FAA aprueba uso comercial de drones sobre tierra

BP y la fabricante de drones AeroVironment reciben autorización del gobierno de EE.UU. para volar una nave Puma no tripulada sobre Alaska.

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Los drones serán usados para supervisar oleoductos, caminos y equipo.Foto de Crédito: AeroVironment
La Administración Federal de Aviación de EE.UU. (FAA, por sus siglas en inglés) dio un gran paso el martes al levantar las restricciones sobre el uso de aviones comerciales no tripulados (drones) en ese país. Por primera vez, la agencia gubernamental dio permiso para que un avión comercial no tripulado sobrevuele la tierra. 

La aprobación fue otorgada al fabricante de aviones no tripulados AeroVironment y a la corporación energética BP. La FAA permitirá que AeroVironment vuele drones Puma sobre la Bahía Prudhoe en Alaska - el hogar de los campos petroleros más grande de América del Norte - para inspeccionar tuberías, carreteras y equipos para BP.

El Puma es un pequeño avión no tripulado, lanzado a mano, que mide unos cuatro pies y medio de largo (1.3 metros) y tiene una envergadura de tres metros. Está equipado con un sensor que recoge imágenes y datos que luego pueden ser procesados ​​en modelos computarizados en 3D. También, debido a que el Puma puede volar bajo (de 200 a 400 metros sobre el suelo) y lentamente (a menos de 40 nudos) es capaz de reunir los datos de localización con gran precisión.

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"Esta nueva solución está ayudando a BP a gestionar sus amplias operaciones en la Bahía Prudhoe de un modo que mejora la seguridad, protege el medio ambiente, mejora la productividad y realiza actividades nunca antes posibles", dijo el presidente ejecutivo de AeroVironment, Tim Conver, en un comunicado. "Este es un logro importante para nuestro equipo conjunto y para la industria, pues demuestra el uso seguro y eficaz de nuestra tecnología para aplicaciones comerciales". 

Parece que la FAA estaría lista para dar a conocer aún más permisos para el uso de drones comerciales. En un comunicado emitido el martes, el secretario de Transporte, Anthony Foxx, hizo alusión a la manera en que esta industria se está desarrollando rápidamente.

"Estas misiones en Alaska son otro paso importante hacia el uso comercial más amplio de aviones no tripulados", dijo Foxx. "La tecnología está cambiando rápidamente y las oportunidades están creciendo".

Apenas la semana pasada, la FAA dijo que estaba considerando permitir que un puñado de estudios de cine y televisión lancen drones a lo largo de los cielos del país. La agencia de gobierno ha dado el permiso para vuelos no tripulados de aviones comerciales sobre las aguas del Ártico antes, pero el anuncio del martes es la primera aprobación para más vuelos sobre tierra.

AeroVironment realizó su vuelo inaugural de un Puma para BP el domingo.