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Industria de la tecnología

FAA: 7 millones de drones se venderán en EE.UU. en 2020

La Administración Federal de Aviación se prepara para una lluvia de naves no tripuladas, ya sean para fines recreativos o comerciales.

El dron insignia Solo de la compañía 3DR ahora puede volar sólo a múltiples puntos y no sólo de punta a pie.

Claudia Cruz/CNET

En la actualidad, hay al menos 400,000 drones registrados ante la Administración Federal de Aviación (FAA) de Estados Unidos. Para el 2020, la agencia estima que habra muchísimos más.

En su informe fiscal emitido el jueves por la tarde, la FAA compartió sus proyecciones sobre el crecimiento de las naves no tripuladas (UAS, por las siglas en inglés de Unmanned Aircraft Systems), donde prevé que las ventas de drones en EE.UU. llegarán a casi 7 millones de unidades a fines de 2020, una cifra que casi triplica los 2.5 millones que estima se venderán en 2016. Esta cifra incluye no solo los drones usados como pasatiempo, sino también los que se usan para propósitos comerciales.

La agencia federal desglosó aún más las cifras, indicando que solo para 2016 se venderán unos 1.9 millones de drones con fines de entretenimiento, una suma que crecerá a 4.3 millones en los próximos cuatro años. En cuanto a las ventas de drones comerciales, la FAA piensa que este año se venderán 600,000 y para 2020 se habrán vendido hasta 2.7 millones.

Compañías como Amazon, Google y la emprendedora Matternet investigan cómo usar drones para la entrega de paquetes. Sin embargo, la FAA prevé que durante estos próximos años un 47 por ciento de los UAS se usarán para las inspecciones industriales, es decir para poder tomar video o fotos de instalaciones y edificaciones y otro 19 por ciento se utilizarían para fines agrícolas.

La agencia notó que los capitalistas de riesgo están invirtiendo mucho dinero en "esta industria emergente con la intención de obtener, temprano, una cuota del mercado de esta tecnología".

"Los sistemas de aeronaves no tripuladas serán el sector de crecimiento más dinámico dentro de la aviación", dice el informe. "Y la FAA continuará trabajando para seguramente integrar los UAS en el espacio aéreo nacional".

Con tantas aeronaves previstas para tomar vuelo, la FAA lanzó en diciembre una página para el registro obligatorio de drones que pesan entre media libra (250 gramos) y menos de 55 libras (aproximadamente 25 kilogramos). La agencia trabaja ahora las reglas para los microdrones -- aeronaves que son aún más pequeñas.

Además del registro para identificar a los dueños de los drones, la FAA está colaborando con otras agencias gubernamentales, como NASA y el Departamento del Interior, e instituciones universitarias para crear autopistas para drones.

Reproduciendo: Mira esto: Los drones más impresionantes del 2016
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