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Cultura tecnológica

Todo lo que sabemos hasta ahora del equipo de fútbol infantil atrapado en Tailandia

Doce niños junto con su entrenador de fútbol quedaron atrapados en una cueva inundada en Tailandia. Esto es todo lo que se sabe hasta el momento sobre su rescate.

Thailand Cave Rescue For Missing Soccer Team

Un familiar de los niños futbolistas mira fotos en su tableta.

Linh Pham/Getty Images

El 23 de junio un equipo de fútbol conformado por 12 niños y su entrenador quedaron atrapados en el complejo de cuevas Tham Luang en Tailandia, al que entraron después de terminar su entrenamiento.

Una vez dentro de las cuevas Tham Luang, el equipo quedó atrapado cuando unas lluvias torrenciales inundaron el complejo de cuevas con extensión de más de 10 kilómetros (6 millas) de distancia.

Después de 10 días desaparecidos, los rescatistas tailandeses localizaron con vida a los 12 niños y a su entrenador el 2 de julio. Sin embargo el rescate no será fácil, ya que las lluvias que han inundado la cueva dejan con pocas opciones viables a los rescatistas.

La marina tailandesa, Thai Navy SEAL, publicó dentro de Facebook, el momento en el que encontraron al grupo de niños y a su entrenador.  

Hooyah.....ทีมหมูป่า พบเยาวชนทีมหมูป่าบริเวณหาดทรายห่างจาก Pattaya beach 200 เมตร โดยนักดำน้ำหน่วยซีลดำน้ำวางไลน์เชือกนำทาง ร่วมกับนักดำน้ำจากประเทศอังกฤษ ระยะทางจากห้องโถง 3 ยาว 1,900 เมตร เมื่อเวลา 21.38 น. คืนวันที่ 2 กรกฎาคม 2561 #ThainavySEAL

Posted by Thai NavySEAL on Monday, July 2, 2018

El rescate

Los doce niños junto con su entrenador ya han sido rescatados. Esto fue posible a una operación de rescate que se realizó en tres diferentes etapas. 

El 8 de julio se llevó a cabo la primera en la que cuatro niños fueron sacados con vida. La segunda ronda de rescate se llevó a cabo el 9 de julio y cuatro niños más fueron rescatados. El 10 de julio, los cuatro niños restantes junto con su entrenador fueron rescatados de las cuevas de Tham Luang.

Según información de Reuters, la segunda etapa de rescate tomó dos horas menos que la primera, mientras que la última operación de rescate, llevó al rededor de siete horas,según información del Los Angeles Times, ya que se tomó la decisión de sacar a las cinco personas restantes que permanecían atrapadas, mientras que en los rescates anteriores sólo habían sido cuatro personas. 

El evento del año

Reuters informó que para el 10 de julio, las búsquedas en Google utilizando las palabras 'Thai cave rescue' (rescate de las cuevas de Tailandia) daban 359,000,000 resultados. 

De igual forma, el interés dentro de redes sociales se hizo notar con el uso de hashtags dentro de Twitter e Instagram como #Thaicaverescue #boarteam #Thainavyseals #PrayForThaiBoys and #Bringtheboarteambackhome. También se encontraron 160,000 tuits que contenían las palabras 'All 12', que en español es 'Todos los 12', haciendo referencia a los 12 niños atrapados.

Otro medio importante dentro del proceso de rescate, fue la página oficial de Facebook de la Fuerza Naval de Tailandia, en donde se estuvo actualizando sobre los hallazgos, rescates y eventualidades. 

Con motivo de celebración, varios equipos de fútbol han expresado su alegría respecto al exitoso rescate del equipo infantil y, de hecho, la FIFA había invitado a los niños a ver la final del Mundial Rusia 2018. Sin embargo, no podrán asistir dado a que los niños necesitan permanecer en el hospital por los próximos siete días, informó The Guardian. Por otro lado, el equipo Británico, Manchester United, ha invitado al equipo a visitar el club una vez que se hayan recuperado. 

¿Por qué el rescate fue tan complicado?

Las cuevas de Tham Luang tienen una longitud aproximada de 10 kilómetros con subidas y bajadas pronunciadas y las lluvias han inundado los túneles que conectan a las cuevas. 

Por otro lado, el Consejo Británico de Rescate de cavernas, estima que los niños están a unos dos kilómetros de la cueva y a un kilómetro debajo de la superficie. Mientras que según otras estimaciones, como dice el New York Times, el grupo podría estar a cuatro kilómetros de la entrada. Según datos del periódico El País, los expertos tardan tres horas en realizar el recorrido hasta donde están ubicados los niños y su entrenador.

Un nuevo problema aparece: la falta de oxígeno

El 6 de julio, oficiales tailandeses dieron a conocer que un buzo de la marina tailandesa murió al quedarse sin oxígeno, según informó el New York Times.

Mantener tanques de oxígeno dentro del complejo de cuevas "es una prioridad", reportó el periódico The Guardian, ya que los niños junto con su entrenador, deberán permanecer por semanas dentro de las cuevas hasta que la temporada de lluvias termine. Sin embargo, la presencia contínua de los equipos de rescate han disminuido el oxígeno dentro de la cámara en la que se encuentran resguardados los niños y el entrenador de 21 por ciento a 15 por ciento, indicó el comandante Chalongchai Chaiyakham.

