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Ciencia

Este vendaje inteligente puede administrar medicamentos y controlar heridas crónicas

Investigadores de la Universidad de Tufts dieron a conocer un prototipo de vendaje que incorpora sensores de pH y de temperatura para monitorizar heridas.

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Este pequeño vendaje de menos de 3 mm de grosor tiene mucha tecnología.

Nano Lab – Sameer Sonkusale, Universidad de Tufts

A finales de la semana pasada, investigadores de la Universidad de Tufts compartieron un prototipo de vendaje inteligente capaz de monitorizar heridas crónicas y administrar medicamentos para agilizar el proceso de sanación. Esto transformaría los vendajes en una parte activa dentro del proceso de curación.

Este vendaje integra sensores para medir el pH y la temperatura, los cuales son utilizados para monitorizar infecciones e inflamación, y además pueden administrar el tratamiento adecuado basado en estas mediciones.

"Hemos podido adoptar un nuevo enfoque para los vendajes gracias a la aparición de los circuitos flexibles", dijo Sameer Sonkusale, profesor de ingeniería eléctrica e informática en la facultad de ingeniería de la Universidad de Tufts y coautor del estudio, en un comunicado. "Los circuitos flexibles han hecho posible muchos dispositivos médicos portátiles, pero los vendajes han cambiado muy poco desde los comienzos de la medicina".

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Esta ilustración indica cómo funcionan los vendajes inteligentes.

Nano Lab – Sameer Sonkusale, Universidad de Tufts

Las afecciones médicas como la diabetes y las quemaduras, pueden causar heridas crónicas en la piel, que a menudo provocan infecciones y amputaciones. Casi 15 por ciento de los beneficiarios de Medicare tenían, por lo menos, un tipo de herida crónica o infección, según un estudio reciente. Los pacientes tienden a ser mayores y suelen no ser capaces de cuidarse solos. Un vendaje inteligente podría ser un cambio beneficioso.

La integración de los sensores de pH y temperatura, son los elementos que hacen que el vendaje sea "inteligente". Es importante mencionar que el pH es una medida crítica en la monitorización del proceso de curación de una herida crónica. Las heridas que sanan de forma convencional, tienen un pH que varía de entre 5.5 a 6.5, pero las heridas crónicas que están infectadas, tienen un pH superior a 6.5. Además, la temperatura es un buen indicador de inflamación dentro y fuera de la herida. Ambos sensores de este vendaje ayudan a monitorizar estas condiciones.

Además de los sensores, un microprocesador es el que se encarga de leer los datos de los sensores. Si el proceso de curación necesita una ayuda extra, se libera la medicación.

Todo lo anterior está incluido en una cinta médica transparente, creando un vendaje flexible de menos de 3 mm de grosor.

Las vendas se probaron con éxito en condiciones in vitro. Por el momento, se están realizando estudios preclínicos para determinar si los vendajes inteligentes realmente pueden ser una ventaja en el proceso de curación, en comparación con los vendajes tradicionales y los productos para el tratamiento de heridas.

Cabe mencionar que ya no es la primera vez que se incorpora tecnología dentro de vendajes. En 2014, un equipo de investigadores desarrollaron una venda con pintura inteligente que se iluminaba para mostrar la cantidad de oxígeno dentro de una herida. Y el año pasado, un grupo de ingenieros desarrollaron un vendaje inteligente que libera medicamentos.