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Accesorios para TV

Esta barra de sonido de Qualcomm usa tecnología de tu teléfono

Este prototipo de la fabricante de procesadores de teléfonos toma prestado de la tecnología de Wi-Fi para dirigir mejor el sonido hacia el escucha.

Jessica Dolcourt/CNET

En una habitación de aislamiento de sonido dentro de los laboratorios de Qualcomm en San Diego, California, seis periodistas se pusieron unas batas azules antiestáticas y vieron un video reproducirse en una pantalla de un televisor común y corriente. Pero la barra de sonido de 5 pies de alto que emitía la música y el diálogo del video era todo menos ordinaria. 

Extendiéndose 5 pies (unos 1.5 metros) de lado a lado, el prototipo de barra de sonido de Qualcomm perfeccionará la habilidad de saber dónde estás sentando y dirigir el sonido directamente a tus oídos. 

Y, ¿cómo hará esto? Por ahora utiliza la formación de haz, que se enfoca en las ondas de sonido que se emiten desde la barra de sonido directamente a tu punto máximo de recepción de sonido. En el futuro, al añadir una cámara (y hasta ultrasonido) será más precisa la emisión al localizar tu posición y dirigir el audio sin importar dónde estés sentado, ni importar que no estés siquiera en el centro de la habitación. 

Pero, ¿qué está haciendo Qualcomm, la fabricante más grande del mundo de chips para teléfonos, con un prototipo para una bocina de televisor? Está creando un nuevo mercado para sus procesadores. La barra de sonido ejecuta el chip Snapdragon 835, el mismo procesador que se encuentra en el Samsung Galaxy S8

El encontrar otras formas de vender sus procesadores para más dispositivos además de los teléfonos de la línea Galaxy y los Pixel de Google, entre otros, será crucial para Qualcomm a medida que enfrenta una crisis financiera debido a demandas y rumores de que Apple cortará vínculos con Qualcomm para favorecer los chips de Intel para colocarlos dentro de sus iPhone. 

En diciembre, la empresa también presentó las primeras portátiles en ejecutar su chip Snapdragon y promete que llegarán más de estas computadoras en 2018. 

Formación de haz y dirección de audio

Por ahora, la barra de sonido de Qualcomm está allanando las asperezas de la formación de haces de sonido hacia el centro de la habitación, la región óptima que se encuentra de 3 pies a 13 pies de distancia al frente del centro de la bocina. Este es el lugar donde los programas que ves tienen un sonido ideal. 

Pero una vez que la barra de sonido pueda dirigirte el sonido sin importar dónde estés sentado, tiene el potencial de resolver el pequeño pero común problema de que el audio no suene tan bien cuando, por ejemplo, te reclinas en tu sillón o te mueves un poco a la derecha del televisor (esto, claro está, contemplando que no tienes un sistema de sonido envolvente).

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Esta clase de sonido direccional ya está en uso en las salas de cine como Dolby Cinemas, pero no es algo común en la experiencia de ver televisión en tu día a día. Empresas como Apple y Amazon están usando tecnología de formación de haz en sus bocinas inteligentes. Pero estas pequeñas bocinas no están hechas para emitir audio de televisión. 

En el mundo de las barras de sonido, los modelos de Yamaha han usado la tecnología Digital Sound Projector que rebota las ondas de sonido desde docenas de pequeñas bocinas en el cuerpo de la barra de sonido contra las paredes cercanas para crear un efecto falso de sonido envolvente. 

En contraste, la barra de sonido de Qualcomm utiliza ocho de estos minialtavoces para emitir audio por toda la habitación. Pero son mucho más grandes que las bocinas de tamaño de monedas que se encuentran en los modelos de Yamaha, y Qualcomm mejora la cosa al usar el estándar MPEG-H para el audio 3D.

Audio por Qualcomm

Pero no esperes que esta barra de sonido aparezca pronto en las tiendas Best Buy. Este prototipo sirve para mostrar esta tecnología a las varias socias fabricantes de Qualcomm que se pueden tomar la responsabilidad de producción y distribución, mientras que Qualcomm se puede encargar de abastecer los procesadores. 

Después de todo, es un modelo de negocios que impulsó a la empresa a dominar la industria de los procesadores de teléfonos. 

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