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La Estación Espacial actualizará sistema para convertir orina en agua potable

¡Ya nos urge!

Este es la versión anterior del sistema de destilación de orina.

NASA/MSFC

Llevar agua a órbita es difícil. Por ello, la Estación Espacial Internacional (EEI) es muy buena reciclando. Cada vez que un astronauta hace pipí, el líquido es almacenado y procesado para hacerlo potable. El sistema que hace todo esto pronto recibirá una importante actualización.

El sistema de recuperación de agua de la Estación sirve para convertir las aguas de deshecho en agua potable. Actualmente, la parte del sistema que se encarga de procesar la pipí está dando problemas. Por ello, los astronautas de la estación instalarán una unidad de destilación de orina rediseñada, la pieza que se encarga de hervir la pipí para echar a andar el proceso de purificación.

"Una de las cosas más importantes que hemos aprendido en los últimos 12 años es que la operación en órbita del hardware es que el hardware es vulnerable en su entorno de vapor", dijo en un comunicado Jennifer Pruitt, encargada del proyecto por parte de la NASA.

La NASA dijo que las actualizaciones están enfocadas en los rediseños internos, incluyendo sensores, rodamientos y correas. (Si te interesan los detalles, mira este documento de la NASA al respecto (PDF en inglés).

El nuevo hardware llegó a la estación esta semana a bordo de la nave de carga SpaceX Dragon 1. El Marshall Space Flight Center de la NASA describió el rediseño de la unidad de destilación de orina en Twitter como "una actualización muy apreciada".

Estas son buenas noticias para la tripulación de la EEI y también un paso importante para los planes de futuras misiones de la NASA. La agencia espacial tiene planes de volver a la Luna y algún día enviar astronautas a Marte. El reciclaje del agua en el espacio será sumamente importante para las misiones de largo aliento.