Para nivelar los niveles de oxígeno dentro de la cueva, se han liberado 20 tanques de oxígeno. Sin embargo, marino Saman Kunan, murió alrededor de la 1 a.m. del viernes al quedarse sin oxígeno después de colocar tanques a lo largo de 3.2 kilómetros.

¿Cuáles eran las alternativas?

Dada la dificultad del rescate, que el periódico El País describió como "la mayor operación de rescate de la historia tailandesa", la primera opción fue drenar la cueva. Esa operación se puso en marcha desde el inicio, pero podría tardar meses en concluir.

La segunda opción era enseñarle a los niños a bucear. Sin embargo, las condiciones de las cuevas son peligrosas, los pasajes son estrechos y no existe iluminación alguna. Sumado a eso, no es seguro que todos los niños sepan nadar.

"Tratar de llevar a no buceadores a través de una cueva es una de las situaciones más peligrosas posibles, incluso si las inmersiones son relativamente fáciles", comentó Anmar Mirza, un experto estadounidense en rescate en cuevas a The Associated Press.

La tercera opción que se planteó fue abrir otro acceso a la cueva, por lo que por el momento se están buscando posibles entradas alternas aunque no se ha tenido éxito.

Al final, se decidió que dos buzos de la marina acompañarían a cada niño durante el recorrido dentro de la cueva, acompañados de una cuerda que sirvió como guía durante el camino de 1.7 kilómetros que se tenía que recorrer bajo el agua. Cada niño contó con el equipo apropiado para bucear conformado por un traje, botas y casco.

Thailand Cave Rescue For Missing Soccer Team

Rescatistas trabajan en la máquina que drena el agua de la entrada de la cueva Tham Luang Nang Non el 2 de julio de 2018 en Chiang Rai, Tailandia.

Linh Pham/Getty Images

¿Qué tecnología se implementó y propuso?

Como es de esperarse en desastres como éste, la ayuda internacional ha llegado. Una muestra de ello es la compañía israelí, Maxtech Networks, empresa especializada en proveer comunicación en lugares sin conexión celular. Uno de sus empleados se encuentra en Tailandia trabajando junto con el equipo de rescate para enseñarles a utilizar sus dispositivos de comunicación.

En una entrevista para el programa Israel Daily de ILTV, el fundador de Maxtech Networks, Uzi Hanuni, comentó que entienden que la única forma de rescatar con éxito a los niños y a su entrenador es con ayuda de tecnología de comunicación que pueda adaptarse a las condiciones tan extremas como las de la cueva.

Hanuni explicó que si bien su dispositivo parece un simple walkie talkie, este tiene integrada tecnología que permite a los rescatistas comunicarse en un rango de dos millas de distancia. Lo interesante es que estos dispositivos no solo sirve para comunicarse, sino que cada uno de ellos funciona como un repetidor, por lo que la cobertura de comunicación puede hacerse mucho más amplia.

De la misma forma, el empresario Elon Musk se ha sumado a la ayuda y ha propuesto un plan para rescatar a los niños atrapados (y a su entrenador). El plan de Musk consiste en crear un tubo de nailon dentro de la cueva y llenarlo de aire como "un castillo inflable" para crear una especie de túnel submarino. Esta idea la presentó Musk dentro de su cuenta oficial de Twitter, así como su oferta para enviar bombas hidráulicas y paquetes de baterías para ayudar con las labores de rescate. 

Poco después, Musk mostró el submarino que podría ser utilizado para rescatar a los niños atrapados en las cuevas de Tham Luang a través de su cuenta oficial de Twitter con un video que ilustraba cómo el submarino podría trasladar a los niños por espacios tan estrechos como los de la cueva.

Las autoridades tailandesas informaron que recibieron la ayuda enviada por Elon Musk y agradecieron su presencia así como sus aportaciones. Sin embargo, no utilizaron ninguno de los métodos o tecnologías sugeridas. 

The Guardian reportó que Narongsak Osatanakorn, el comandante a cargo de coordinar la operación de rescate, dijo a los reporteros que "Aunque la tecnología de [Musk] es buena y sofisticada, no es práctica para esta misión".

¿Qué pasó durante el rescate?

Mientras se llevaron a cabo las labores de rescate del equipo de futbolistas, se les hizo llegar alimentos en forma de geles energéticos y agua, además de primeros auxilios. Al inicio se estimó que los doce niños y su entrenador podrían quedarse atrapados hasta el mes de septiembre. 

Sin embargo, a pesar del riesgo provocado por la temporada de lluvias en Tailandia, que según el pronóstico del Departamento Metereológico tailandés de Chiang Rai, las lluvias podrán incrementar, elevando los niveles de agua y complicando aún más la misión. El rescate del equipo de fútbol 'Jabalíes Salvajes' fue todo un éxito.


En palabras de Narongsak Ossottanakorn, portavoz oficial de la misión: "Hicimos posible lo imposible", dijo a periodistas en todo el mundo cuando el entrenador de los niños salió por último de las cuevas de Tham Luang, según un reporte de El País.  

Nota del editor: Este artículo fue publicado originalmente el 3 de julio de 2018. Fue actualizado el 10 de julio a las 12:00 p.m. hora del Pacífico con nueva información.