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Hogar inteligente

El app Home de Apple te facilita controlar tu hogar desde tu teléfono. ¡Por fin!

¿Te ayuda el app Home de Apple a controlar tus dispositivos en HomeKit más fácilmente? Nos pusimos a investigar y esto es lo que encontramos.

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Echamos un primer vistazo al app Home de Apple a través de la versión beta de iOS 10 allá por julio. Ahora es oficial. HomeKit finalmente logra tener un espacio preponderante en iPhone gracias al lanzamiento formal de iOS 10 que tuvo lugar el 13 de septiembre.

¿Pero qué significa realmente para ti el nuevo app con el icono de la casa?

Si ya estás familiarizado con HomeKit, la plataforma de software de Apple que se apoya en su asistente virtual de voz Siri para controlar luces, cerraduras y otros dispositivos del hogar inteligente, el app Home tal vez no te parezca la gran cosa. Eso es porque realmente no agrega demasiadas funciones nuevas.

Más bien, Home lleva al hogar inteligente lo que Apple ha llevado a otras categorías de productos: una interfaz sencilla y fácil de entender. Mientras que antes tenías que usar apps de terceros para configurar y controlar tus productos del hogar inteligente compatibles con HomeKit, el app Home los unifica a todos bajo un solo techo controlado por Apple. Es casi como si Apple finalmente estuviera admitiendo que, sí, de hecho sí quiere competir en el emergente mercado del hogar inteligente.

Incluso con el app Home, HomeKit aún tiene trabajo que hacer para ponerse al día (¿dónde está su bocina para el hogar inteligente activada mediante Siri para competir con la endiabladamente exitosa línea de productos Echo de Amazon? Tal vez veamos eso más adelante este año. De cualquier forma, el app Home es un paso en la dirección correcta. Si quieres controlar tus dispositivos del hogar conectado desde tu teléfono, gracias al app Home, HomeKit es ahora una de las mejores maneras de hacer eso posible.

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Bienvenido a casa

Apple hace satisfactoriamente sencillo el comenzar a usar Home. Abre el app, y luego de que una rápida tutoría te explique los pasos básicos, verás una lista de los dispositivos HomeKit que ya tengas funcionando.

Puedes decidir qué dispositivos, si quieres, deseas catalogar como "Favoritos". Luego, agrega un nombre para tu "Home" y llegarás a la página principal del app. Se te pedirá que nombres tu Home incluso si aún no tienes ningún dispositivo; luego, dentro del app puedes agregar dispositivos una vez que los adquieras, organizar dispositivos en "Rooms" o habitaciones y crear favoritos, escenas y reglas de automatización.

El app mismo tiene tres pestañas principales para ayudarte a controlar tus gadgets inteligentes: la pestaña Home, que también hace las veces de página principal; la pestaña Rooms y la pestaña Automation de automatización.

La pestaña 'Home' y los controles básicos

Junto con el acceso a una configuración más detallada, la página principal del app tiene todos los mandos básicos para controlar rápidamente el equipo del hogar inteligente que utilices más a menudo.

La página principal del app.

Captura de pantalla por Andrew Gebhart/CNET

Todas las escenas y dispositivos que hayas etiquetado como "favoritos" aparecen aquí. Con una presión rápida, puedes activar una escena o encender o apagar una luz. Presiona un poco más para opciones más detalladas como el brillo y el color de las bombillas Philips Hue.

Averiguar cómo funciona un par de estas funciones básicas me tomó un segundo la primera vez que estaba probando el app. Más allá de esas ventanas de bienvenida cuando abres el app por primera vez, realmente no hay más tutorías ni manera de pedir ayuda al app. Me tomó un rato encontrar la manera de acceder la configuración detallada de mis accesorios.

Tampoco existe un botón de regreso, de manera que una vez que encontré esos detalles, tuve que hacer una pausa de nuevo en lo que averiguaba cómo volver a la página principal. Simplemente necesitas tocar en la orilla de la pantalla, por lo que es lo suficientemente sencillo como para acostumbrarse a él, pero al app tiene sus inconvenientes. Si tienes familiares que necesiten controlar tu hogar pero les cuesta trabajo entender cómo funcionan las aplicaciones móviles, prepárate para tenerles paciencia mientras les enseñas a usar esta aplicación.

