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Celulares

El mayor avance de 5G puede ser esta pequeña tira de plástico

Ericsson está trabajando en una antena que podría colocarse debajo de las alfombras o colgarse de las paredes. Imagina cobertura en todas partes.

This plastic strip holds little plastic circuit boards and antennas for 5G signals.

Esta tira de plástico contiene pequeñas placas de circuito de plástico y antenas para señales 5G.

Roger Cheng/CNET

Sí, 5G va a cambiar tu vida. Pero primero, realmente necesita llegar hasta ti.

Aunque las redes 5G están comenzando a funcionar, las implementaciones siguen siendo limitadas. Esto se debe a que muchos de los operadores, incluidos Verizon y AT&T, emplean ondas de aire de superalta frecuencia a través de algo llamado espectro de ondas milimétricas, que ofrece un canal de datos grueso para velocidades increíbles pero tiene un alcance limitado. Otro de sus grandes problemas es la incapacidad de atravesar las paredes, incluso una hoja podría, en teoría, interrumpir el servicio.

Y aquí justo es donde entra una tira de plástico aparentemente inocua que vimos en el stand del Mobile World Congress de Ericsson, el proveedor sueco de equipos de telecomunicaciones. La tira contiene placas de circuitos impresos y pequeñas antenas capaces de recoger y enviar datos 5G. A lo largo de las paredes en una de las demostraciones de Ericsson, la tira estaba incrustada detrás de una delgada pieza de papel tapiz o escondida por una delgada carcasa de plástico. Se colocó otra tira debajo de una larga alfombra enrollada. 

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"Esto es lo fácil que será el despliegue de la red", dijo Pal Frenger, investigador de Ericsson, cuando colocó el rollo en el suelo y lo abrió de una patada. Le gustó tanto su chiste, que le oí contarlo de nuevo unos minutos después.

Esta pequeña franja o tira de plástico podría tener grandes implicaciones sobre cómo podría implementarse 5G. Los operadores todavía están luchando con la forma de lidiar con las limitaciones del espectro de ondas milimétricas, razón por la cual muchos optan por utilizar un espectro de frecuencia más baja (más lento, pero más amplio). La enorme cantidad de células pequeñas (torres celulares en miniatura) requeridas para crear una red es otro obstáculo.

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Así de fácil será implementar 5G.

Roger Cheng/CNET

El director de tecnología de AT&T, Andre Fuetsch, en una entrevista con CNET también durante el MWC, se refirió a sus implementaciones 5G como "pequeños bolsillos (pockets)".

Pero la facilidad con la que puedes colgar (o extender) estas tiras, o incluso instalarlas temporalmente en un lugar al aire libre, podría impulsar el despliegue de 5G al ofrecer una mejor cobertura en pequeños rincones. Al ofrecer un método más simple y sencillo para conectar antenas que son compatibles con el espectro de ondas milimétricas, la tira podría permitir a los usuarios obtener el máximo beneficio de 5G.

Todavía es solo un prototipo

La tecnología suena increíble, pero es probable que falten varios años para que se convierta en realidad. El prototipo es el trabajo del equipo de investigación y desarrollo de Ericsson que se encargó de descubrir enfoques innovadores para la tecnología de redes 5G. Todavía no funciona, y esas pequeñas antenas en la tira son falsas.

Un portavoz dijo que es probable que el equipo no haya analizado aspectos como las implicaciones de seguridad de transmitir estas señales en cualquier lugar. En este punto, queda averiguar si Ericsson podría hacerlo. 

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En teoría, la tira plástica se podría insertar debajo de un tapete o alfombra. 

Roger Cheng/CNET

Pero la tira logró atraer el interés de muchos ejecutivos de telecomunicaciones que se pasaron por ahí. Vi a los ejecutivos de China Mobile sorprendidos por la tecnología.

En tanto, el ejecutivo de Ericsson, orgulloso de su chistorete, volvió a decir:

"Así de fácil será el despliegue de su red ..."