¿Es el momento de comprar un televisor 4K?

Ahora que los precios de los televisores 4K han caído quizá te preguntes si acaso vale la pena pagar extra por los pixeles adicionales frente a una pantalla 1080p. Aquí te tenemos la respuesta.

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Sarah Tew/CNET

La temporada de compra de televisores ha llegado oficialmente. Este año, la gran pregunta para quienes desean comprar un televisor es si deben de gastar unos dólares extra en un televisor 4K. La respuesta simple es: no, a menos que de todas formas te vayas a comprar un televisor de alta gama.

Como siempre es el caso en el mercado de los televisores, abunda la complejidad, la confusión y el bombo publicitario. Ninguna fabricante de televisores o empleado de una tienda te dirá que no vale la pena adquirir un TV 4K y usarán todo su arsenal de material de demostración de alta calidad, con sus tomas en cámara lenta y comparativos sospechosos para convencerte.

Mientras tanto, el hecho de que la nueva tecnología aún está por probar su longevidad, le falta recibir más contenidos 4K y debe mostrar sus distintos usos (por ejemplo, si se puede conectar a una PC), complican la decisión incluso para los más conocedores. Intentaré descifrar algunas de las disyuntivas debajo.

El porqué el 4K no vale el dinero extra

Planteemos un escenario hipotético concreto si bien poco realista: si recibes dos televisores de 50 pulgadas, uno de resolución 4K por US$999 y otro con resolución estándar 1080p por US$899, ambos con idéntica calidad de imagen, yo te recomendaría el TV 1080p siempre.

La razón es que el TV 4K no ofrece ningún beneficio evidente a la distancia normal (unos 2 metros o más) y tamaños de pantalla (hasta, digamos, 70 pulgadas). Sé esto porque he hecho muchas comparaciones detalladas a distancias relativamente cortas con TVs de gran pantalla.

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Junto uno al lado del otro, es muy difícil saber cuál es el televisor 4K y cuál es el 1080p. Sarah Tew/CNET

En CNET hemos explicado el porqué desde hace años. Se reduce al hecho de que a las distancias en que vemos televisión en la sala de nuestra casa la mayoría de los usuarios no tienen la capacidad visual de apreciar la nitidez adicional de 4K sobre 1080p, incluso con el material ideal. Esta calculadora, basada en ese material perfecto, te dice a qué distancia y con qué tamaño de pantalla puedes apreciar las distintas resoluciones de los televisores.

Tras haber visto muchos televisores 4K te puedo decir que nada ha cambiado. La mejora en cuanto al detalle entre un 4K y un 1080 es ínfima, y el 4K no hace que el material 1080p se vea mucho mejor, tampoco.

Entonces, ¿cuándo vale la pena comprar un televisor 4K?

Habrán notado que dije "material ideal" en el ejemplo de arriba. En el mercado actual, las fabricantes de televisores se guardan sus mejores funciones de calidad de imagen de sus TVs LCD -- los que realmente marcan la diferencia en cuanto a calidad de imagen -- para sus televisores 4K.

En otras palabras, resulta que las mejores TVs LCD son los televisores 4K, pero por razones que no tienen nada que ver con la resolución.

Tomemos la marca de TVs más popular en el mundo, Samsung. En Estados Unidos venden muchos televisores 1090p ó 4K, pero la única TV sin curva y con la retroiluminación local mecánica -- una función de calidad de imagen que realmente marca una diferencia -- es la serie 4K HU8550. Es un televisor de excelente desempeño, que resulta que también es 4K y, si buscas un TV de ese precio tan alto, es una excelente opción que supera a cualquier LCD 1080p que hemos puesto a prueba este año.

Por otro lado, la F8500 de plasma de Samsung es incluso una mejor opción, a menor precio y con mejor calidad de imagen, a pesar de nos ser 4K.

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Sarah Tew/CNET

El otro tema importante con los televisores 4K es para quienes se sienten a menos de 2 metros de distancia de la pantalla. Ustedes, especialmente los que piensan usar sus 4K como monitores de PC, son la excepción a la regla. La resolución extra que ofrecen los 4K podría valer la pena, especialmente si usas una PC con la tarjeta de video con capacidad 4K. Los más beneficiados de la resolución extra, más que cualquier otro contenido, serán los videojuegos y los gráficos.

