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Juguetes y juegos

Los juguetes conectados plantean un riesgo a la seguridad: estudio

Un grupo de defensa del consumidor llamado Which? reporta que es muy fácil 'hackear' los juguetes inteligentes activados por Bluetooth.

Sarah Tew/CNET

Algunos de los mejores regalos en las tiendas este año tienen fallas de seguridad que los hacen vulnerables al hackeo y pudieran poner en peligro a los niños, advirtió un grupo británico de defensa de los consumidores, en un estudio reciente.

El grupo británico Which? investigó varios juguetes conectados y encontró vulnerabilidades en algunos, incluidos Furby Connect, I-Que Intelligent Robot, CloudPets y Toy-fi Teddy. La organización determinó que esos juguetes usan conexiones Bluetooth inseguras y que sería "muy fácil" para alguien usarlas para hablar con los menores.

"Esa persona necesitaría muy poco conocimiento técnico para hackear el juguete", expresó el informe.

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My Friend Cayla quizás ha sido demasiado amistosa.

Gensis Toys

Which? señaló que el alcance Bluetooth por lo general está limitado a 10 metros (33 pies), de manera que la principal preocupación serían personas que estén muy cerca de los niños y tengan malas intenciones. Sin embargo, no sería imposible extender el alcance de Bluetooth.   

A medida que más fabricantes de juguetes agregan conexiones Wi-Fi y Bluetooth para dar nuevas funciones a los juguetes, las autoridades normativas están atentas ante las vulnerabilidades de seguridad. Hace unos meses, las autoridades alemanas detuvieron las ventas de My Friend Cayla, una muñeca pequeña de Genesis Toys, y la clasificaron como "dispositivo de espionaje". Por su parte, CludPets ha sido criticado por dejar expuestas información de cuenta y grabaciones de voz en línea.

Hasbro, que fabrica Furby Connect, dijo que está tomando el informe en serio y que la privacidad de los niños es una prioridad importante para la compañía.

"Aunque los investigadores de Which? Identificaron formas de manipular el juguete Furby Connect, creemos que para eso hay que estar muy cerca del juguete y hay varias formas de condiciones muy específicas que hay que cumplir para conseguir el resultado descrito por los investigadores de Which?, como modificar sustancialmente el juguete Furby Connect, crear un nuevo firmware y entonces actualizarlo, lo que exige estar dentro del alcance de Bluetooth mientras el juguete Furby Connet está en 'estado activo", dijo Julie Duffy, vicepresidenta de comunicaciones globales. "Haría falta un conocimiento técnico tremendo para desentrañar el funcionamiento del juguete y además crear un nuevo firmware".

CNET también contactó a Spiral Toys, que produce CloudPets y Toy-fi Teddy, y a Genesis Toys, que fabrica el I-Que Robot. Ninguno de los dos fabricantes respondió de inmediato a una solicitud de comentario.