Estudio: acoso digital, un fenómeno cada vez más común

Una encuesta realizada por el centro de investigación Pew vislumbra que el 40 por ciento de los internautas encuestados han experimentado acoso a través de Internet.

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La feminista Anita Sarkeesian ha recibido amenazas de muerte. Feminist Frequency

Amenazas de muerte y violación. Insultos y videojuegos creados en su contra. La feminista Anita Sarkeesian está acostumbrada a ello -- y no dejaba que éstos silenciaran sus críticas sobre la misoginia en el mundo de los videojuegos.

Pero, como reportó el diario The New York Times hace una semana, una amenaza en particular hizo que Sarkeesian hiciera una pausa y alterara sus planes. La catedrática canceló una charla en una universidad de Utah después de que la institución recibiera una amenaza de una masacre. La comunidad de gamers se había volcado contra ella --no sólo con crear videojuegos en que los jugadores podían pegarle a la imagen de su cara, sino también con ataques a su reputación por redes sociales y foros online --, y esta vez Sarkeesian se lo tomó en serio.

Y es que el acoso digital se está volviendo un fenómeno ubicuo en nuestros tiempos. Al menos así lo refleja un estudio sobre el tema del centro de investigación Pew.

Aunque de menor magnitud, instancias como la amenaza a la feminista no son raras en la era digital. En efecto, 40 por ciento de los internautas encuestados para el estudio dijeron que han sido víctimas de acoso digital.

La ofensa y ocurrencia más común de acoso digital son los insultos y la humillación (27 por ciento de los internautas aseguran que han sido ofendidos), y aunque el porcentaje de acoso de naturaleza más severa es aparentemente bajo, es sin duda alarmante: 8 por ciento de los encuestados afirma haber recibido amenazas de daño físico mientras que 6 por ciento asegura que han sido acosados sexualmente.

El estudio del centro de investigación Pew entrevistó a más de 3,200 internautas adultos en Estados Unidos acerca de su experiencia online. Y los resultados son tanto sorprendentes como inesperados:

  • 73 por ciento dice que ha sido testigo de acoso digital.
  • 14 por ciento de los que han sufrido de acoso digital dicen que el incidente les molestó de manera extrema.
  • 47 por ciento ha confrontado a sus acosadores a través de Internet.
  • Los hispanos y los afroamericanos son más susceptibles a sufrir de acoso digital que sus contrapartes anglosajones.

La brecha de géneros se acentúa en este tema. Las mujeres son especialmente vulnerables al acoso digital, particularmente de la clase sexual y del acecho (stalking). Es más, según el estudio, las mujeres jóvenes (de entre 18 y 24 años de edad) experimentan acoso digital severo de manera desproporcionada: 26 por ciento de las mujeres en este rango de edad han sido acechadas en Internet mientras que otro 25 por ciento ha sufrido de acoso sexual.

Por otra parte, los hombres suelen experimentar insultos y humillación, según la encuesta. Los hombres en general han experimentado un más alto porcentaje de acoso digital, aunque sus formas son menos severas.

"Sabemos en base a investigaciones anteriores que la gente ve tanto bondad como crueldad en Internet", dijo Maeve Duggan, la autora principal del estudio. En los resultados de la encuesta fue "sorprendente ver cómo distintas clases de acoso afectan a distintos grupos y en distintas plataformas y el rango de reacciones que despierta el acoso digital", dijo.

La plataforma donde se realizan la mayoría de estos acosos son las redes sociales, con el 66 por ciento de los encuestados declarando que han sufrido de acoso ya sea en el sitio web o en un app de una red social. Otro lugar de acoso son las secciones de comentarios de distintos sitios web.

Sin embargo, más de la mitad -- 68 por ciento-- también afirmó que el mundo online les permite obtener un sentido de fraternidad y apoyo.

El estudio advierte, no obstante, que "a pesar de todos los beneficios que brinda, Internet tiene un lado oscuro" que, por el momento, aún permanece en las márgenes de la ley.

"La naturaleza anónima y seudónima de Internet puede facilitar que las personas se ataquen sin ninguna clase de repercusión", señala el estudio.

Para conocer el estudio más en detalle, visita el sitio web del centro de investigación Pew.

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