¿Planea WhatsApp dar un salto a la Web? y ¿para qué?

La actualización más reciente del app móvil propiedad de Facebook indicaría un giro hacia la Web; algo que podría añadir valor ante la creciente competencia de LINE y Telegram.

WhatsApp

WhatsApp, la archipopular aplicación móvil de mensajería instantánea, actualizó su aplicación para Android el 11 de diciembre y, según Google Play, las novedades permiten a los usuarios agregar comentarios a fotos y videos, entre otras cosas.


Sin embargo, el sitio web holandés AndroidWorld piensa que detrás de la actualización está "WhatsApp Web", una conclusión a la que llegó después de analizar las líneas de programación en la nueva versión de WhatsApp. Al desempaquetar dichas líneas, el sitio halló algunas características que indican que el popular app de mensajería instantánea lanzará un interfaz para Web.

De resultar cierto el reporte, la pregunta que tendríamos que hacernos es: ¿por qué y para qué WhatsApp querría una presencia en Web?

Durante su primera entrevista pública en junio, Brian Acton, el cofundador de WhatsApp, habló claramente sobre la independencia que la compañía, adquirida por Facebook en abril por US$19,000 millones, tendría de su compañía matriz. Sin embargo, hizo comentarios que podrían señalar por qué un interfaz Web estaría en camino para el app móvil.

"Creo que WhatsApp le traerá a Facebook otros mil millones de usuarios; otro producto con mil millones de usuarios", dijo Acton en respuesta a una pregunta sobre el porqué Facebook compró WhatsApp. "Esos serían mil millones de usuarios súper activos, porque nuestro producto es súper activo. [...] Pienso que hay preguntas de más largo plazo sobre cómo vamos a generar ingresos [para WhatsApp] y cómo generamos ingresos para Facebook. Pero el punto es que Facebook está dispuesto a invertir y eso es algo que me gusta".

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Con base en esos comentarios de Acton -- y otros similares que ha hecho en el pasado -- WhatsApp tiene que buscar una manera de demostrarle a Facebook que su inversión valió la pena. Pero para hacerlo tendrá que mantener su posición como el app líder de mensajería ante el rápido crecimiento de otros apps como LINE, WeChat y Telegram, todos los cuales tienen un interfaz para Web (ya sea para Windows y/o Mac OS).

LINE, que asegura tener 400 millones de usuarios, acaba de lanzar LINE Pay, un servicio que permitirá a sus usuarios pagar no sólo los stickers con tarjetas de crédito, sino que también venderá otros productos directamente desde el app (la tienda sigue en desarrollo). Además LINE tiene acuerdos con algunos comerciantes quienes pueden mandarles cupones a sus usuarios. Todo eso podría ser una fuente de ingresos adicionales.

Telegram, por su parte, dice que no piensa ganar ingresos -- que su objetivo es proveer un app de mensajería de alta seguridad y con buena funcionalidad para los usuarios, aunque aún no es muy conocido fuera de Europa. Para octubre 2014, Telegram había llegado a los 35 millones frente a los 500 millones que tenía WhatsApp al momento de su adquisición en febrero 2014. WeChat, otro app de mensajería móvil de rápido crecimiento, dice tener ya por lo menos 396 millones.

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Un interfaz Web para WhatsApp podría ayudarle a no perder usuarios ante la competencia y abrir la posibilidad de un tipo de publicidad creativa. Un interfaz estilo Hootsuite o TweetDeck para WhatsApp Web podría darle a la compañía la oportunidad de incorporar "mensajes promocionados" en una cronología de mensajes, como hace Twitter, sin molestar mucho a los usuarios, además que permitiría a los usuarios seguir varias conversaciones en una misma pantalla.

"Creo que hay negocios basados en servicios que podemos construir y que sean relevantes con los usuarios, pero sin ser necesariamente anuncios en su naturaleza", dijo Acton durante ese mismo evento de junio, desde la incubadora de empresas StartX, ubicada en un costado de la Universidad de Stanford en Palo Alto.

Durante ese evento Acton no quiso ahondar sobre qué tipo modelo de negocio estaría considerando para incluir publicidad en el app. "Eso está por determinarse".


Sin embargo ante la pregunta de expandirse hacia otras plataformas, Acton dijo: "Siempre hemos sido móvil primero... cuando empiezas a poner la experiencia móvil en dispositivos no móviles, entonces esa experiencia se empieza a diluir. Y nosotros queremos proteger eso muy bien".

CNET en Español ha contactado a WhatsApp para solicitar un comentario. Actualizaremos este artículo cuando tengamos más información.