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ESPN va con todo por la Copa Mundial Brasil 2014

¿Qué hace ESPN cuando cuatro canales de TV no son suficientes para la mayor Copa Mundial que se espera en EE.UU.? Volcarse a la web.

  
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Alexi Lalas, analista, y Jed Drake, ejecutivo de ESPN encargado de la producción de eventos deportivos.Foto de Crédito: Frederick M. Brown, Getty Images
   

 
Para resumir las expectativas de ESPN Deportes para la Copa del Mundo de 2014, Bimal Kapadia, un ejecutivo de la división de fútbol online del gigante de la televisión deportiva ESPN FC, batalló para proyectar el sentimiento adecuado sin recurrir a la hipérbole.

"Las proyecciones son gigantescas", dijo Kapadia, director principal de ESPN FC de negocios globales y desarrollo de la marca. "ESPN espera que éste sea el evento más grande en la historia del mundo."

Efectivamente, se espera que la Copa del Mundo de 2014 sea la competencia de fútbol más vista de la historia, gracias en gran parte a que los horarios de Brasil permitirán ver muchos partidos en vivo, pero también a la creciente popularidad de este deporte en este país y, algo muy importante, a la disposición de compañías como ESPN y Univisión para permitir el contenido digital de forma gratuita. 

Al igual que el enfoque de tener todo en Internet de la cadena NBC con los Juegos Olímpicos de Sochi en febrero, ESPN ha reforzado el lado digital para su cobertura de la Copa Mundial. Sin embargo, se espera también que la integración sea más profunda con su cobertura por televisión, algo que subraya cómo los gigantes de los medios de comunicación están adoptando la idea de que regalar el producto online sólo ayuda.

Siempre y cuando, por supuesto, ya estés pagando por ver ESPN.

El nuevo ESPN FC

ESPN relanzó FC — la cuarta propiedad de fútbol online más visitada del mundo, según ComScore — hace una semana con un nuevo sitio web, aplicación, estrategia de publicidad y un plan de contenido agresivo, todo eso dos semanas antes de que dé inicio el Mundial (empieza el 12 de junio). 

La aplicación se va a sentir familiar para cualquiera que utiliza el app SportCenter de ESPN, pues la versión de ESPN FC comparte el mismo código base. El nuevo sitio web es del llamado responsive design, lo cual significa que se adapta según lo abras en una PC de escritorio, un teléfono inteligente o una tableta y se presenta como un muro de grandes células donde ESPN puede insertar cualquier tipo de medio de comunicación, ya sea artículo, video, encuestas, etc. 

Aunque el mayor mercado de ESPN está en Estados Unidos, ESPN FC fue relanzado con una audiencia global en mente: el nuevo sitio y la aplicación tienen una gran cantidad de "ediciones" que te permiten elegir el idioma y el país que más te interese y el contenido será ajustado con base en el contenido relevante a nivel local.


La identificación geográfica significa que si el teléfono sabe dónde te encuentras, la aplicación va a jalar de forma automática la edición de donde te encuentres, algo que también puedes ajustar por tu cuenta. También puedes configurar tus equipos favoritos en la aplicación, lo que creará una bandeja de entrada que almacenará todas las historias que te perdiste, desde la última vez que entraste al app y activará alertas para los eventos más destacados. Si un jugador estrella en tu equipo recibe una tarjeta roja, por ejemplo, tu teléfono lo va a saber. Para la Copa Mundial de 2010, lo único que tenía ESPN era una versión en inglés y otra en español.

Al igual que Univisión, ESPN pondrá en video y en directo todos los juegos en la web. No sólo pasará los 64 partidos en vivo por ESPN, ESPN2 o ABC (que también es propiedad de la casa matriz de ESPN, Disney), sino que todos estarán también disponibles online en vivo. El sitio web de ESPN FC tendrá un reproductor de video incorporado desde WatchESPN y la aplicación ESPN FC llevará a los usuarios directamente al video en directo de WatchESPN o WatchABC. 

Si bien ESPN no puede transmitir los partidos en español (ese derecho lo tiene Univisión), sí tendrá los partidos disponibles en Internet en portugués a través de ESPN Deportes.

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Foto de Crédito: ESPN
  

Cambio de jugada

La disponibilidad de contenido online refleja en parte la cantidad de hábitos que han cambiado desde la Copa Mundial de Sudáfrica 2010. En ese momento, 113 millones de personas vieron la Copa del Mundo por ESPN y la cadena ABC, de acuerdo con Seth Ader, director principal de márketing deportivo de ESPN. Desde entonces, la penetración de teléfonos inteligentes ha aumentado de 67 millones a 160 millones y las tabletas se han disparado de 13 millones a 119 millones en cuatro años.

Con la amplia disponibilidad de video online de ESPN y el hecho de que el fútbol se juega generalmente en la luz del día y la zona horaria de Río de Janeiro se alinea muy bien con América del Norte (la mejor zona horaria de EE.UU. para ver la Copa en 20 años) "esperamos plenamente que la productividad laboral va a caer en picada", dijo Ader.

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La disponibilidad del contenido en video de ESPN en Internet es también un reconocimiento al éxito de la cadena NBC y su estrategia similar para los Juegos Olímpicos de Sochi a principios de este año. La gente vio 10.8 millones de horas de video en las plataformas digitales de NBC durante Sochi, más del triple del número de horas de streaming de video para los juegos de Vancouver en 2010. 

La transmisión en vivo de las semifinales masculinas de hockey sobre hielo entre EE.UU. y Canadá generó más de 2.1 millones de usuarios únicos, que se cree fue el evento más grande de "TV Everywhere" en la historia de EE.UU., de acuerdo con NBC y Adobe Analytics.

La clave está en autenticar

Por último, parte de la razón por la que ESPN, NBC y Univisión están tan dispuestas a proveer video online tiene que ver con el afianzamiento del proceso de autenticación, el término que se usa para darle acceso al contenido online a los usuarios que ya pagan a su proveedor de televisión de paga por la señal. Es decir, eso significa que sólo las personas que ya pagan por un proveedor de cable o satélite para obtener ESPN en sus televisores podrán acceder al contenido de video en vivo por Internet.

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A la izquierda, la página donde los usuarios deberán autenticar su proveedor de paga después de ver los primeros 56 partidos del Mundial.Foto de Crédito: captura de pantalla por Laura Martínez/CNET
     

En el caso de Univisión, si bien los 64 partidos estarán disponibles en tu dispositivo móvil y en la web, sólo podrás ver los primeros 56 partidos sin tener que autenticar tu cuenta con un proveedor de TV de paga. Es decir, una vez que empiecen los cuartos de final, y para ver el resto de los partidos, tendrás que conectarte ingresando tu nombre de usuario y contraseña de tu proveedor de TV de paga (si tienes uno). De otra manera, sólo podrás ver los partidos en la TV abierta (en Univisión) o en la página web dedicada a la Copa aquí.

Aunque la autenticación crea un muro que separa a los que pueden ver partidos en la web de los que no pueden, el proceso ha fomentado en ESPN un entorno que ha permitido desdibujar las líneas que separan a la producción de estudio con la de medios digitales. 

"La idea detrás de todo esto es que nuestra producción para la Copa del Mundo ya no es únicamente una producción para la TV, sino que es una presentación multimedia", dijo Kapadia. 

"Se están dando cuenta de que tienen demasiado contenido; ¿dónde más vas a ponerlo? FC se está convirtiendo ya en una extensión de la TV".

Con la colaboración de Laura Martínez.