Estos drones patrullan las alcantarillas de Barcelona

La ciudad más grande del Mediterráneo está construida sobre enormes tanques de retención de agua que son patrullados por drones para ver qué pasa en las tuberías.

Un dron Aqualogy como éste ayuda a que los trabajadores de Barcelona no se mojen los pies.Foto de Rich Trenholm/CNET

BARCELONA -- Cuando piensas en drones, probablemente piensas en vehículos robots volando alto sobre tu cabeza. Pero hay un montón de sitios difíciles de alcanzar que no están necesariamente a la intemperie. Un ejemplo de esto son los tanques de agua subterráneos de Barcelona, España, donde los drones están siendo enviados para patrullar las tuberías.

La compañía detrás del programa piloto de drones es Sociedad General de Aguas de Barcelona (SAGB), formada originalmente en 1867 para abastecer de agua a la capital catalana. Bajo la marca Aqualogy, la compañía está ofreciendo varias innovaciones a las compañías de agua en todo el mundo, desde telelectura hasta aplicaciones que indican la calidad del agua en la playa antes de que te pongas tu traje de baño y drones que patrullan las entrañas de las tuberías en la propia Barcelona.

Barcelona es la metrópoli más grande en el Mar Mediterráneo y normalmente no recibe mucha lluvia - pero cuando llueve, llueve muchísimo. Eso puede abrumar a la infraestructura de eliminación de agua e inundar la ciudad, y porque el Barcelona tiene un sistema unitario de agua -- aguas residuales y aguas pluviales viajan a través de las mismas tuberías -- las aguas residuales no tratadas pueden terminar contaminando el mar.

Para evitar las inundaciones, la ciudad ha construido, desde 1997, 13 tanques de retención de aguas subterráneas gigantes que contienen la abundancia en lugar de desatar la contaminación en el mar. Impiden que unas 940 toneladas de materia en suspensión se vierta en el Mediterráneo cada año.

Actualmente, la inspección visual y el mantenimiento de estos tanques y tuberías requieren de trabajadores que se lancen bajo tierra. Pero en un proyecto de prueba, los drones han estado haciendo esa tarea, dirigidos a distancia por un operador que ve las imágenes que va mandando el dron mientras se mueve por las tuberías. Es un trabajo sucio, pero alguien tiene que hacerlo - y con la ayuda de un avión no tripulado, un trabajador puede hacerlo sin ni siquiera ponerse un par de botas impermeables.

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