En la parte superior de la página principal, verás una lista de dispositivos activos, como luces encendidas, cerraduras abiertas y cosas por el estilo. Haz clic en los detalles debajo de la lista para ver exactamente cuáles dispositivos has dejado encendidos, además de que puedes tocar en el icono del dispositivo en esta pantalla para apagarlo si los deseas.

Oprime el icono de "edit" para reorganizar tus favoritos. Es una opción útil, especialmente si tienes muchos dispositivos como lo tenemos nosotros en el Hogar Inteligente de CNET. Tenemos más de 50 dispositivos enlistados como favoritos para tener acceso rápido a ellos, y a mí me gusta colocar los que uso más hasta arriba de la lista.

Fuera del app Home, puedes encontrar esos mismos iconos de dispositivos en el centro de control de tu teléfono. Desliza hacia arriba desde la parte baja de tu iPhone y desliza encima del control panel del hogar inteligente para acceder rápidamente a tus escenas y dispositivos favoritos. De nuevo, reorganizar tus favoritos en la página principal del app resulta útil aquí, ya que sólo verás tus nueve dispositivos y ocho escenas principales en el centro de control.

Desearía poder usar el botón de editar para borrar dispositivos completamente de la lista de favoritos con sólo deslizar el dedo, pero para hacer eso necesitarás ir a la configuración detallada del dispositivo.

Cómo agregar dispositivos y escenas

En la esquina superior derecha de las primeras dos pestañas se encuentra un signo de más. Presiónalo para agregar un nuevo dispositivo o crear una escena. Tal vez quieras conservar las instrucciones de tu dispositivo a mano hasta que esté agregado. El app Home te guía por los pasos básicos para emparejarlo con tu iPhone, pero si para activar tu dispositivo en línea necesitas involucrar un hub específico como Philips o Lutron, el app Home no ofrecerá ninguna guía adicional.

Agregar escenas es mucho más fácil, y es uno de los mejores elementos del app Home. El app te ofrece muchas maneras de controlar tus dispositivos con el toque de un botón, pero uno de los más fuertes argumentos para tener HomeKit es el control de voz, además de que las escenas te permiten controlar varios dispositivos con un solo comando.

Presiona el botón para agregar una escena, y Apple te ofrecerá algunas sugerencias como "Good Morning" para la hora de despertar, o "I'm leaving" cuando vas de salida. También puedes crear una escena con un nombre personalizado.

Si creas un nombre personalizado, se te ofrecerá una lista de todos tus dispositivos para que elijas cuáles incluir en la escena. Posteriormente serás llevado a otra pantalla para elegir lo que quieras que hagan.

Configurar escenas es fácil e intuitivo.

Captura de pantalla por Andrew Gebhart/CNET

La configuración de escenas está bien organizada y es intuitiva. Incluso con la cantidad de dispositivos como tenemos en el Hogar Inteligente de CNET, pude configurar una escena compleja involucrando 30 dispositivos distintos en cinco minutos. Luego, cuando le digo a Siri que es "Time for Dinner" u hora de cenar, las persianas se cierran a la mitad para bloquear la luz del sol poniente pero dejando entrar algo de luz natural, y las luces que están encima de la repisa de la cocina se encienden para que yo pueda ver lo que estoy cocinando.

Una vez que hayas establecido una escena, puedes activarla con una rápida presión en el app o también en el centro de control si es que la has etiquetado como favorita. Las escenas son una parte importante de hacer que un hogar inteligente más grande funcione bien. Era clave que Apple diera al clavo en este punto en el app Home, y la configuración de escenas es la mejor de entre muchos apps de terceros para HomeKit que he puesto a prueba previamente.

Sólo tengo una pequeña crítica a la configuración de escenas: si eliges uno de los nombres sugeridos en lugar de crear uno personalizado, te llevarán directamente a una lista sugerida de dispositivos en lugar de comenzar eligiendo qué dispositivos deseas. Si tienes muchos dispositivos, tal vez termines incluyendo por accidente alguno en tu escena que en realidad no querías, y terminar apagando la luz en el cuarto de invitados cuando decidas irte a la cama. Aún puedes deslizarte hasta el fondo de la lista y oprimir un botón para agregar o eliminar dispositivos, pero yo habría preferido siempre comenzar con este paso.

