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En Facebook, tu humor –sea bueno o malo– es contagioso

Un nuevo estudio muestra que los comentarios en la red social provocan que otros publiquen cosas de un tono similar.

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Foto de Crédito: CNET
¿No te parece raro que cuando alguien publica una nota positiva en Facebook que recibe muchos “Likes” los demás dejan comentarios positivos? Lo mismo ocurre con las notas negativas. Pero no es una coincidencia.

Un nuevo estudio de expertos de la Universidad de California en San Diego, publicado en Plos One el miércoles, dice que el estado de ánimo de la gente en Facebook es contagioso. Mientras que los comentarios negativos engendran otros comentarios negativos, los positivos son aún más contagiosos.

“Nuestro estudio sugiere que la gente no sólo escoge personas similares a ellos para relacionarse, sino que también provocan un cambio en las expresiones emocionales de sus amigos”, dijo James Fowler, profesor de la facultad de medicina de UC San Diego y el autor principal del estudio. “Tenemos mucha confianza en el poder de estos datos para demostrar que las emociones se expanden en línea y que las expresiones positivas se expanden aún más que las negativas”.

Para obtener sus resultados, los investigadores analizaron más de mil millones de actualizaciones anónimas de más de 100 millones de usuarios de Facebook, entre enero de 2009 y marzo de 2012. Los expertos hallaron que cada publicación negativa obtuvo 1.29 comentarios de amigos, mientras que cada publicación positiva obtuvo 1.75 comentarios.


Aunque esas cifras no parecen muy grandes, tienen un impacto multiplicador cuando hay cientos y miles de personas. En el estudio, los investigadores escribieron que las emociones “crean una ola por las redes sociales para generar una sincronía a nivel masivo que crea grupos de individuos felices o infelices”.

Por años se ha culpado a Facebook de generar depresión, aislamiento, celos y una variedad de otras emociones. Un estudio de un profesor de psicología de la Universidad del Estado de Florida encontró que las mujeres jóvenes se sentían mal sobre su apariencia tras compararse con sus amigas en Facebook.

Según Fowler, entender las emociones en las redes sociales podría ayudar a luchar contra los sentimientos negativos y aumentar la felicidad en general del público.

“Si el cambio de emoción de una persona se difunde y causa un cambio en muchos, entonces tal vez hemos subestimado la efectividad de los esfuerzos para mejorar la salud física y mental”, dijo Fowler. “Deberíamos hacer todo lo posible para medir los efectos de las redes sociales y aprender cómo magnificarlo para crear una epidemia de bienestar”.