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Ciencia

Explora la Vía Láctea en esta gigante foto de 46,000 millones de pixeles

Esta enorme foto de 194GB, que muestra la sección sur de nuestra galaxia, es la imagen astronómica más grande jamás creada.

Más allá de la línea de Kármán, el espacio se avista infinito. Y un montón de telescopios están tomando fotos día tras día, año tras año. Aunque podemos ver las más hermosas de estas imágenes, que muestran interesantes nebulosas y otras características cósmicas, muchas de estas fotos caen en el olvido y no pasan los confines del círculo de investigadores que las estudian.

Pero eso no significa que son inútiles. Por ejemplo, las fotografías que fueron captadas por el observatorio de la Ruhr University Bochum en el desierto de Atacama en Chile han sido sujetas a un intenso escrutinio en los últimos cinco años para la dirección de Rolf Chini. El equipo ha estado indagando la Vía Láctea en busca de objetos de niveles variantes de brillo que se opaca o destellan.


La herramienta interactiva te permite hacer zoom in en algunas regiones.

Captura de pantalla por Michelle Starr/CNET


Los investigadores han estado observando una sección del sur del firmamento tan grande que se tuvo que dividir en 268 secciones, cada una de las cuales fue fotografiada en intervalos de varios días. Son las fotos de estas 268 secciones que el equipo de investigadores ha unido en una masiva imagen mosaico de la Vía Láctea. Con 46,000 millones de pixeles y un tamaño de 194GB, esta es la imagen del espació más grande jamás creada.

El año pasado, la NASA dio a conocer una imagen de 20,000 millones de pixeles de la Vía Láctea, que resultó al compilar 2 millones de imágenes. En ese entonces, el especialista de imagen Robert Hurt, de la Spitzer Space Science Center, dijo que si se hubiese impreso la imagen, hubiera requerido un cartel del tamaño del estadio Rose Bowl, que tiene un área de 4 hectáreas. Esta imagen, la de 46,000 millones de pixeles, es el doble del tamaño.

El mosaico se ha subido a una herramienta interactiva en Internet, donde cualquiera puede hacer zoom in de la foto y explorarla. Un campo de coordenadas en la esquina inferior izquierda de la pantalla también sirve como una caja de texto para localizar objetos por sus coordenadas, nombre o número de catálogo. También puedes usar una caja emergente en la esquina superior izquierda para aplicar varios filtros.

Podrás notar que los colores están un poco apagados si comparas la imagen con las fotos espaciales que estamos acostumbrados a ver. Esto se debe a que las fotos fueron captadas con un filtro de banda estrecha que no permite que se filtren algunas fotos. Esto le permite al equipo obtener una lectura más precisa de las variables de luz.

Puedes darle una probadita a la herramienta interactiva aquí. Debido al gran tamaño de la imagen, la herramienta se ejecuta lentamente, pero eso no le quita lo maravilloso.