Pestaña de habitaciones

Además de las escenas, HomeKit ofrecía en principio las siguientes cestas para ayudarte a organizar tus dispositivos y agrupar tus comandos de voz: hogares, zonas y habitaciones. Usabas el primero para separar tu hogar principal de tu oficina o de tu casa de descanso, y el primero para dividir los cuartos en plantas. Extrañamente, en la versión final del app Home, las zonas no aparecen por ningún lado. No las echamos de menos con frecuencia cuando probamos el app Home, pero de vez en cuando habría sido útil decirle a Siri que apagara todas las luces de la planta baja.

La pestaña de habitación (Room) te ayuda a organizar tus accesorios. Presiona un icono por largo tiempo para tener controles más detallados.

Captura de pantalla por Andrew Gebhart/CNET

La segunda pestaña principal del app, sin embargo, sí te ayuda a organizarte con esa última cesta. De manera parecida a la página principal, verás una lista de escenas y dispositivos, pero en esta ocasión, en lugar de tus favoritos, se trata de todas las escenas que involucran a un dispositivo en esa habitación y todos los accesorios asignados a esa habitación. Puedes controlarlos todos desde aquí, puedes deslizarte entre habitaciones y puedes presionar el icono de la esquina superior izquierda para saltar rápidamente a una habitación específica.

Si no asignas inmediatamente un dispositivo a una habitación, el app Home lo colocará en el "Default Room" o habitación predeterminada. Incluso sabiendo eso, si tienes un gran hogar inteligente con muchas habitaciones y dispositivos, tal vez te tome algo de tiempo encontrar los dispositivos que no hayas enlistado como favoritos. Esta es la pestaña para encontrar dispositivos extraviados, pero no hay un sólo lugar donde se enlisten todos. Con frecuencia terminé deslizándome entre habitaciones buscando lámparas en las escaleras o pasillos hasta que lograba recordar dónde las había puesto.

Si estás construyendo un hogar inteligente con muchos dispositivos, asegúrate de ser diligente y consistente cuando pongas nombre a los dispositivos y los agregues a las habitaciones. Si olvidas nombres específicos y no etiquetas un dispositivo como favorito, encontrarlo más tarde será una lata, y Siri no te ayudará si le das un comando y entiende el nombre un poco mal.

Pestaña de automatización

Afortunadamente, la pestaña de automatización te permite configurar reglas de manera que tu hogar inteligente no necesite tus comandos para anticipar tus necesidades. Para usar la tercera pestaña principal del app y liberar todo el potencial del app Home, necesitarás un televisor Apple TV de cuarta generación o un iPad que sea lo suficientemente reciente como para funcionar con iOS 10.

Home ofrece cuatro tipos de automatización.

Captura de pantalla por Andrew Gebhart/CNET

También necesitarás estos dispositivos para poder usar el app Home remotamente, por lo que es decepcionante que las opciones sean tan limitadas.

La página principal del app te ayudará a configurar un dispositivo como un hub o una central. Verás una notificación debajo de los indicadores de estado si no estás listo para la automatización o para la funcionalidad remota. Haz clic en "details" o "detalles" para recibir instrucciones.

Una vez que hayas configurado un hub puedes crear cuatro tipos de automatización:

  • "Geofencing" o "límites geográficos" te permite activar una escena o dispositivo cuando entres o salgas de un área.
  • Puedes calendarizar escenas o dispositivos para que se pongan en marcha a una hora específca o al amanecer o anochecer.
  • La automatización "de dispositivo a dispositivo" te permite activar una escena o un dispositivo cuando interactúes con uno diferente. Por ejemplo, puedes poner en marcha tu escena para despertar cuando enciendas la lámpara de tu mesita de noche.
  • Finalmente, puedes activar una escena o un dispositivo si uno de tus sensores detecta humo o movimiento.

Las reglas de "accesorio con accesorio" funcionaron bien durante nuestras pruebas. De manera útil, puedes agregar estipulaciones a estas recetas de manera que sólo funcionen a ciertos horarios del día. La calendarización funcionó también sin problemas.

