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Ciencia

Este planeta con tres soles es más extraño que el planeta Tatooine de 'Star Wars'

Parece que otra vez la realidad es más extraña que la ficción. En este planeta hay tres atardeceres y estaciones que duran siglos.

Las impresiones de un artista muestran una vista del sistema HD 131399 con tres estrellas orbitando alrededor del planeta.

ESO/L. Calçada

El planeta de Luke Skywalker en Star Wars tiene dos soles, y Westeros, donde sea que se encuentre, parece tener un invierno largo e impredecible. Sin embargo, un planeta real extrasolar, lo cual quiere decir que no orbita alrededor del sol y que se encuentra a 300 años luz de distancia, puede ser aún más extraño. Un grupo de astrónomos descubrieron el primer planeta que orbita alrededor de tres soles, lo cual hace que tenga bastantes atardeceres y amaneceres, además de estaciones que dependen de la luz del día y que duran siglos.

El gigante de gas HD 131399Ab, está ubicado a 340 años luz y se encuentra en la constelación Centauro, en donde hace parte de un sistema de tres estrellas. El planeta gira cerca de una de las estrellas más brillantes, mientras que las otras dos estrellas giran alrededor de ellas mismas en un baile hiperactivo mientras que juntas orbitan la estrella más brillante.

Si estuvieras parado en ese planeta, lo cual sería difícil ya que tiene temperaturas muy altas y está compuesto en su mayoría por gas, tu interacción diaria con las tres estrellas sería muy diferente a lo que acostumbramos de nuestro Sol.

"Durante la mitad de la órbita del planeta, la cual dura 550 años de la Tierra, las tres estrellas están visibles en el cielo. Las más pálidas siempre están juntas y al parecer se separan de la estrella brillante durante el año", dijo Kevin Wagner, miembro del equipo investigador que descubrió el planeta en un comunicado.

"La mayor parte del año de ese planeta las estrellas parecen estar más juntas, dándole una noche y un día con amaneceres y atardeceres triples", continuó. "Cuando el planeta orbita y las estrellas se separan cada día, ellas alcanzan un punto donde el atardecer de una coincide con el amanecer de otra, lo cual hace que casi siempre esté de día durante un cuarto de su órbita o 140 años tierra".

En el video de abajo puedes entender mejor este sistema. Le deseamos suerte a la persona que tenga que crear un calendario para este planeta.

Durante una sesión de preguntas en el sitio Reddit, le pregunté a Wagner si podríamos decir que este planeta tiene el clima opuesto a Westeros de Game of Thrones, en vez de inviernos largos y brutales, veranos que llegan cada unos cuantos siglos.

"Probablemente no, ya que el planeta está al doble de la distancia que Plutón está de nuestro sol y está aún más lejos de otras estrellas", explicó Wagner. "Aunque la mayoría del tiempo está de día durante su invierno, no recibe mucha luz. Sin embargo, el planeta aún tiene una temperatura muy alta desde su formación. La superficie que vemos tiene una temperatura de más de 1,000 grados Fahrenheit y es aún más caliente en las capas bajas. Esto ha ocurrido durante los 16 millones de años que tiene el planeta".

Parece que aún no hay una explicación para las extravagancias meteorológicas que nacieron de la cabeza de George R.R. Martin.

El descubrimiento fue hecho con Sphere, lo cual en inglés quiere decir Spectro-Polarimetric High-Contrast Exoplanet Research Instrument, una herramienta que hace parte del telescopio operado por el observatorio Europeo ubicado en el desierto de Atacama en Chile. Sphere es particularmente bueno par detectar luz infrarroja que viene de planetas jóvenes y con altas temperaturas como éste.

Si quieres saber más sobre este descubrimiento, esto es lo que se ha publicado hasta el momento en el Journal Science.