Este lago congelado en Plutón no es muy recomendable para patinar sobre hielo

La nave New Horizons de la NASA tomó una foto de lo que podría ser un lago congelado en Plutón. La imagen da indicios de la existencia de líquidos fluidos en el pasado lejano del planeta enano.

Esto podría ser un lago helado en Plutón.

Foto de NASA/JHUAPL/SwRI

Mientras más conocemos sobre Plutón, más bizarro nos parece el planeta enano. La nave espacial New Horizons de la NASA pasó cerca de Plutón en 2015, pero aún sigue enviando a la Tierra imágenes y datos de este encuentro cercano. Hasta ahora, la NASA ha revelado la existencia de nieve de metano, un posible volcán de hielo y algo de acción helada parecida a lo que vemos en una de esas lámparas tipo lava lamp en un área llamada Sputnik Planum.

El más reciente descubrimiento que nos ha compartido la New Horizons es la panorámica de un sorprendente lago helado. La NASA dice que el hallazgo "parece ser un lago congelado y desaparecido, que contenía nitrógeno líquido, ubicado en una cordillera".

La imagen, dada a conocer el jueves, proviene del Reconocedor de Imágenes de Largo Alcance de la New Horizons, un instrumento al que le debemos algunos de los mejores acercamientos que ha tomado la nave. La NASA hace notar que el posible lago mide unas 20 millas (unos 30 kilómetros) en su punto más ancho.

Tal vez te sientas tentado a sacar tus patines del armario y reservar un asiento en el próximo vuelo a Plutón para practicar algunas piruetas o uno que otro salto sobre el hielo, pero el planeta enano no es un sitio muy hospitalario que digamos. De acuerdo con la NASA, la temperatura en la superficie de Plutón ronda los 375 grados Fahrenheit bajo cero (unos 230 grados Centígrados bajo cero).

Es probable que Plutón no siempre haya sido tan helado. Científicos de la NASA ven al lago como posible evidencia de una época en el pasado lejano del planeta enano (hace millones o miles de millones de años) en que "los líquidos pudieron haber fluido a lo largo del planeta y haberse albergado en la superficie de este mundo distante". Esto habría sido en una era en la historia del planeta enano en que las condiciones de la superficie eran mucho más cálidas de lo que son ahora.

La nave New Horizons partió rumbo a Plutón en 2006. Su misión podría extenderse, lo que lo podría enviar aún más lejos en el Cinturón de Kuiper para investigar otros astros helados en el área.

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