La clave de la realidad virtual es el contenido: experta de la NASA

Evelyn Miralles, ingeniera de VR de la NASA y una de las expertas reunidas en el panel sobre realidad virtual de CNET en Español, dice que la realidad virtual tiene muchas aplicaciones y que su avance dependerá de la calidad del contenido que se desarrolle para esta plataforma.

SAN FRANCISCO -- Los expertos en la realidad virtual Evelyn Miralles, Cecilia Abadie y Antonio Machina dialogan sobre el presente y futuro de la realidad virtual en un panel organizado por CNET en Español.

Foto de Claudia Cruz/CNET

SAN FRANCISCO -- Durante la feria de electrónica CES 2016 en enero, la realidad virtual fue la tecnología que más dio de hablar. Y hoy, VR sigue resonando con fuerza dentro de la industria.

Más allá de videojuegos inmersivos y para el entretenimiento, la realidad virtual -- una realidad computacional creada por los humanos para sumergir a las personas en un mundo gráfico que no es la real -- vislumbra su utilidad en los campos de la medicina, la educación y en aplicaciones gubernamentales, dijeron expertos reunidos para un panel en el primer Día de la Realidad Virtual organizado por CNET en Español este jueves 9 de junio en esta ciudad.

"La realidad virtual sirve para visualizar cirugías antes de hacerlas. La he visto para controlar el dolor en enfermedades", dijo Evelyn Miralles, la ingeniera principal para VR en la NASA.

Miralles, una de los tres panelistas que expusieron sobre el presente y el futuro de la realidad virtual en el evento organizado por CNET en Español, dijo, sin embargo, que la clave para el avance y éxito de la realidad virtual es el contenido.

"El contenido tiene que ser bueno y [debe] resolver algún problema", dijo. "La realidad virtual tiene muchas aplicaciones, pero es importante saber para quién la están desarrollando y cuál es el motivo".

Miralles, quien ha dedicado la mayor parte de su carrera a entrenar a los astronautas de la NASA con la realidad virtual para hacer caminatas en el espacio, dijo que actualmente la agencia gubernamental busca una manera de ayudar a los astronautas a aguantar un viaje de larga duración a Marte y cómo asistirles en la interacción con otras personas durante ese trayecto.

El contenido es una parte de la ecuación; la otra es la experiencia misma.

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A muchas de las experiencias iniciales en la realidad virtual les faltaba la sensación de ser completamente inmersivas, ya que cuando el participante entraba al mundo VR sólo llegaba a tener una experiencia visual. Cuando los humanos no pueden usar de todos sus sentidos para experimentar la realidad virtual o ver sus cuerpos en el mundo virtual, la experiencia se corrompe.

"La realidad virtual comienza con los lentes pero lo primero que quieres hacer [cuando entras] es ver tu cuerpo, ver tus manos, sentir objetos, y es entonces cuando la realidad virtual se pone interesante", dijo Antonio Machina, cofundador y director creativo de Machina.cc, una empresa que crea wearables con sensores para VR. "Allí te das cuenta de que la realidad virtual debería tener más sentidos: el tocar, el sentir, el mover ... el límite será cuando el cuerpo sea la interfaz y no dependa de objetos externos [como controladores para VR]".

El crear sensaciones innatas en la realidad virtual es un dilema que la industria desea resolver. Líderes en la industria como Palmer Luckey, creador de las gafas Oculus Rift, han dicho que el contenido y el tener una experiencia completamente inmersiva son lo que va atraer al usuario a la realidad virtual.

En vista de esto, los expertos piensan que hay muchas oportunidades para contribuir al futuro de la realidad virtual. Cecilia Abadie, quien trabaja en 33 Labs, le sugiere a los hispanos informarse mucho sobre esta tecnología, convertirse en expertos, tomar cursos e "insertarse en el circuito" de la industria VR.

Machina, por su parte, quiere impulsar a todos los latinos a crear más contenido.

"Hay muchísimos ingenieros con muchísimo talento y solamente es subir sus experimentos [a diferentes plataformas y] ver qué pasa", dijo Machina. "Desde ahí, [se puede] empezar a cambiar la mentalidad de atreverse a mostrar sus ideas... Tenemos el talento es sólo cuestión de tiempo y de confianza".