Espejito, espejito, ¿cuál será el futuro de los probadores digitales de eBay?

La gigante de comercio digital está poniendo a prueba sus espejos inteligentes en distintas tiendas físicas.

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eBay está poniendo a prueba sus probadores digitales en ciertas tiendas de la cadena Nordstrom. Espera que esto ayude a facilitar el proceso de compras. eBay

Healey Cypher no se esperaba la reacción que atrajo el espejo que ayudó a crear.

Como director de innovación en ventas de eBay, Cypher encabezó el equipo que se encargó de perfeccionar un espejo que combina una computadora con una superficie reflectante. Esta combinación registrará de forma automática las prendas que has traído a los probadores, te va a dar sugerencias de accesorios, te ayudará a pedir ayuda de la dependienta y cambiará la iluminación del cuarto.

Pero existía un problema, de acuerdo con dos mujeres que trabajaban en las tiendas Rebecca Minkoff.

"Dijeron que eran espejos que engordaban", dijo Cypher. "Una de ellas dijo que ya no podía ver el espacio entre sus muslos. Nunca lo olvidaré".

Por ello, Healy comenzó desde cero de nuevo para diseñar el perfecto espejo de pantalla táctil -- uno que no te haría ver gorda o gordo. Healy tuvo éxito y ahora eBay ha empezado a poner a prueba estos espejos en ciertas tiendas, que incluyen Rebecca Minkoff y Nordstrom. eBay tiene la esperanza de que más tiendas se apunten.

Uno de los primeros sitios de ventas digitales, eBay considera a las tiendas físicas como una importante fuente de ingresos. Esto tiene sentido: alrededor del 90 por ciento de todas las ventas se realizan en las tiendas físicas, de acuerdo con un reporte sobre las preferencias de los consumidores realizado por la firma de consultoría AT Kearney en julio. Un dato más intrigante es que el 95 por ciento de todas las ventas son captadas por las tiendas que tienen una presencia física.

"Para los consumidores, las tiendas físicas son atractivas", dijo la firma en un comunicado que explicaba los resultados del estudio. "Las tiendas les brindan a los consumidores una experiencia sensorial que les permite tocar y sentir los productos, sumergirse en la experiencia de la marca, y comunicarse con los vendedores que les pueden dar consejos y solidificar el entusiasmo del cliente al realizar una compra".

Es más, se espera que las tiendas minoristas este año inviertan US$99,600 millones en tecnología que motive a realizar más compras y a atraer a más consumidores a las tiendas físicas y digitales, según la firma de investigación IDC. Se proyecta que esa cifra aumente a US$111,800 millones en 2018.

Del 'smartphone' al espejo mágico

La incorporación de tecnología en las tiendas no ha sido fácil, pero la creciente popularidad de los smartphones ha cambiado este hecho, dijo la analista Leslie Hand, de IDC.

"La experiencia digital antes de que las tiendas empezaran a adoptar la tecnología móvil: era un quiosco, y era un quiosco que fracasaba la mitad de las veces", dijo. "La tecnología móvil ha revolucionado la industria de las minoristas".

El concepto de los espejos digitales ha rondado desde el año 2006, dijo Hand. En ese entonces, se llamaban "espejos mágicos" y podían realizar muchas de las cosas que ejecutan los espejos de eBay, dijo.

Cisco Systems, por ejemplo, desarrolló el StyleMe Mirror que permite a los consumidores captar imágenes de cómo se ven y compartirlas con sus amigos y familiares, crear conjuntos de ropa y realizar compras.

Adidas lanzó su propia versión de un espejo inteligente hace más de dos años en sus tiendas NEO. La tienda por departamentos Bloomingdale's instaló espejos con iluminación ajustable y iPads en algunos de sus probadores el año pasado. Otras minoristas han seguido los mismos pasos, pero ninguna ha implementado este tipo de tecnología en todas sus tiendas.

