Exclusiva: IFTTT tiene un plan para ganar dinero y adeptos

Linden Tibbets, presidente ejecutivo de la compañía de automatización, habló con CNET en Español sobre América Latina y el rol de IFTTT en la recolección de datos masivos, entre otros temas.

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El presidente ejecutivo de IFTTT Linden Tibbets.Foto de Claudia Cruz/CNET

LAS VEGAS -- Dos industrias, normalmente no conocidas por ser muy tech, aumentaron su presencia este año durante la feria internacional de electrónica CES: la automotriz y la de electrodomésticos.

La tendencia hacia la automatización de nuestro hogar -- y nuestros autos -- apenas comienza, pero es aquí donde entran al rescate startups como If This Then That (IFTTT) que automatizan las interacciones entre estos productos y servicios disponibles en Internet. La idea es simple: a toda acción hay una reacción (IFTTT se traduce, libremente, como "Si sucede esto, debería desatar esto otro").

CNET en Español habló en exclusiva con el presidente ejecutivo de IFTTT, Linden Tibbets, tras su participación en el panel CNET Smart Home, sobre el hogar inteligente, donde también participaron Ben Kaufman, presidente ejecutivo de Quirky; Alex Hawkinson, presidente ejecutivo y fundador de SmartThings (adquirida por Samsung en agosto 2014) y Amanda Parrilli, directora de desarrollo de negocio estratégico para The Home Depot.

Durante el panel, Tibbets explicó algunos usos de IFTTT en la automatización del hogar. Por ejemplo, para dar instrucciones a las cosas y hacer que las luces de casa cambien a cierto color cuando comience a jugar nuestro equipo deportivo favorito. "Pero, para que eso suceda, es necesario primero que las personas compren esos productos y luego los usen para encontrarles valor", dijo Tibbets haciendo referencia a focos inteligentes y a televisores inteligentes, entre otros dispositivos.

IFTTT es una aplicación de software móvil y de escritorio en la que se pueden programar "recetas" para determinar cuál es la acción que quieres ("llegar a casa") y la reacción ("encender luces"). El software monitoriza y dispara las acciones de servicios como Twitter, Spotify y Gmail, entre muchos otros.

Ese valor al que se refiere el ejecutivo de 32 años consist en que -- usando IFTTT -- los consumidores comunes y corrientes puedan personalizar sus experiencias ya sea con sus electrodomésticos o con su automóvil. Por ejemplo, una "receta" con un auto conectado podría ser formulada de la siguiente manera: "Si estaciono el auto en casa, apaga la alarma principal de la casa".

CNET en Español habló con Linden sobre la tendencia hacia la automatización y sus planes de crecimiento futuro, incluyendo su expansión a otros mercados y, tal vez, incluso a otros idiomas. A continuación, les presentamos una versión editada de la entrevista:

CNET en Español: Actualmente IFTTT no está disponible en español. ¿Hay planes para introducir IFTTT al mercado hispano en EE.UU. y/o a América Latina?

Linden Tibbets: Eso es algo que estamos considerando; si no en el transcurso del próximo año, muy pronto. Para nosotros hay un reconocimiento que no es solamente sobre la localización, ya sea lenguaje o interfaz, pero también sobre la integración de canales relevantes. Nos gustaría ser ambas cosas. Realmente hacer preguntas como, "¿en los mercados hispanos, cuáles son los canales que más resuenan?", o "¿cuáles son las herramientas, los servicios y los dispositivos que usan las personas allí que serían diferentes?". Queremos ser estratégicos.

Ejemplo del interfaz IFTTT en un dispositivo con Android.Foto de Josh Miller/CNET

CNET en Español: ¿Están encontrando con los usuarios actuales en Latinoamérica (que usan el servicio en inglés) si hay canales que resuenan mejor entre ellos, o canales nuevos que no pensaron resonarían en ese mercado?

Tibbets: Definitivamente. Lo interesante es que algunos servicios populares aquí en EE.UU. ahora son populares en otras partes del mundo. Facebook, Instagram, Dropbox, etc. son solo algunos de los servicios más populares dentro de IFTTT. Tenemos un canal de ESPN y, a nivel internacional, vemos cómo otras culturas elogian el fútbol. Tenemos buen apoyo de ESPN para poder mandar notificaciones sobre las diferentes ligas y equipos alrededor del mundo. Entonces por ejemplo si no llegaste a ver un partido y quieres un resumen o quieres conocer el marcador final, puedes recibir una notificación. Eso es sólo un pequeño ejemplo. Pero estimo que tal vez ESPN no es la mejor fuente para recibir esa información en otros países... Tenemos que averiguar cuáles son y trabajar con ellos también.

CNET en Español: ¿Está IFTTT considerando la incorporación del reconocimiento de voz?

Tibbets: Claro; eso es algo que estamos pensando seriamente. Lo importante a destacar es que el interfaz principal que la gente usa para IFTTT es por vía de apps iOS y Android, el concepto, la idea, de las recetas es que se pueden crear de diferente maneras. Ya sea mediante voz, gestos o tal vez otra personas haciéndolo por ti. Ese concepto puede vivir fuera de esas interfaces y pensamos que los comandos por voz serían uno de esos.

IFTTT te permite crear 'recetas' para activar acciones con base en eventos específicos en ciertas plataformas.Foto de Captura de pantalla por Claudia Cruz/CNET

CNET en Español: En el pasado has dado pistas sobre la evolución del modelo de negocio de IFTTT e incluso la posible inclusión de un servicio premium. ¿Qué progreso han hecho al respeto?

Tibbets: Buscamos tener un servicio premium para los consumidores en 2015 y éste incluirá cosas que puedas hacer mucho más allá de lo que puedes hacer ahora. Algunas de esas cosas, por ejemplo, sería el poder tener varios canales activos a la vez. Supongamos que tienes tres cuentas de Instagram o Twitter, entonces podrás gestionarlas todas a la vez con una sola cuenta de IFTTT. También hemos mencionado un poco que si IFTTT es la primera receta (ósea el primer vínculo en una cadena de acciones) puede haber muchas otras más de las cuales pensamos que la gente pagaría.

CNET en Español: ¿Está IFTTT explorando los canales patrocinados?

Tibbets: Pensamos que hay mucho potencial ahí, pero también pensamos que aún es demasiado temprano. En el panel hablamos un poco sobre, ¿qué le sigue al app? Entonces lo que queremos hacer es empezar con las cuentas premium para los consumidores y ver qué más puede ocurrir [con un servicio como IFTTT].

CNET en Español: ¿Qué papel juega IFTTT en la colección masiva de datos? ¿Cómo crees que IFTTT puede ayudar a las empresas almacenar datos de sus usuarios?

Tibbets: Vemos mucho potencial en eso. Para nosotros, es importante entender que el consumidor es quien tiene el control [de su información]. Eso es en principio, y también existe el entendimiento que habrán casos de usos cuando las compañías querrán involucrase para hacer algo que realmente sea bueno para el consumidor -- si es que pueden acceder a su información. Pero hay que asegurarnos que tengas el control y que decidas cómo se usa [la información que coleccionas a través de IFTTT].

Por ahora, IFTTT ya tiene acuerdos con algunos de los nombres más poderosos en el mundo del hogar inteligente como Philips, Quirky y SmartThings, de Samsung, lo cual la pone en el camino correcto hacia cumplir su gran promesa de ser el software que potencie las acciones y reacciones del Internet de las cosas.

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