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Tecnología automotriz

Elon Musk prometió piloto automático cuando aún no estaba listo: reporte

El 'Wall Street Journal' dice que, a pesar de que los ingenieros tenían sus dudas sobre la autonomía del software, Musk la anunció hace un año con bombo y platillo.

Elon Musk, presidente ejecutivo de Tesla, durante una conferencia en Guadalajara, México.

Óscar Gutiérrez/CNET

En su afán por ser la primera en tener un auto completamente autónomo, Tesla de Elon Musk anunció el año pasado que sus automóviles serían capaces de conducir sin un piloto aun cuando el software no estaba listo y los ingenieros de la empresa tenían ciertas dudas de la seguridad, de acuerdo con un extenso reporte de The Wall Street Journal.

"Algunos miembros del equipo de piloto automático no habían diseñado un producto que creyeran lo suficientemente seguro y con un control confiable sin la intervención humana", dice el Journal, citando a fuentes que permanecieron en el anonimato. Pocos meses después del anuncio, dice el periódico, el director del equipo, Sterling Anderson, abandonó Tesla. 

Tras el anuncio, el equipo del autopiloto ha enfrentado dificultades como decisiones del equipo de mercadotecnia y fechas de entrega impuestas por el equipo de diseño, dice el Journal. Esto ha desencadenado la salida de al menos 10 ingenieros y gerentes del equipo -- que está compuesto por alrededor de 100 personas, según el reporte. 

Tesla, desde sus inicios, ha sido una empresa cuya principal meta es hacer autos autónomos capaces de conducir sin una persona sujetando el volante, y, aún más importante, autos capaces de frenar y detectar colisiones. Según estadísticas citadas por el Journal, casi el 94 por ciento de accidentes viales se deben a errores humanos. 

La fabricante de autos estadounidense ya vende automóviles equipados con hardware y software que permite conducir sin la necesidad de una persona, aunque Tesla recomienda que el tripulante esté atento para tomar el control en cualquier ocasión. Ya existen reportes de personas que se duermen y sufren de accidentes por dejar el control del auto al software autónomo.