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Celulares

En 2016 los teléfonos serán más baratos y un poco más inteligentes

Este año que termina, 2015, ha establecido algunos cambios en el mundo de los 'smartphones' que florecerán en 2016. La buena noticia es que tú serás el mayor beneficiario de estos cambios.

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Sarah Tew/CNET

Los avances en la tecnología que compone tu teléfono se han estancado. En eso estamos de acuerdo todos. Aun así, me emociona saber hacia dónde se encaminarán los smartphones en 2016.

Sí, veremos cámaras más sensibles y pantallas con resoluciones más altas. Habrá sensores más interesantes que sólo algunos de nosotros usamos, y escáneres biométricos en dondequiera que puedas colocar uno. Todo esto importa cuando en realidad te decidas a comprar un teléfono nuevo. Y eso es lo que me emociona más: cómo cambiará la forma en que compras un teléfono, y qué harás con él cuando lo tengas en tus manos.

Chicas y grandes: más fabricantes de teléfonos

Este año que termina se caracterizó por sacarle el jugo a los contratos con las telefónicas que han reinado despóticamente en mercados como Estados Unidos. Las operadoras han seguido publicando los precios de venta de los teléfonos de manera transparente y siguen ofreciendo planes de pago sin penalizar a los clientes que deciden cambiarse a la competencia una vez que han terminado de pagar por el dispositivo. Apple se ha deshecho de las riendas de las operadoras con un programa que le vende a los consumidores un nuevo iPhone cada año si compran el dispositivo directamente de Apple y no a través de una telefónica (Apple aún se asocia con operadoras alrededor del mundo, sin embargo).

Si esto te hace bostezar -- quizás vivas en una parte del mundo en que los teléfonos sin contrato y el pago a plazos son la norma -- la creciente ola de planes y teléfonos sin contrato en EE.UU. aún te beneficia. Al abrir uno de los mercados más lucrativos y con más influencia en el mundo, esta tendencia está creando un ámbito en el que marcas nuevas y menos reconocidas (como Huawei, OnePlus y hasta las que tienen financiamiento en masa como Nextbit Robin y Ubik Uno) pueden probar diseños e ideas en los teléfonos que venden alrededor del mundo.

Quizás no veamos el próximo teléfono Samsung salir de estas incubadoras, pero veremos un creciente número de buenas opciones para los que estén interesados en comprar un teléfono, especialmente los fanáticos de Android.

Crear el próximo gran teléfono

Las fabricantes de teléfonos que venden los dispositivos directamente a los compradores y mantienen los costos de promoción bajos pueden vender sus dispositivos a menor precio. Ya hemos visto cómo la batalla se ha desplazado de los modelos caros y lujosos como el Samsung Galaxy S6 Edge+ a los dispositivos más asequibles como el Google Nexus 6P, el Motorola Moto X Pure Edition/Style y el Sony Xperia Z5 Compact.

En 2016, esa batalla se va a intensificar, no entre los teléfonos de primera clase (aunque es algo que puede suceder) sino entre los teléfonos que te dan el mayor valor por lo que pagas. O sea, la batalla se va a intensificar entre los dispositivos que son casi tan buenos como los modelos de primera clase -- y de precios superiores -- que son más asequibles.

Existen buenas razones por las que está ocurriendo esto. Una de las principales es que la calidad del hardware, como la cámara y el procesador, está aumentando gradualmente, aunque no a pasos agigantados, a medida que los precios de los componentes están disminuyendo. Así, si los fabricantes colocan una cámara de modelo de este año en un teléfono que saldrá el próximo año, el dispositivo será capaz aún de captar fotos de alta calidad.

Tu teléfono es el control remoto de tu vida

Más que nunca, en 2016 tu teléfono funcionará como el control remoto de tu vida. Ya lo usas como tu cámara y como el centro de comunicación y entretenimiento. A medida que sigas comprando más y más accesorios y electrodomésticos inteligentes, o te vayas adentrando en el maravilloso mundo de la realidad virtual (a través de gafas asequibles como la Google Cardboard o la Samsung Gear VR), tu teléfono será el común denominador entre abrir una puerta de forma automática y explorar mundos virtuales.

Por ejemplo, dependerás aun más de tus apps para abrir la puerta de la cochera o para monitorizar el consumo de electricidad en tu casa. Luces como Philips Hue, cámaras de seguridad, sensores inteligentes para el jardín y hasta un sistema que conecta todos tus electrodomésticos inteligentes (como el Smart Things 2.0 de Samsung) convergen en el teléfono, que se alza como la principal herramienta para monitorizar y manipular estos dispositivos.

Lo mismo aplica para los dispositivos de realidad virtual que utilizan la pantalla, el procesador y la batería de tu teléfono para llevar a cabo experiencias visuales, y para los apps automotrices que monitorizan el bienestar de tu carro.

Otras tendencias para tener en cuenta

  • El crecimiento de los smartphones se ralentizará por primera vez a medida que los mercados de teléfonos inteligentes llegan a saturarse.
  • Espera escuchar acerca de más startups y nuevas fabricantes, lo que se traduce en más opciones para el consumidor.
  • El éxito de Xiaomi en China, India y Brasil está cimentando el camino para las ventas en el mercado estadounidense y en otros países. Es de esperarse que teléfonos más asequibles presenten competencia a marcas ya reconocidas.
  • Los pagos móviles se tornarán más populares a medida que surjan más servicios además de Apple Pay, Google Pay y Samsung Pay (y, eventualmente, se consolidarán).
  • Las fabricantes añadirán más sensores, similar a la pantalla 3D Force de Apple que es sensible a la presión. Esto, en teoría, podría hacer que los productos sean más interactivos.
  • Las asistentes virtuales que aceptan comandos de voz como Google Now, Apple Siri y Microsoft Cortana expandirán su compatibilidad a un mayor número de electrodomésticos del hogar inteligente.
  • Teléfonos de primera clase, como los esperados Galaxy S7 y iPhone 7, seguirán haciendo su debut.