, que es el líder del mercado. 

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El reloj Casio Pro Trek.

Tyler Lizenby/CNET

Desde que el Apple Watch se lanzó hace tres años, los smartwatches han atraído mucho interés. Aun así, los dispositivos en esta categoría han tenido un arranque que ha dejado mucho qué desear ya que no existe una razón clara para tenerlos y su duración de batería es decepcionante. Pero eso está cambiando, ya que los relojes inteligentes se están volviendo más útiles al aumentar sus funciones de salud y de actividad física. También ofrecen notificaciones rápidas para ayudarte a mantenerte conectado sin que tengas que revisar constantemente tu teléfono, que puede ser un punto atractivo para las personas a quienes les preocupa la adicción al teléfono. 

En la feria de electrónica IFA en Berlín, varias marcas de renombre presentaron nuevos relojes inteligentes con un claro enfoque en las funciones de salud y bienestar. Entre estas marcas están Casio, cuyo reloj Pro Trek de US$549 incluye un modo extendido que le permite a la pantalla a color durar más. También las marcas Skagen y Diesel de Fossil Group lanzaron nuevos relojes que añaden GPS y monitorización del ritmo cardíaco para las actividades al aire libre y los ejercicios. 

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El Diesel On Full Guard.

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Los tres nuevos relojes inteligentes usan WearOS de Google, antes conocido como Android Wear. Google, también, se ha estado enfocando más en funciones de bienestar y actividad física, al agregar funciones de actividad como "Move Minutes" y "Heart Points" a su app Google Fit. Google también creó una función de bienestar digital en su nuevo sistema operativo móvil Android Pie para ayudar a controlar el uso del teléfono. (Apple creó funciones similares para limitar el tiempo que uno usa el teléfono). 

Durante el evento de prensa de Casio en IFA, Miles Barr, el director de ingeniería de Wear OS, dijo que Google ha encontrado a través de estudios de usuarios que los relojes inteligentes han funcionado mejor en brindarte información que necesitas, y dejarte reanudar lo que estabas haciendo anteriormente. 

"No puedo recordar la última vez que vi mi teléfono e hiciera una sola cosa", dijo. 

Apple contra todos los demás

Si tienes la impresión de que todos están lanzando un reloj inteligente en IFA, la razón principal es que todos están tratando de adelantarse a Apple. 

Se espera que Apple actualice su popular Apple Watch, que tiene un precio inicial de US$329, durante un evento el 12 de septiembre. El software de la empresa WatchOS 5, que se presentó en junio durante la conferencia para desarrolladores WWDC y que llegará en el próximo reloj inteligente, trae una serie de mejoras en el área de actividad física al dispositivo, un modo de walkie-talkie, compatibilidad para podcasts y la capacidad de reproducir audio de apps externos. 

Apple no da a conocer cifras de ventas de este dispositivo, pero la firma de investigación IDC calcula que casi la mita de los 43.5 millones de relojes inteligentes que se distribuyeron este año provienen de Apple. Wear OS de Google le sigue con el 12 por ciento. Y Android Wear, que aún se usa en algunos relojes inteligentes, podría totalizar el 18 por ciento de las unidades distribuidas. Para 2022, se espera que Android Wear y WearOS juntos puedan alcanzarle a Apple. 

"Aunque es indudable que Apple lleva la delantera en esta categoría, lo que queda por ver es cómo Google y sus socios avanzan hacia el futuro", dijo Jitesh Ubrani, un analista de IDC. Dijo que WearOS ha estado "algo rezagado", y aun con los nuevos cambios, se enfrenta a una dura competencia. 

Samsung, el socio Android más grande de Google, ha hecho de lado a WearOS en favor de Tizen, su propio sistema operativo para relojes, televisores y otros dispositivos. Este mes, presentó su nuevo Galaxy Watch, que tiene un precio inicial de US$330 y que podría darle a Wear OS mucha más competencia. 

Scott Stein, de CNET, dijo que el nuevo reloj de Samsung no es mucho más distinto de sus predecesores en términos de diseño. Es un reloj con cara redonda con un dial para navegar la pantalla de inicio y distintos apps. Lo que añade es el asistente virtual Bixby, más funciones para monitorizar la actividad física y funciones para el manejo del estrés. La monitorización de actividad física y del sueño están ligados al app S-Health de Samsung, pero el reloj también conecta los apps de fitness de Under Armour,  MapMyRun, Speedo y otros.

Es aún muy pronto para definir si estas nuevas funciones de actividad física y bienestar harán que la gente compre más relojes inteligentes. Las ventas de los dispositivos opacan en comparación con el mercado de los teléfonos, por lo que construir una base de consumidores podría llevar un tiempo. 

Además, algunos argumentarían que un reloj inteligente es contrario a la idea del bienestar digital al ofrecerle al usuario otra pantalla más. 

Pero Zheng, de Mobvoi, está en desacuerdo. "No creemos que te vayas a volver adicto a tu reloj", dijo.

Reproduciendo: Mira esto: IFA 2018: Los 5 gadgets que más nos gustaron
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