Van Buskirk: 'Cricket será una marca 'premium' asequible'

La presidente ejecutiva de la operadora dijo a CNET en Español que los acuerdos con Deezer y ZTE cementan a la empresa como una que ofrecerá servicios y productos asequibles de buena calidad.

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Captura de pantalla por Claudia Cruz/CNET

LAS VEGAS -- Cricket Wireless hizo varios anuncios esta semana durante la feria internacional de electrónica CES, anuncios que -- asegura -- la harán destacarse de entre otras operadoras de prepago en EE.UU.

El lunes, por ejemplo, Cricket anunció que sería la única operadora en vender el tabléfono ZTE Grand X Max+ por US$200 sin contrato. Éste es uno de los únicos celulares de este tamaño - 6 pulgadas - con funciones de gama media que se venden en menos de US$200. Y el jueves, anunció un acuerdo exclusivo con el servicio de streaming Deezer - un app muy popular fuera de EE.UU. - convirtiéndose en la única y primera telefónica en dar acceso a las 35 millones de canciones del servicio mediante el pago de una suscripción mensual de US$6 -- menos de lo que cobran servicios como Spotify y Pandora.

Los acuerdos con ZTE y Deezer - que ofrecen productos y servicios más baratos que los de la competencia - podrían ayudar a posicionar a Cricket como la única operadora de prepago con ofertas premium a precios asequibles. Y es justamente así como la empresa busca posicionar su marca, dijo la presidente ejecutiva de Cricket, Jennifer Van Buskirk, a CNET en Español en una entrevista.

"Lo he dicho anteriormente: somos una operadora con servicios y productos de 'economía premium'", dijo Van Buskirk. "Los consumidores en nuestro segmento quieren los mismos lujos, pero a un precio más bajo. Entonces, buscamos trabajar con socios que incluyan las características que los consumidores quieren, pero que eliminen las cosas que no necesitan".

El acuerdo on Deezer es un buen ejemplo de esta estrategia. El servicio de música tiene una de las bibliotecas de música online más grandes del mundo pero, además, sirve a cada mercado en específico con música regional, según Van Buskirk.

"Deezer tiene una fuerte presencia en América Latina, y Cricket tiene muchos consumidores hispanos [dentro de EE.UU.], así que vemos un argumento convincente de que la música de [Deezer] va a ser bien recibida aquí", dijo la ejecutiva.

Pero, como no todo lo que brilla es oro, le preguntamos a la ejecutiva cómo afectarían todos estos servicios el uso de datos de los consumidores de Cricket Wireless si es que deciden escuchar música todo el tiempo, por ejemplo.

"Los datos en Cricket son ilimitados, pero además el servicio de Deezer está desarrollado de tal manera para ser más eficiente en las redes celulares", asegura Van Buskirk, y añade que los usuarios además pueden descargar canciones y escuchar música offline. "Tenemos que recordar que Deezer es muy popular en el resto del mundo, así que su servicio ya está optimizado para planes prepago".

Similarmente, el acuerdo exclusivo con ZTE Grand X Max ofrece a los suscriptores de Cricket la posibilidad de hacerse de un tabléfono sin pagar una fortuna. "Este es un tamaño muy popular", dice Van Buskirk sobre el ZTE. "Y los consumidores están pagando por algo que valoran".

Ya sea el ZTE Grand X Max, Deezer o el acuerdo que Cricket Wireless firmó con GameStop en septiembre 2014 para vender celulares y planes, la empresa definitivamente ha dejado atrás la imagen de baja gama que tenía antes de la adquisición por AT&T en abril 2014. Ahora, queda por ver cómo reaccionará su competencia.

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