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Cuando una oferta 4K no lo es tanto

La mayoría de las personas que buscan comprar un televisor quieren la mejor calidad de imagen posible que su dinero pueda pagar. Este año, los ganadores en la categoría de "valor' han sido los Vizio.

La serie M y serie E de la empresa ofrecen excelente calidad de imagen por el dinero. Ambos son televisores 1080p que usan retroiluminación local. La serie M se desempeñó un poco mejor en nuestras pruebas, pero ambos son muy buenos y -- apuesto que --la mayoría de los compradores se emocionarán con su calidad de imagen a pesar del precio de ganga.

Esperaba aún mejor calidad de la serie P 4K de Vizio, pero eso no sucedió. Esta temporada de compras navideñas estará sumamente descontada (junto con muchos otros televisores) y probablemente sea uno de los televisores 4K menos caros. Pero seguramente aún costará más que la serie M (debajo), que de hecho se desempeñó mejor.

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Sarah Tew/CNET

Dirás que vale la pena esperar porque quizá Vizio actualice el software de la serie P para mejorar la calidad de imagen. Es posible, pero no lo han anunciado y hasta que suceda (y se compruebe que funciona) todavía estoy recomendando las series E y M sobre la P.

Además de Vizio, otras fabricantes de TVs están ofreciendo televisores 4K más baratos. No he probado la gran mayoría, pero puedo afirmar con cierta seguridad que no ofrecerán calidad de imagen mucho mejor de la de un buen LCD.

Falta de contenido y el falso miedo a volverse obsoleto

Los televisores duran mucho tiempo, así que te estarás preguntando si el televisor 1080p que acabo de recomendarte estará obsoleto en cinco o 10 años. La respuesta es que no.

Lo único que haría obsoleto un televisor de 1080p que compras hoy es que el contenido 4K se volviera lo común y que no pudiera reproducirlo.

Actualmente, ese contenido está limitado a algunos videos en Netflix y Amazon, así como a un solo reproductor de Sony (costoso, y con contenido caro). Las consolas Xbox One y PS4 no pueden reproducir contenido 4K, no hay reproductores Blu-ray ni canales 4K, y todavía faltan muchos años para que las cadenas de televisión reemplacen todo su equipo HD por cámaras y dispositivos 4K.

Y, cuando lleguen, no hay garantía para que esas transmisiones se vean mejor que sus contrapartes en HD. Incluso hoy en día, los canales HD varían mucho en calidad, sobre todo por las limitaciones de ancho de banda, y no por las diferencias en resolución. No olvides que, por ejemplo, algunos de tus canales de TV favoritos (ESPN y ABC, por nombrar dos) están transmitiendo en resolución 720p, ni siquiera 1080i o 1080p.

Mientras tanto, un TV 1080p estándar comprado en los próximos años seguirá siendo perfectamente útil durante el tiempo que sea tuyo. Por supuesto, no podrás reproducir el contenido 4K más vanguardista a resolución 4K, pero probablemente no podrías distinguir la diferencia de todas formas. Para muestra un botón: en nuestras pruebas recientes con el contenido 4K en streaming de Netflix notamos muy pocas mejoras visibles comparado a los streams en 1080p.

Por ahora, sáltate los televisores 4K

Después de todo esto, quizá sigues pensando, "Quiero un televisor 4K. Tiene todos esos pixeles extra y realmente no cuesta mucho más que una 1080p". OK, adelante. Hay algo en ese sentimiento que nos da tener la tecnología más reciente, ¿no? Pero luego no digas que no te lo advertí. La caída en precios de las TVs 4K ha sido dramática y no muestra rastro de ralentizarse. El año entrante, los televisores 4K serán más baratos y estarán disponibles en tamaños más pequeños y comenzarán a competir más en precio con los TVs LCD 1080p.

Pero en 2014 todavía hay muchos televisores 1080p de excelente desempeño que cuestan menos, y en algunos casos funcionan mejor, que sus contrapartes 4K. Claro, 4K suena más atractivo y futurista que 1080p, pero más allá de la novedad no son necesariamente mejores. A menos que te encuentres en la cúspide del mercado y uses tu TV como un monitor de computadora gigante, los televisores 1080p ofrece más valor por tu dinero esta temporada de fiestas.