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Ciencia

Una 'super-Tierra' cercana a una estrella enana podría contener vida

Los astrónomos han descubierto un exoplaneta potencialmente habitable alrededor de una estrella enana brillante.

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Así imagina un artista un sistema de exoplanetas alrededor de una estrella enana.

NASA

Los astrónomos están centrando su atención en un prometedor nuevo candidato en la búsqueda de un planeta más allá de nuestro Sistema Solar que pueda contener vida. Tres supuestas "super-Tierras" han sido vistas alrededor de la estrella enana roja K2-155, a unos 200 años luz de distancia. 

El planeta más externo, K2-155d, tiene 1.6 veces el tamaño de la Tierra cerca de la zona habitable de la estrella y podría ser un planeta acuoso, lo que siempre es una buena señal cuando se trata de albergar la vida.

Los investigadores cotejaron lo que se conoce sobre el exoplaneta a través de algunos programas de modelado climático y descubrieron que tiene el potencial de ser habitable, especialmente si otros factores como la ausencia de erupciones solares importantes en K2-155 resultan ser también positivos. Afortunadamente para cualquier criatura en K2-155d, no se observaron llamaradas de la estrella durante un período de 80 días. Hace poco aprendimos que no se puede decir lo mismo del exoplaneta más cercano, Proxima b

Si hay vida en K2-155d, ésta vive en ciclos naturales muy diferentes a los de la Tierra. Un año sólo tendría alrededor de 40 días, pero sería difícil hacer un seguimiento de los días, ya que el planeta probablemente esté bloqueado por mareas y no gire en su eje, al igual que nuestra Luna. Entonces, cualquier posible forma de vida allí probablemente disfrute del sol en el lado diurno del planeta en luz solar constante que tiene un tono más rojizo que el resplandor amarillo de nuestro sol, que es más brillante.

Los hallazgos en K2-155d se basan en datos de la segunda misión de la nave espacial Kepler de la NASA, K2, y observaciones de seguimiento de telescopios terrestres en Hawai y España, entre otros lugares. Fueron publicados el mes pasado en la publicación Astronomical Journal.

En este punto, se han identificado miles de exoplanetas que resultan intrigantes, pero escucharemos más sobre K2-155d en el futuro porque su estrella anfitriona se encuentra entre las estrellas enanas rojas más brillantes que se sabe que están en órbita alrededor de los planetas.

"Los sistemas de estrellas enanas rojas, especialmente las enanas rojas más frías, apenas comienzan a ser investigados, por lo que son objetivos muy interesantes para la futura investigación de exoplanetas", dijo Teruyuki Hirano, quien dirigió la investigación, en un comunicado de prensa. Hirano trabaja con el Instituto Tecnológico de Tokio.

Investigadores como Hirano han dependido en gran medida de los datos de Kepler para encontrar exoplanetas, pero pronto entraremos en una nueva era de descubrimiento de planetas con el lanzamiento planeado del satélite de estudio de exoplanetas en tránsito (TESS) de la NASA en abril.

"Se espera que TESS encuentre muchos planetas candidatos alrededor de estrellas brillantes más cerca de la Tierra", dice Hirano.

Pronto, los fanáticos del espacio no sólo se emocionarán con las noticias de los planes de Elon Musk para el Planeta Rojo, sino también con la búsqueda de vida alrededor de las estrellas rojas.