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Industria de la tecnología

Emprendedores latinoamericanos aprovechan las conexiones de 500 Startups

Cinco de las 15 'startups' que participaron en el Demo Day de una de las aceleradoras más reconocidas de Silicon Valley tienen fundadores hispanos que dicen que esta oportunidad les abrirá camino en Estados Unidos.

Los emprendedores de América Latina que participaron en el Demo Day de 500 Startups (de izquierda a derecha y de arriba a bajo) fueron los chilenos de SimpliRoute, los brasileños de QMagico, los argentinos de Clickypass y los brasileños de WoowUp.

Claudia Cruz/CNET

MOUNTAIN VIEW, California -- La fiebre de oro no se quedó en el pasado, sino que sigue adelante de la mano de emprendedores que vienen a California en búsqueda de capital de inversión, contactos y estrategias para su crecimiento.

Estas son algunas de las metas de los emprendedores de América Latina que arribaron en Silicon Valley en octubre de 2015 para participar en la aceleradora 500 Startups y que este martes participaron en Demo Day, el día en que presentan sus compañías ante un grupo de inversionistas, todo con la esperanza de recibir más capital para llevar sus compañías al próximo nivel.

"Los de 500 Startups saben cómo recaudar capital, algo que es muy difícil hacer en Latinoamérica", dijo Alvaro Echevarría, director ejecutivo y cofundador de SimpliRoute, a CNET en Español. "Venir a aprender a hacer esto aquí ha sido muy poderoso".

Echevarría, al igual que las demás de éste, el décimo quinto grupo de emprendedoras que asesora 500 Startups, recibió US$125,000 de la aceleradora en cambio de 5 por ciento de su empresa. Por eso mismo, para 500 Startups es importante ayudarlos a triunfar. El director ejecutivo de la aceleradora, Dave McClure, considera que invertir en compañías con fundadores diversos, ya sea en EE.UU. o en el extranjero, les hará ganar dinero.

No todos lo logran, pero aquellos que sí se pueden convertir en compañías "unicornio" al tener una valuación de más de US$1,000 millones. Tres de las emprendedoras de 500 Startups tienen ese reconocimiento -- Credit Karma, Twilio y Grab Taxi --, aunque la valuación promedio de todas las compañías del portafolio de 500 Startup es de US$5 millones, dijo McClure.

Dave McClure, director ejecutivo y cofundador de 500 Startups, está orgulloso de la diversidad del más reciente grupo de emprendedores de la aceleradora, pero aún quiere más diversidad.

Claudia Cruz/CNET

Llegar a ser valorada en millones es aún un sueño para SimpliRoute y las demás startups de América Latina -- Clickypass, QMagico, WePlann y WoowUp --, pero podría estar más a su alcance tras formar parte de la aceleradora.

Por ejemplo, SimpliRoute -- que fue lanzada en enero, 2015 impulsada por su participación en Start-Up Chile -- tiene una plataforma de software que ayuda a los pequeños y medianos comerciantes a gestionar mejor la entrega de sus productos con su propia flota de vehículos. Desde que llegó a Estados Unidos en octubre para 500 Startups, SimpliRoute ya ha podido crecer su base de clientes hasta incluir un 10 por ciento compañías, como pizzerías y floristerías en este país.

Sin embargo, hay un millón de empresas pequeñas en EE.UU. y tienen en la mira el resto de California y Texas; además, piensan expandirse usando otras de las herramientas que aprendieron con 500 Startups: el mercadeo digital principalmente a través de redes sociales.

"Start-Up Chile me ayudó entender lo que es una aceleradora, pero no es lo mismo estar en Silicon Valley, que tiene un ritmo mucho más rápido", dijo Echevarría.

Otra emprendedora que pasó por Start-Up Chile y que también ha tenido una experiencia similar es Clickypass, que siente que los contactos que obtendrá aquí le ayudarán a crecer en América Latino. Pero sólo estando aquí le da un nivel de credibilidad con los inversionistas estadounidenses.

Ezequiel Bucai, director ejecutivo y cofundador del app Clickypass, dijo que al ser el "AirBnb" de deportes tienen mucha oportunidades para crecer en América Latina. Clickypass le vende cupos vacíos en clases de ejercicios y tiempo en canchas deportivas a usuarios nuevos. La emprendedora se gana un porcentaje y el resto se lo llevan los gimnasios que son sus socios. Operan en tres ciudades: Corboba y Buenos Aires, en Argentina, y en Santiago de Chile.

Bucai piensa que estar en Estados Unidos les ayuda a hacer más contactos, a tener práctica presentando su compañía en inglés y a relacionarse más con inversionistas, todo en busca de su sueño, que sería conseguir más fondos y dominar este espacio en Latinoamérica.

"Hay dos otras compañías que hacen lo que hacemos nosotros, Keyfit, que funciona en Asia, y Classpass, en Estados Unidos", dijo Bucai. "Somos lo mismo pero para Latinoamérica. Ya tenemos una buena red y esto nos abrirá más las puertas".