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Industria de la tecnología

Número de unicornios en EE.UU. alcanza su máximo histórico: reporte

Las compañías estadounidenses valoradas en US$1,000 millones o más son ya 147 —un récord—, de acuerdo con un reporte que sale justo antes de varias salidas a bolsa de firmas tecnológicas ya programadas.

Menlo Park suburbs in Silicon Valley at sunset

Se ha alcanzado una cifra récord de compañías estadounidenses valoradas en US$1,000 millones o más.

Getty Images

Se han registrado una cifra récord de empresas estadounidenses valoradas en US$1,000 millones, el nivel en que una compañía privada alcanza el estatus de "unicornio". 

En total, son 147 las firmas etiquetadas como unicornios —nombradas como el animal mitológico precisamente porque son raras de encontrar— durante el primer trimestre de 2019, de acuerdo con un reporte MoneyTree de PwC y el observador de la industria CB Insights dado a conocer el 9 de abril. Diez nuevas compañías entraron en la lista de firmas con una valoración de US$1,000 millones o más, según el reporte, incluyendo la startup de colchones Casper y la compañía de cosméticos Glossier.

El total de unicornios alcanzaron un valor combinado de US$582,000 millones en el primer trimestre, el máximo valor agregado registrado históricamente. 

La creciente población de unicornios se da a conocer al tiempo que una oleada de compañías de tecnología esperan salir a bolsa. Entre las esperadas ofertas públicas de acciones destacan las de Airbnb, Uber y Slack. Por su parte, Pinterest interpuso su documentación a principios de año para hacer su salida a bolsa. Lyft, la empresa de servicios de taxi, salió a bolsa el mes pasado.

La oleada de incursiones en bolsa podría dar paso a la siguiente camada de millonarios del área de la bahía. 

El reporte encontró que la actividad de ofertas públicas de acciones (IPOs como se conocen en inglés) cayó durante el primer trimestre. Quince empresas salieron a bolsa en el primer trimestre, frente a las 16 que lo hicieron en el último trimestre de 2018. De cualquier manera, el número de ofertas públicas iniciales aumentó en el primer trimestre en comparación con el mismo período del año pasado, ya que fueron 13 las empresas que salieron a bolsa durante primer trimestre de 2018.

Asimismo, el informe encontró que las compañías privadas estaban saliendo a bolsa antes en su ciclo de vida, con una edad promedio de cinco años en la ofertas públicas que se realizaron durante el primer trimestre, en comparación con los ocho años que tenían las empresas al salir a bolsa durante el cuarto trimestre del año pasado.

El fondeo mediante capital de riesgo en Estados Unidos creció de US$22,800 millones en el primer trimestre de 2018 a US$24,600 millones en el primer trimestre de este año. El financiamiento global se incrementó de US$49,400 millones en el primer trimestre de 2018 a US$52,200 millones en el mismo período de 2019.

"Los inversionistas se están alejando de las apuestas más tempranas y arriesgadas, ya que la participación durante las primeras etapas en las empresas estadounidenses se redujo a 24 por ciento en todas las transacciones, en comparación con el 30 por ciento del año pasado", explicó Anand Sanwal, presidente y cofundador de CB Insights.

Los cinco unicornios más valiosos son Uber, WeWork, Juul Labs , Airbnb y la firma financiera Stripe.