Pero eBay puede tener una ventaja, dijo Hand. La compañía pueda conectar sus espejos a su plataforma de comercio digital. Esto le da a las tiendas la oportunidad de personalizar la experiencia de compra con recomendaciones basadas en los gustos y el historial de compras del consumidor. Además, los espejos de la empresa tienen una mejor respuesta al tacto, lo que significa que funciona tal y como lo diseñaron.

"Si la tecnología no funciona como debe funcionar, entonces no la vamos a usar", dijo Hand.

De todas maneras, no todos somos adeptos al espejo. Una tienda que se enfoca en el servicio como Nordstrom puede concluir que este tipo de espejos puede repeler a los clientes que dependen de los dependientes para que les ayuden, dice Hand. Por otro lado, Macy's, que emplea a menos dependientes, podría utilizar los espejos para aumentar su servicio al cliente. Y, por supuesto, existe el problema de cómo reaccionará el consumidor a la idea de un probador digital. Algunos pensarán que es raro mientras que otros lo considerarán entrometido.

Esta preocupación es una prioridad para eBay, dijo Steve Yankovich, el vicepresidente de innovación y nuevos proyectos de la empresa. Además de encontrar los materiales indicados para el espejo, eBay eliminó funciones que, aunque eran llamativas, podrían enviar el mensaje incorrecto.

Un ejemplo es la cámara selfie para el espejo, el cual eBay esperaba fuera utilizada mientras los consumidores se probaban la ropa y luego le mandaran una foto a sus amigos para que le dieran sus opiniones. Aunque en un principio parecía una función lógica, el equipo se dio cuenta de que la misma se podía percibir como una función un poco repulsiva porque presenta el potencial de vigilancia.

Ahora, eBay se enfoca en abordar las necesidades básicas del cliente.

Lo mejor de dos mundos

En las tiendas Rebecca Minkoff en San Francisco, los espejos son la primera cosa que los clientes ven. Montados en la pared principal de la tienda, los espejos reproducen videos de modelos que caminan en la pasarela.

Los clientes pueden ver los catálogos de las distintas marcas o ver los feeds de Instagram de algunos de los clientes que han sido escogidos para resaltar cómo luciría la ropa, los bolsos y los zapatos. Puedes ingresar tu número telefónico para reservar un probador. Una notificación te preguntará si quieres algo de tomar mientras esperas, y un dependiente te traerá el trago. Luego, recibirás un mensaje de texto que te notificará cuándo el probador está disponible.

Dentro de los probadores, unas etiquetas de identificación por radiofrecuencia que están fijadas a la ropa se comunican con el espejo para indicarle qué prendas tienes en la mano. En el espejo, puedes deslizar el dedo para ver las distintas opciones de color y tamaño, y escoger la clase de iluminación del probador (exteriores, interiores o noche) para que tengas una mejor idea de cómo se verá el vestido fuera de la tienda.

Si necesitas ayuda de una persona, hay un botón en el espejo que solicitará la presencia de un dependiente.

Los clientes que estén dispuestos a compartir sus datos personales pueden guardar los artículos que han probado para comprarlos más tarde ya sea por la tienda digital o física. Las tiendas, por su parte, obtendrán valiosos datos anónimos que le ayudarán a planear su inventario.

"Es lo mejor del mundo online y offline", dijo Uri Minkoff, presidente ejecutivo de Rebecca Minkoff.

eBay pondrá a prueba nuevas tecnologías en la tienda de Rebecca Minkoff en San Francisco cada tres meses. Algunas de estas tecnologías probablemente incluirán cámaras infrarrojas para recabar información sobre el tráfico de personas.

Minkoff dijo que quiere que la experiencia de compra se convierta en una combinación entre la conveniencia y el entretenimiento.

"Aún cuando el mundo haya ido de comprar en tiendas físicas a una experiencia offline, las oportunidades aún existen", dijo Minkoff. "La gente aún quiere salir de casa".

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