¿Es Verizon ya una estrella del video móvil?...no lo sabemos

El servicio de video móvil Go90 se lanzó en septiembre, pero Verizon no ha dicho ni pío sobre su progreso aun cuando los resultados de su cuarto trimestre rebasaron expectativas.

Verizon lanzó Go90 en septiembre.

Sarah Tew/CNET

Verizon no se limita a querer ser tu proveedor de servicios inalámbricos. También quiere que pases pegado a tu teléfono viendo sus videos.

Ese es el objetivo de Go90, el servicio de video móvil que Verizon puso en marcha en septiembre y que incluye clips de youtubers famosos, de la Liga Nacional de Fútbol Americano (con la que tiene un acuerdo de exclusividad) y algunos viejos favoritos como Mythbusters.

Go90 es un intento más por parte de una compañía de la vieja escuela para salir un poco de su negocio tradicional y entregar video a través de Internet, en este caso a través de una conexión celular o Wi-Fi para tu teléfono. Empresas como Dish Network y Sony están ofreciendo servicios de TV en línea, y la operadora rival de Verizon, AT&T, está preparando su propio servicio que hará público a finales de este mes.

Si bien Verizon es conocida por una red inalámbrica de alta calidad y por su servicio de Internet y TV FiOS, el servicio Go90 (que es gratuito) subraya el deseo de la empresa de atender a todo el mundo; cualquier persona con un teléfono puede usar el servicio.

Pero Go90 tiene que superar una ola de fracasos anteriores que han socavado las últimas ambiciones de video de Verizon. La compañía con sede en Nueva York, una vez intentó competir con Netflix con su propio servicio de video a la carta, Redbox Instant, sólo para cerrarlo en 2014. En 2012, puso fin a otro servicio de video móvil, V CAST Video, (rebautizado después como Verizon Video).

Verizon cree que ha encontrado la fórmula con Go90.

"Hemos aprendido mucho del pasado", dijo Marni Walden, presidenta de la nueva unidad de negocio de Verizon, en una entrevista en septiembre después del lanzamiento. "Hemos pasado una enorme cantidad de tiempo tratando de responder a la pregunta sobre lo que nos diferenciaría esta vez".

Ha sido un comienzo difícil, sin embargo. La aplicación rápidamente cayó desde los primeros sitios en el App Store de Apple y la tienda de Google Play. El jueves, Verizon no dijo ni pío sobre el progreso de Go90 durante su informe de ganancias del cuarto trimestre, ofreciendo solo una pequeña referencia al servicio en un comunicado de prensa.

El director financiero de Verizon, Fran Shammo, sin embargo, dio un poco más de información. "Estamos viendo algunos resultados positivos", dijo en una entrevista el jueves. "Es sólo el comienzo". Añadió sentirse alentado por la frecuencia con que la gente se registra en el servicio y dijo que daría más detalles de su progreso en dos trimestres más.

Mientras que Go90 representa la estrategia hacia dónde quiere ir Verizon, ha tenido un impacto mínimo en los resultados financieros a corto plazo. La compañía dijo que añadió 1.5 millones de suscriptores celulares en el trimestre, un crecimiento en gran parte impulsado por los clientes que empezaron a conectar tabletas a la red. La compañía también ha estado bajo la presión de promociones lanzadas por sus competidores más pequeños, incluyendo Sprint y T-Mobile.

El menor crecimiento se produce en medio de una desaceleración general del crecimiento de clientes inalámbricos, a medida que la gente se compromete en general con su compañía celular y vemos un menor número de personas que se inscriben al servicio.

Aún así, muchos clientes se quedaron con Verizon a pesar del entorno inalámbrico competitivo. La tasa de rotación de la empresa cayó por debajo del 1 por ciento, una baja de 18 puntos básicos frente al año anterior, lo que demuestra un alto nivel de lealtad.

Para el cuarto trimestre, Verizon reportó una ganancia de US$5,390 millones, o US$1.32 por acción, revirtiendo una pérdida el año anterior de US$2,230 millones, o 54 centavos por acción. Los ingresos, por su parte, aumentaron un 3.2 por ciento a US$34,250 millones en el período.

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