Estas dunas en Marte parecen salidas de un videojuego

Las últimas imágenes del rover Curiosity de la NASA muestran una dramática vista de 360 grados de las primeras dunas extraterrestres jamás exploradas.

Te perdonaríamos si piensas que la imagen de abajo es una captura de pantalla de uno de los sombríos paisajes áridos de la serie de videojuegos de Fallout. Pero no es así. Fue hecha por el rover Curiosity de la NASA, que ha estado explorando la superficie de Marte desde el 5 de agosto de 2012.

La imagen, presentada esta semana por la NASA muestra a Namib, una de las Dunas Bagnold ubicadas a lo largo del flanco noroeste del Monte Sharp. Ésta se puede ver en la parte izquierda de la imagen, que muestra una vista de 360 grados de la zona. Lo que estás buscando aquí en la parte posterior de la duna, es el lado que está protegido del viento marciano.

Debido a que el viento cesa a este lado de Namib, la arena puede caer en el aire, acumularse en la duna y, finalmente, ondular bajo su cara. De esta manera, la duna puede arrastrarse literalmente al otro lado de la superficie de Marte. De hecho, la NASA dice que las dunas en esta área se mueven alrededor de un metro cada año.

Te has despertado dentro de un rover en Marte. ¿Qué hacer ahora?

Foto de NASA/JPL-Caltech

Agregando a la calidad de imagen de videojuego está el hecho de que la NASA jugó un poco con el color. "Un ajuste de color se han logrado para aproximar un balance de blancos, por lo que las rocas y la arena aparecen casi como aparecerían bajo el cielo iluminado por el sol de la Tierra", dijo la agencia en un comunicado.

Las imágenes que fueron cosidas después para crear este panorama fueron tomadas por la cámara mastcam del Curiosity el 18 de diciembre. Para los que vieron la película The Martian, eso se traduce en el 1,197 sol de la exploración del rover del Planeta Rojo. (Para quienes no vieron la película, un sol es igual a un día marciano, mide 24 horas, 39 minutos y 35,244 segundos, según la NASA.)

Para orientarte en la imagen, que es básicamente un círculo aplanado, el Este aparece en el centro, mientras que el oeste se encuentra en ambos bordes de la panorámica.

Después de explorar las Dunas Bagnold, Curiosity continuará su trabajo regresando al Monte Sharp y subiendo aún más alto de lo que ha hecho antes. Puedes encontrar una versión con zoom del panorama en el sitio Web de la NASA aquí.

Esta imagen en blanco y negro de la duna Namib también fue anunciada esta semana.

Foto de NASA/JPL-Caltech
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