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Ciencia

Eta Acuáridas: cómo ver la lluvia de meteoros asociada con el cometa Halley

El polvo espacial dejado por el cometa Halley ofrece una de las mejores oportunidades para ver estrellas fugaces durante varias semanas.

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Un meteoro Eta Aquarid visto sobre Georgia en 2012.

NASA/MSFC/B. Cooke

Las condiciones son excelentes esta semana para una de las mejores lluvias de meteoros en la primera mitad del año.

Las Eta Acuáridas estarán oficialmente en su nivel más activo alrededor del 7 de mayo, pero esta lluvia no tiene un pico particularmente agudo, lo que significa que las próximas noches son todas buenas oportunidades para verlo.

Un paciente observador expuesto a cielos sin nubes y una mínima contaminación lumínica podrá ver de 25 a 30 estrellas fugaces, con las posibilidades de mejorar a medida que avanza hacia el sur. De acuerdo con la American Meteor Society, cuanto más al sur se encuentre tu ubicación de observación en el globo, más larga será la ventana de visualización, pero los meteoros también aparecerán más abajo en el cielo. Todo esto significa que los australianos tendrán algunas de las mejores condiciones para su visualización.

Estas "estrellas fugaces" son en realidad partículas del cometa Halley, que se vio por última vez en 1986, pero los fragmentos de polvo espacial que se queman esta semana provienen de un paso anterior y más cercano del cometa hace siglos. Son conocidos por moverse bastante rápido, a 42 millas por segundo (o 66.9 km/s).

El cometa Halley también produjo la nube de escombros que nos da la lluvia de meteoros Orionid cada octubre.

Independientemente de dónde te encuentres, las Eta Acuáridas pueden ser un poco más incómodas de ver que otras lluvias de meteoros, a menos que seas muy madrugador. El espectáculo realmente comienza a funcionar después de las 2 a.m. hora local y durará aproximadamente una hora y media para las personas que se encuentran a unos 50 grados de latitud norte, lo que incluye lugares donde viven muchos canadienses, británicos y franceses. A medida que avanza hacia el sur, la ventana de visualización se alarga, ya que los australianos reciben un espectáculo de cuatro horas.

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Los meteoros parecerán originarse cerca de la constelación de Acuario.

American Meteor Society

Puedes recostarte y relajarte en las primeras horas de la mañana con una vista amplia del cielo y tener una buena oportunidad de ver algunos de los meteoros, o para maximizar tus probabilidades de verlos, puedes orientarte para mirar hacia el este.

Este es un buen año para las Eta Acuáridas, porque la luna no saldrá para arruinar la vista. Pero aún así querrás alejarte lo más posible de las luces de la ciudad y de otra contaminación lumínica para tener la mejor experiencia visual.