Esta tecnlogía podría decirnos por qué tantos niños tienen ADHD

Los temores de que se diagnostica con déficit de atención e hiperactividad a demasiados niños han hecho que los médicos busquen nuevas pruebas. La respuesta podría estar en el movimiento de los ojos.

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Millones de niños en todo el mundo son medicados tras recibir un diagnóstico de ADHD.

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El trastorno por déficit de atención con hiperactividad, (ADHD, por sus siglas en inglés), es una amenaza en todo el mundo occidental.

Si vives en Europa o América del Norte y tienes hijos pequeños o adolescentes, probablemente habrás visto estas siglas y conozcas lo que significan.

¿Cómo saber si tu hijo tiene ADHD? Es una pregunta particularmente complicada porque no todos los diagnósticos son correctos, según expertos como el doctor Sanford Newmark, director del programa de neurodesarrollo pediátrico integral en la Universidad de California en San Francisco. Newmark afirma que el método normal de diagnóstico lleva a demasiados falsos positivos y negativos.

Hans Super, neurobiólogo de la Universidad de Barcelona, opina que la próxima generación de la tecnología de seguimiento de ojos puede determinar mejor si un niño tiene ADHD. Super fundó un emprendimiento llamado Braingaze para licenciar la tecnología a entidades médicas de todo el mundo.

La tecnología de esta nueva empresa de Barcelona, España, pudiera cambiar el mundo del ADHD al ayudar a asegurar que los niños afectados por el ADHD reciban el tratamiento adecuado. También pudiera evitar que millones de niños indebidamente diagnosticados tomen medicamentos que no necesitan. A más de uno de cada 10 niños en Estados Unidos les diagnosticaron ADHD en el 2011, según los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades.

Tecnología de seguimiento de mente

Super descubrió que un pequeño movimiento de los ojos se puede usar como marcador para identificar el ADHD a través de técnicas de seguimiento de ojos de próxima generación. "Le decimos 'seguimiento de mente'", dijo en una entrevista.

Con la tecnología de Braingaze se puede lograr un diagnóstico de ADHD con dispositivos comerciales de seguimiento de ojos, como los que producen para los videojuegos la empresa danesa Eye Tribe y la sueca Tobii. Cuando uno mira algo, tus ojos se mueven constantemente. El seguidor trata de identificar un movimiento específico que muestra que no solamente miraste algo, sino que procesaste la imagen a nivel cognoscitivo y la has memorizado.

Si los ojos se fijan en algo específico, pero no ocurre el movimiento de ojo, "puedes haberte fijado en el estímulo, pero no lo percibiste ni le prestaste atención", dijo Super.

A un niño que se cree que tenga ADHD se le diagnosticaría el trastorno mediante la información recogida con el seguimiento de ojos, como un videojuego, una tarea que incluye muchos estímulos visuales. Los niños que padecen de este trastorno tienen movimientos de ojos distorsionados en comparación con niños sanos, y el software de análisis de Braingaze ha sido diseñado para buscar esto en la información.

El informe entonces se envía a los médicos responsables de estudiar el menor, lo que les da algo objetivo para apoyar sus conclusiones con un análisis psicológico más objetivo.

Estas evaluaciones psicológicas tienen muchas fallas, según Newmark. Entre los problemas están la falta de estandarización, las evaluaciones rápidas de los pediatras y otros, falta de conocimientos y presión de las escuelas y padres para que mediquen a los niños.

Una parte del rompecabezas

El análisis de Braingaze ofrece pruebas científicas para apoyar sus conclusiones, como se publicó en la revista especializada Plos One.

Pero es probable que la evaluación psicológica siga siendo una herramienta importante en el diagnóstico del ADHD, que a final de cuestas se considera una enfermedad mental.

"No es perfecta, pero la evaluación psicológica siempre será una parte necesaria del proceso, a menos que alguien cree una herramienta de diagnóstico perfectamente objetiva, lo que dudo que suceda", dijo Newmark.

Los proveedores de servicios médicos en Estados Unidos están probado la técnica de "seguimiento de mente". Braingaze sigue realizando pruebas para identificar el ADHD en adultos, así como el estudio de otras discapacidades cognoscitivas, como la dislexia. Pero habrá que desarrollar una metodología diferente, como pruebas de memoria para los que sufren del mal de Alzheimer.

"Lo que queremos tener es una plataforma que los psiquiatras puedan usar como evaluación objetiva de la discapacidad", dijo Super. "Así que estamos comenzando con el ADHD, pero la idea es hacerlo con todos los diferentes trastornos".

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