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Ciencia

El exoesqueleto industrial SuitX amplifica la fuerza humana

Levanta paquetes pesados o haz tu vida más fácil en la línea de montaje, pero no fantasees con convertirte en Iron Man –todavía.

Nathan Poon, un estudiante de postgrado de UC Berkeley y desarrollador del módulo BackX con el traje SuitX para aumentar la fuerza.

Stephen Shankland/CNET

¡Adiós dolor de espalda!

Una startup llamada SuitX ha empezado a vender atuendos de exoesqueleto que permiten darle un empujoncito a tu espalda, piernas y hombros. Lo suficiente como para ayudar a la gente a levantar cajas y pasar horas doblándose en una línea de montaje, dijo Michael McKinley, vice presidente de ingeniería y cofundador de la compañía.

El "exoesqueleto industrial" SuitX viene en tres módulos: un LegX de US$5,000 para ofrecerte más fuerza en las piernas, un BackX de US$4,000 para ayudar a la gente a levantar cosas pesadas y un ShoulderX de US$4,000 para reducir la fatiga de los brazos cuando trabajas con algo por debajo de tu cabeza. Los módulos usan muelles y agarres para conseguir ese empujón, explica Nathan Poon, un estudiante de postgrado de la Universidad de California en Berkeley que ya está trabajando a tiempo completo para SuitX.

Michael McKinley, SuitX co-founder and engineering vice president.

Michael McKinley, cofundador de SuitX y vice presidente de ingeniería.

Stephen Shankland/CNET

"Podría estar agachándome durante horas", dijo McKinley durante la presentación de SuitX en la conferencia de robótica TechCrunch con el SuitX, que pesa 10 libras, puesto.

Es un ejemplo interesante de cómo la tecnología está incrementando la potencia humana. Aunque mucha gente se preocupe por los robots reemplazando a los obreros, la tecnología SuitX más bien retrasaría ese día.

Los diseñadores de SuitX vienen del programa de ingeniería mecánica de Berkeley, no de su departamento de ingeniería eléctrica, y el diseño de agarres y muelles del traje lo refleja. "El dispositivo pone fuerza en paralelo con las articulaciones", dijo Poon.

SuitX's Nathan Poon shows the BackX and ShoulderX modules of the SuitX strength-augmentation suit.

Nathan Poon de SuitX muestra los módulos BackX y ShoulderX.

Stephen Shankland/CNET

El soporte para le pierna hace que tu cuerpo parezca entre un 30 y un 50 por ciento más ligero, dijo McKinley. El soporte para la espalda reduce el trabajo excesivo de los músculos en un 60 por ciento y el soporte para los hombros lo hace en un 80 por ciento, dijo Poon. "Es menos probable que te hagas daño y tienes más resistencia", añadió.

SuitX's LegX and BackX modules strap on at the waist. You can wear one module or combine them.

Los módulos SuitX's LegX y BackX atados a la cintura. Puedes llevar un módulo o combinarlos.

Stephen Shankland/CNET

Los clientes principales de este producto trabajan en manufactura, la industria aeroespacial y logística, dijo Poon. Entre los fabricantes de coches, Ford Motor y Fiat Chrysler han probado la tecnología SuitX.

Pero SuitX también está trabajado en una variante médica del traje que permitiría ayudar a gente con daños en la médula espinal.

Algunos dispositivos para ese mercado son tan caros que sólo los compran las clínicas y  hospitales.

"Lo que tenemos cuesta lo mismo que una silla eléctrica", dijo McKinley.