¿En qué invierte Apple su presupuesto de investigación y desarrollo?

[Comentario] Según un reporte reciente, Apple está en camino de gastar US$10,000 millones en R&D. ¿Qué se trae entre manos la gigante de Cupertino?

Motor Trend
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Algunos analistas piensan que Apple está invirtiendo en el desarrollo de proyectos como el rumorado Apple Car. En la imagen, un concepto de carro según la revista Motor Trend.

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Cada vez que alguien se acuerda de mirar el gasto en investigación y desarrollo de Apple (R&D, por sus siglas en ingles), esto desata una ola de especulaciones.

La más reciente viene cortesía de Neil Cybart, analista de Apple y autor del blog Above Avalon.

Una entrada reciente en el blog desató una ola de noticias en otros sitios especializados en Apple, como MacRumors.

Cybart reporta que Apple está en camino a gastar US$10,000 millones en investigación y desarrollo este año, lo cual, según el analista, indica que se trae entre manos un gran proyecto.

Ese gran proyecto, piensa, es el desarrollo del llamado Apple Car, un vehículo eléctrico que planea lanzar la gigante de Cupertino, según múltiples reportes y rumores. Entre estos reportes está uno reciente que apunta a la compra de terrenos para que Apple pueda probar los vehículos, además de las constantes noticias sobre nuevas contrataciones para el proyecto.

Hace un par de años, cuando también se dispararon las especulaciones sobre lo que pretendía hacer la empresa con su enorme gasto en R&D, dije que más allá de un producto específico, era obvio que la intención de Apple era incrementar su gasto año con año.


¿Por qué? Porque sus tres principales categorías (teléfonos, tabletas y computadoras) estaban en camino de alcanzar su cenit. Y eso es justamente lo que está pasando. Las iPad ya no se venden como antes, y los iPhone, a pesar de sus robustas ventas, están mostrando síntomas de saturación, al grado de que Apple reportó su primer caída trimestral en ingresos en su historia.

Si tú tuvieras más de US$230,000 millones disponibles para gastar, seguro que comprarías algo más que un servicio de taxis bajo pedido en China. Para la empresa más grande del mundo en cuanto a capitalización de mercado, tiene todo el sentido del mundo incrementar su gasto en R&D porque es justamente el desarrollo y la creación de nuevos productos lo que le da de comer a la gigante de Cupertino.

"Lo cierto es que nadie fuera de Apple sabe [en lo que gastan su prespuesto de R&D]", dice Jan Dawson, analista principal de Jackdaw Research, vía correo electrónico. Pero, dice, es muy posible que ese dinero se esté gastando en tres grandes categorías: tecnología para potenciar los productos actuales, la tecnología para productos futuros que ya están en los planes de la empresa, y tecnología futura que aún no está claro para qué servirá. En este tercera categoría es donde se ubicaría el auto, dice Dawson.

Si los reportes anuales son un indicativo, nos quedaremos con las dudas sobre los planes específicos de la empresa. En estos, Apple dice lo siguiente sobre su gasto en R&D: "Debido a que las industrias en las que compite la empresa se caracterizan por los rápidos avances tecnológicos, la capacidad de la empresa de competir exitosamente depende mucho de su habilidad de garantizar un flujo constante y puntual de productos, servicios y tecnologías competitivas en el mercado", dice. "La empresa sigue desarrollando nuevas tecnologías para potenciar los productos existentes y expandir el rango de sus ofertas de productos a través de R&D".

Según Cybart, de Above Avalon, está claro que la línea de productos requiere de mayor desarrollo e innovación y que la empresa tiene varios planes entre manos, que podrían incluir el lanzamiento de más hardware, software y servicios. Pero el analista cree que los observadores de la empresa están subestimando la importancia del llamado Project Titan, que se refiere al desarrollo del vehículo eléctrico, el cual "sería una gran apuesta que requiere una enorme inversión", dice en su blog. "En este momento, le doy un 80 por ciento de posibilidades a que Apple venda un carro eléctrico".

"Project Titan se trata más de establecer una base para que literalmente pueda representar a Apple en el futuro", escribe Cybart.

Sin embargo, dice Dawson, lo que veremos "es un gran gasto en R&D en cosas que nunca llegarán al mercado, como indica el hecho de que Apple siempre esté solicitando patentes de cosas que nunca lanza". Lo evidente es que una empresa con la posición, capital e importancia de Apple debe de invertir en innovación. Y con la enorme presión que hay por la maduración o ralentización en ventas de sus principales líneas de productos, sería suicida no usar su enorme liquidez en el desarrollo de nuevas ideas y categorías.

Al final, "de eso se trata el R&D", dice Dawson.

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