Lo que escribes con esta tinta biológica va apareciendo poco a poco

¿Se acuerdan de las plumas de tinta invisible? Pues ahora hay una hecha a base de algas que te deja dibujar o escribir algo de modo que alguien pueda ver tu creación en etapas.

La luz del sol hace que Living Ink crezca en una página.

Foto de Living Ink Technologies

Cualquier niño con un interés incluso pasajero en el mundo del espionaje internacional sabe que es posible crear mensajes secretos con jugo de limón y una fuente de calor. Pues ahora una empresa llamada Living Ink Technologies dice que ha creado una tinta invisible que se manifiesta de forma natural en el transcurso de unos pocos días, sin necesidad de calor.

Según la página del producto en Kickstarter, la tinta a base de agua se produce sobre todo a partir de algas y cianobacterias, unos organismos inofensivos diminutos que utilizan la fotosíntesis para crear sus propios alimentos.

Cuando se aplica la tinta al papel, aparece momentáneamente en rosa o azul antes de volverse invisible. Luego, se coloca el papel en un marco especial llamado "efecto invernadero", y en el transcurso de unos pocos días, a medida que crecen las bacterias, lo que has escrito o dibujado se hace visible.

"Cuando tocan el papel, están a aproximadamente 1 millón de células por ml. (no demasiado concentradas) por lo que no puedes ver las células con tu ojo," dijo el cofundador de Living Ink, Scott Fulbright, al blog de CNET Crave. "A medida que crecen y se multiplican, se convierten en miles de millones de células por ml. (muy concentradas) y se vuelven visibles para el ojo." Fulbright dice que las bacterias sólo pueden crecer en las partes que fueron tocadas por la pluma y, con el tiempo, dejan de crecer porque las células se ponen demasiado densas y desplazan a la luz del sol que necesitan para expandirse.

Una vez que la tinta ha aparecido y tú eliminas la imagen del marco, la tinta se mantiene estable. Fulbright dice que su equipo tiene muestras que han durado más de dos años.

Hay dos tipos de tinta: una que aparece en unos dos días y una que toma cerca de tres días. Puedes combinar estas tintas con una pluma o lápiz regulares para lograr un efecto más dramático. Por ejemplo, puedes dibujar dos figuras de palo con tinta regular. Unos días más tarde, las palabras "tú" y "yo" podrían aparecer sobre cada uno. Entonces, un día o dos después de eso, la oración podría ser completada: "¿Quieres casarte conmigo?"

Además de ser divertido, Living Ink también es seguro de usar, pues no es tóxico. "La mayoría de los pigmentos de color que se encuentran en la tinta regulares se componen de metales pesados como el cadmio, cobre, cromo, hierro, plomo y aluminio", dice la compañía en su página de Kickstarter. "El negro del carbón es el pigmento más común utilizado en las tintas negras. Es más comúnmente hecho de ... la combustión incompleta de productos petrolíferos pesados como el alquitrán." Living Ink Technologies de tinta deja de lado estos productos químicos y su producto es de pura materia orgánica: organismos vivos.

Eso, sin embargo, presenta una de las desventajas de Living Ink. Debido a que depende de la vida, la tinta no utilizada en las plumas sólo dura unas tres semanas. Además, las plumas sólo tienen suficiente tinta para unos tres usos. Después de eso, necesitan ser rellenadas. Fulbright dijo a Crave que su compañía planea vender recargas de la pluma y el papel a US$1 cada una, así que el gasto de usar dicha tinta es bastante razonable.

Para empezar a escribir y dibujar con algas y bacterias, puedes comprometer US$25 a través de Kickstarter por la promesa de una pluma llena con la tinta que aparece más, el marco y tres trozos de papel. Si pagas US$40, puedes conseguir cinco pedazos de papel, el marco y las dos velocidades de tinta. Aunque Living Ink Technologies dice que su producto puede funcionar en diferentes papeles, debido a los ácidos en el papel, recomienda usar el papel que ellos suministran.

Al cierre de esta edición, la compañía ya había casi duplicado su meta de recaudación de US$15,000 y tiene todavía varios días en su campaña. Se espera que los primeros kits de tinta estén listos para enviarse en marzo de 2016.

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