No logramos hacer funcionar el "geofencing" en el Hogar Inteligente de CNET. Estamos en una ubicación remota en Kentucky rodeados por malas señales celulares, así que probablemente el iPhone del Hogar Inteligente no pudo sostener la señal lo suficiente cuando me alejaba como para estar seguro de que me estaba yendo de la casa.

Cuando probamos los límites geográficos con la versión beta del app en la oficina de CNET en Louisville, funcionó. Sólo manténte al tanto de que tal vez no sea tan confiable como desearías si estás en el campo.

Haz clic en "Invite" para dar acceso a alguien a tus dispositivos HomeKit.

Captura de pantalla por CNET

Todo lo demás

Dar acceso a tu familia y amigos a los dispositivos en tu HomeKit es lo suficientemente fácil:

  • Abre el app Home
  • Haz clic en la pequeña flecha en la esquina superior izquierda de la pantalla principal
  • Elige Configuración de Home, o "Settings"
  • Elige tu hogar, en nuestro caso "Hogar Inteligente CNET"
  • Haz clic en "Invite" o "invitar" cerca del fondo de la pantalla
  • Introduce la dirección de correo electrónico de iCloud del contacto
  • Oprime "Send Invite" para enviar la invitación

Si bien es mucho más sencillo extender invitaciones con el app Home, el control multiusuario aún es en general inconsistente. Lo probamos con dos usuarios distintos. Nos tomó algunos días poner al primer usuario en línea con HomeKit, pero el segundo usuario se conectó en cuestión de segundos. No pudimos identificar una razón específica de esta inconsistencia, pero es definitivamente algo que hay que tener en cuenta durante la configuración.

Además y a pesar de nuestros mejores esfuerzos, Siri no siempre entiende qué diablos le estamos diciendo. Eso es algo que también hemos observado con Alexa de Amazon y con otros productos activados mediante voz, pero igual vale la pena hacerlo notar. También le toma algo de tiempo a HomeKit volver a funcionar después de un corte de conexión de WiFi. Dado que estamos probando muchas de estas integraciones desde una casa en el campo en Kentucky (donde el WiFi no siempre es estable), esto fue un factor significativo para nosotros.

También estamos en la búsqueda de más integraciones con HomeKit. Históricamente, la plataforma de Apple ha tenido muchos menos socios para el hogar inteligente que Amazon Alexa, Nest, SmartThings de Samsung y Wink. Pero el presidente ejecutivo de Apple, Tim Cook, prometió cientos de nuevos dispositivos compatibles con HomeKit para final de año durante el evento de presentación del iPhone 7 el 8 de septiembre. Eso es algo que estaremos monitorizando de manera cercana.

Controla tus luces con Siri.

Tyler Lizenby/CNET

Llevando Home a casa

El app Home tiene algunas ventajas evidentes. ¡Un control centralizado para todos tus dispositivos en HomeKit! ¡Fácil configuración! ¡Automatizaciones de límites geográficos y calendarización intuitiva!

Al mismo tiempo, este software no es perfecto. Desearíamos que tuviera una tutoría para ayudar a los principiantes en HomeKit, un botón de regreso para volver a la pantalla anterior sin confusiones y una pestaña separada que desplegara claramente todos tus dispositivos en HomeKit.

Incluso con estas limitaciones, el app Home le da a HomeKit la infraestructura que tanto necesitaba, lo cual es un punto de lanzamiento para cualquier persona interesada en usar la plataforma de Apple. Pero no es ahí donde termina para Apple el hogar inteligente.

El gigante tecnológico ha anunciado también un kit de desarrolladores para Siri, apoyo de HomeKit para cámaras de seguridad, y un plan para agregar productos HomeKit en los hogares mediante alianzas con ciertos constructores en EE.UU. Incluso hemos escuchado rumores de que Apple está desarrollando su propia versión de Amazon Echo activada mediante Siri.

Con Amazon Alexa ya firmemente establecida en el mercado del hogar inteligente y la bocina Home de Google/Alphabet ya en preparación, que Apple lanzara un competidor de hardware tendría un enorme impacto. Estamos vigilando de cerca el progreso de HomeKit, así que asegúrate de consultar este espacio para conocer las últimas noticias.