Esta computadora es más pequeña que un grano de arroz

La Micro Mote de la Universidad de Michigan es una computadora autónoma programada, se carga con la luz y se puede usar para una variedad de propósitos médicos y industriales.

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Foto de Martin Vloet

Las computadoras de antaño ocupaban habitaciones enteras, pero ahora una computadora puede caber en la orillita de una moneda de un centavo. Con un tamaño de apenas un milímetro cúbico, la Michigan Micro Mote (M^3) podría ser la computadora autónoma más pequeña del mundo.

Por más de una década, la facultad y los estudiantes del departamento de ciencias computacionales de la Universidad de Michigan han estado trabajando en la M^3. Y ahora que la industria del llamado Internet de las Cosas va en aumento, el equipo de Michigan se esfuerza por hacer las computadoras cada vez más pequeñas.

"El Internet de las Cosas describe un mundo en el que los objetos comunes y corrientes tienen inteligencia - como una tostadora, una lavadora, un bombillo de luz o una perilla. Todas esas cosas algún día tendrán circuitos integrados dentro de ellos que podrán hablar entre sí sobre una red", dijo Dag Spicer, el curador senior en el Museo de la Historia de la Computadora en Mountain View, California.

A pesar de su pequeño tamaño, la M^3 puede tomar fotos, leer la temperatura y grabar exámenes de presión. Los investigadores esperan implementar la microcomputadora en una variedad de aplicaciones, desde médicas a industriales.

Debido a su tamaño pequeño, la M^3 puede ser incluso ingerida al cuerpo de donde puede hacer electrocardiogramas y tomar la presión y la temperatura. La industria petrolera también está interesada en insertar la Micro Mote dentro de los pozos de petróleo para detectar paquetes de aceite que aún se pueden extraer, antes de decidir buscar fuentes nuevas.

Los profesores de la facultad en Michigan ven a la Micro Mote como una manera para nunca más perder las cosas. La visión es que las personas comprarían algunas M^3 y las meterán en sus llaves, carteras y cualquier otra cosa que no quieren perder. Y usando un sistema central, las personas podrían ubicar sus cosas dentro de su casa.

En momentos en que la industria de la tecnología se mueve hacia el Internet de las Cosas, el tamaño y el poder importan muchísimo. Para hacer que la Micro Mote sea lo menos visible, los científicos tuvieron que encontrar una manera para hacer la batería de la computadora más pequeña.

"Lo que la gente no entiende es que una gran parte del volumen de una computadora, por ejemplo como un celular, es ocupado por la batería", dijo David Blaauw, profesor de ciencias de computación e ingeniería en la Universidad de Michigan. "Entonces, al reducir la potencia, podemos reducir el tamaño de la batería, y así reducir todo el tamaño del sistema".

Sin espacio para un teclado, un ratón o una pantalla, los profesores y estudiantes tuvieron que buscar maneras para comunicarse con la Micro Mote. La M^3 se programa y se carga por vía de la luz. Al poner un bombillo con luz intermitente en alta frecuencia, el operador puede mandarle información a la computadora. Ya una vez que la Micro Mote procesa los datos, puede enviarle la información a una computadora central por vía de frecuencias radiales convencionales.

La M^3 ya está lista para su fabricación, y la facultad y los administradores ya están buscando cómo crear computadoras hasta más pequeñas, que ellos denominan polvo inteligente.

"De ahora en adelante no hay razón por la cual no podemos intentar eso", añade Dennis Sylvester, un profesor de ingeniería y ciencias computacionales en la Universidad de Michigan. "Es una cosa muy fácil de ver... sabes... el hacer de la ciencia ficción una realidad".

Este artículo fue publicado originalmente en CBSNews.com.

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