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Cultura tecnológica

Nos gusta leer artículos largos en el celular, según estudio

Un estudio reciente del Pew Research Center encontró que los usuarios de teléfonos móviles pasan en promedio más tiempo consumiendo artículos noticiosos con 1,000 palabras o más, que textos más breves.

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Los usuarios de teléfonos pasan más tiempo leyendo artículos largos que cortos, encontró un estudio.

Nate Ralph/CNET

Si eres de los apocalípticos que lleva profetizando el fin de la lectura a causa de la hegemonía de los teléfonos móviles, tal vez te interese leer este texto, que no es precisamente corto, y por eso lo leerás hasta el final.

Un nuevo análisis del Pew Research Center, realizado en conjunto con la John S. and James L. Knight Foundation, encontró que los dueños de celular que consumen noticias pasan en promedio más tiempo consultando artículos largos en sus teléfonos de lo que pasan con artículos cortos. De hecho, el promedio que pasa la gente haciendo clic o deslizándose a lo largo de noticias con una longitud de 1,000 palabras o más es alrededor del doble de lo que lo hacen con noticias más cortas, de entre 101 y 999 palabras de longitud: 123 segundos contra 57 segundos. Lo que es más, mientras más largo es el texto más tiempo pasan los usuarios en él.

Para realizar el estudio, los investigadores usaron las métricas de comportamiento de audiencia proporcionadas por la firma de datos de tráfico de Web Parse.ly. El análisis comprendió 117 millones de interacciones anónimas hechas en septiembre de 2015 vía celular con 74,840 artículos de 30 sitios de noticias. Esta base de datos no es representativa de todas las organizaciones noticiosas ni de todos los usuarios de noticias digitales, pero supone una mezcla de sitios de noticias generales y específicas, sitios de medios que se imprimen en papel y exclusivamente digitales, y sitios con amplias audiencias nacionales, así como aquellos con una base de usuarios de nicho más pequeña.

Los datos también revelaron que si bien los artículos de noticias más cortos son más prevalentes que los largos y por lo tanto generan mayor tráfico, la gente accede a los artículos de gran extensión en casi la misma proporción. Pese a que el 76 por ciento de los artículos en el estudio tenían una extensión menor a las 1,000 palabras, el total de artículos largos logró 1,530 interacciones completas, mientras que los artículos cortos lograron 1,576.

"Estos hallazgos sugieren que, cuando está usando pantallas pequeñas del tamaño de un teléfono, la gente no se aleja automáticamente de un artículo en algún momento determinado, o rechaza seguir consumiendo un artículo noticioso extenso", dijo Amy Mitchell, directora de investigación en periodismo del Pew Research Center. "Más bien, el usuario promedio tiende a permanecer interesado más allá del punto en el que un artículo corto dejaría de interesarle, lo que sugiere que los lectores tal vez estén dispuestos a invertir más tiempo en una pieza de contenido más larga".

Como era de esperarse, las redes sociales son las que reportan más cuota de tráfico en general a los sitios de noticias, suponiendo alrededor del 40 por ciento de todos los consumidores vía celular, tanto de artículos cortos como largos. En ambos casos, Twitter tiende a atraer gente que pasa algo más de tiempo en el contenido, mientras que Facebook proporciona más lectores en general. Los usuarios de Facebook que llegan a notas más largas pasan en promedio 107 segundos en artículos largos, mientras que los de Twitter pasan 133 segundos. En cuanto a las notas cortas, el patrón es similar: los que llegan de Twitter pasan 58 segundos en ellas y los que llegan de Facebook, 51.

Por lo que toca a los hábitos de lectura cotidianos, en ambos casos los periodos más largos de consumo de noticias desde el celular ocurren a altas horas de la noche o en la mañana: 128 segundos en la noche para historias de 1,000 palabras o más, y 60 segundos para historias de menos de 1,000 palabras. En las mañanas, el tiempo es de 126 segundos y 59 segundos respectivamente.

Tal vez pensando en estos hábitos de lectura, Apple decidió incorporar la función de horario nocturno en iOS 9.3 recientemente, ya que supuestamente la luz ámbar evita que leer en tu dispositivo móvil por la noche te espante el sueño.

El consumo de noticias sigue siendo clave en la estrategia de las redes sociales. Hace unos días, Facebook anunció un cambio en el despliegue de noticias en su "Timeline" que buscará darle prioridad a las noticias a las que seas más propenso a hacer clic y leer de verdad. A principios de abril, Apple News llegó a Twitter para promocionar su contenido sugerido, mientras que Twitter sigue intentando, aunque no de manera muy efectiva, encontrar nuevas maneras de hacer que sus usuarios consuman más noticias.